L’incroyable histoire de la plante mâle pour laquelle ils recherchent une femelle pour qu’elle ne cesse d’exister

L’incroyable histoire de la plante mâle pour laquelle ils recherchent une femelle pour qu’elle ne cesse d’exister
L’incroyable histoire de la plante mâle pour laquelle ils recherchent une femelle pour qu’elle ne cesse d’exister
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Il est utilisé Intelligence artificielle dans la recherche d’une compagne femelle pour une espèce végétale mâle en danger critique d’extinction qui est antérieure aux dinosaures en tant qu’espèce.

Un projet de recherche dirigé par l’Université de Southampton explore des milliers d’hectares de forêt en Afrique du Sudoù le seul ‘Encephalartos woodii’ (ou E. woodii) connu a été trouvé, dans le but de trouver une femelle.

Alternativement, les chercheurs étudient également la possibilité de changer le sexe de la plante pour créer une version femelle. Le seul E. woodii connu a été découvert dans la forêt de Ngoye, en Afrique du Sud, en 1895. Plusieurs années plus tard, il a été déplacé pour être mis en lieu sûr et des échantillons ont été envoyés dans des jardins botaniques, notamment à Kew à Londres, où il est encore multiplié et cultivé aujourd’hui.

L’intelligence artificielle est utilisée dans la recherche d’un partenaire pour cette espèce végétale mâle en danger critique d’extinction (Moyen – Vanessa Visnovits).

Mais comme un seul mâle a été trouvé, tous les échantillons propagés ultérieurement sont des clones mâles, de sorte que la plante ne peut pas se reproduire naturellement. Jusqu’à présent, la forêt de Ngoye n’a jamais été entièrement explorée pour déterminer si une femelle pourrait exister.

Ils recherchent une femelle à travers le ciel et la terre

Le Dr Laura Cinti, chercheuse à la Winchester School of Art de l’Université de Southampton, dirige le premier projet utilisant des drones et l’intelligence artificielle pour rechercher une femelle E. woodii.

“Cette plante, à notre connaissance, est éteinte à l’état sauvage. J’ai été très inspiré par l’histoire d’E. woodii, elle reflète une histoire classique de amour non réciproque. J’espère qu’il y a une femelle quelque part, après tout, il doit y en avoir une à la fois. “Ce serait fantastique de récupérer cette plante si proche de l’extinction grâce à la reproduction naturelle”, a-t-il expliqué dans un communiqué.

Les premiers vols de drones en 2022 ont pris des dizaines de milliers d’images et ont utilisé un capteur multispectral pour capturer des caractéristiques au-delà de ce qui peut être vu d’en haut à l’œil nu, comme distinguer si les plantes sont vivantes ou mortes et identifier les espèces.

Ils utilisent également des drones pour sauver cette plante découverte en 1895 (C-LAB).

Mais comme E. woodii n’a pas encore été trouvé, l’imagerie par drone se poursuit, désormais avec la puissance de l’IA. Jusqu’à présent, ils ont couvert 79 hectares de forêt de Ngoye, soit un total de 4 000 hectares.

“Avec l’IA, nous utilisons un algorithme de reconnaissance d’images pour reconnaître les plantes par leur forme”, a expliqué Cinti. “Nous générons des images de plantes et les plaçons dans différents environnements écologiques, pour entraîner le modèle à les reconnaître.”

changement de sexe

Cinti travaille également sur un nouveau projet associé visant à déterminer s’il est possible changer de sexe d’E. woodii par manipulation chimique ou physiologique, puis générer des plantes végétatives à partir de ce matériau.

Elle a déclaré: “Des rapports ont fait état de changements de sexe chez d’autres espèces de cycadales en raison de changements environnementaux soudains tels que la température. Nous espérons donc pouvoir également induire un changement de sexe chez E. woodii.”

Encephalartos woodii est un type de plante connu sous le nom de cycas. Les cycadales sont les plus anciennes plantes à graines survivantes, datant de plus de 300 millions d’années et ils ont survécu à de multiples extinctions massives et changements environnementaux.

Cette espèce existait bien avant les dinosaures (Wikipédia).

Ils sont dioïques, c’est-à-dire qu’ils sont mâles ou femelles, et produisent des cônes à partir desquels les insectes transportent le pollen pour se reproduire. Malgré leur longévité, ils sont aujourd’hui les organismes les plus menacés de notre planète, et Encephalartos woodii est le plus rare de tous.

Cinti a déclaré : « Les cycadales sont vendues sur le marché noir pour des centaines de milliers de livres et sont gardées dans des cages dans des jardins botaniques en raison du risque de vol. »

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