Ils trouvent une exoplanète potentiellement habitable relativement proche de la Terre

Ils trouvent une exoplanète potentiellement habitable relativement proche de la Terre
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Une enquête internationale a trouvé dans la constellation des Poissons une planète tempérée, de taille intermédiaire et située dans la zone potentiellement habitable de son étoile, à environ 40 années-lumière de la Terre, selon l’Institut d’Astrophysique des Îles Canaries (IAC), un organisme atlantique. archipel espagnol.

La planète a été baptisée Gliese 12 et sa découverte a été possible grâce aux observations du satellite Tess de la NASA et à des installations telles que le spectrographe Carmenes de l’Observatoire de Calar Alto (Almería) et MuSCAT2 du télescope Carlos Sánchez, de l’Observatoire du Teide (Tenerife). ), aux îles Canaries.

Gliese 12 b se trouve dans la zone habitable de son étoile, une naine rouge froide, ce qui en fait « un candidat prometteur » pour étudier son atmosphère avec le télescope spatial James Webb, a indiqué l’IAC dans un communiqué.

Il s’agit de l’exoplanète tempérée la plus proche de taille similaire à la Terre détectée à ce jour avec la méthode du transit, c’est-à-dire en observant l’obscurcissement périodique de son étoile provoqué par le passage de la planète.

Gliese 12 b a un diamètre comparable à celui de Vénus, légèrement inférieur à celui de la Terre, et sa température de surface Elle est estimée à environ 42 °C.

La température finale dépendra de la capacité de cette planète à conserver une atmosphère et sa composition, depuis sa formation jusqu’à nos jours.

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L’exoplanète orbite tous les 12,8 jours autour de son étoile hôte, Gliese 12, une naine rouge froide située à près de 40 années-lumière dans la constellation des Poissons, dont la taille est de 27 % celle du Soleil et avec une température de surface 60 % de celle du Soleil. .solaire.

La distance qui sépare Gliese 12 de l’exoplanète ne représente « que » 7 % de la distance entre la Terre et le Soleil, elle reçoit donc 1,6 fois plus d’énergie de son étoile que notre planète.

Bien que nous ne sachions pas encore si Gliese 12 b possède une atmosphère, nous la considérons comme une exo-Vénus, avec une taille et une énergie reçue de son étoile similaires à celles de notre voisine planétaire du système solaire”, a déclaré Masayuji. Kuzuhara, professeur associé du projet au Centre d’astrobiologie de Tokyo, qui codirige l’équipe de recherche qui a publié ses résultats dans la revue « The Astrophysical Journal Letters ».

Gliese 12 b représente « l’une des meilleures cibles pour étudier si les planètes de la taille de la Terre en orbite autour d’étoiles froides peuvent conserver leur atmosphère, une étape cruciale pour faire progresser notre compréhension de l’atmosphère ». habitabilité sur les planètes de notre galaxie entière », a déclaré Shishir Dholakia, astrophysicien à l’Université du Queensland du Sud (Australie).

Shishir Dholakia est chercheur principal d’une autre équipe qui a publié ses résultats en parallèle et indépendamment dans la revue « Monthly Notices of the Royal Astronomical Society ».

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Un candidat unique pour les études atmosphériques

C’est un “candidat unique pour de nouvelles études atmosphériques qui pourraient aider à élucider certains aspects de l’évolution de notre propre système solaire”, a expliqué Enric Pallé, chercheur de l’IAC qui a également participé à la découverte.

Bien que la Terre et Vénus soient des planètes très similaires en taille et en masse, leurs histoires ont été très différentes, rappelez-vous : la Terre est toujours habitable, mais Vénus ne l’est pas en raison de sa perte totale d’eau.

L’atmosphère de Gliese 12 b pourrait en apprendre beaucoup sur l’évolution de l’atmosphère et des conditions d’habitabilité des planètes telluriques au fur et à mesure de leur évolution, ajoute Enric Pallé.

Un facteur important dans la rétention d’une atmosphère est la nature orageuse de son étoile, indique le communiqué, qui note également que les naines rouges ont tendance à être magnétiquement actives, conduisant à des éruptions fréquentes et puissantes de rayons X et de rayonnement ultraviolet.

Cependant, les analyses des deux équipes concluent que Gliese 12 Il ne montre aucun signe de comportement extrême, ce qui fait de ce système un candidat idéal pour étudier son atmosphère avec le télescope spatial James Webb.

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Les chercheurs soulignent que grâce à la technologie actuelle, la méthode du transit peut être utilisée pour analyser la composition chimique des atmosphères exoplanétaires.

En étudiant le modèle unique de signatures chimiques générées lorsque la lumière des étoiles traverse la couche gazeuse de la planèteles molécules présentes peuvent être identifiées et leur composition mieux comprise.

À ce jour, on ne connaît qu’une « poignée de planètes en transit suffisamment proches de la Terre et répondant aux critères nécessaires à ce type d’étude ; Gliese 12 b, est un candidat exceptionnel qui nous aidera à mieux comprendre la diversité des atmosphères autour des planètes tempérées semblables à la Terre», a conclu Pallé.

(Avec informations de l’EFE)

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