Tout voyage sur Mars pourrait détruire les reins d’un astronaute, selon une étude

Tout voyage sur Mars pourrait détruire les reins d’un astronaute, selon une étude
Tout voyage sur Mars pourrait détruire les reins d’un astronaute, selon une étude
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MERCREDI 12 juin 2024 (HealthDay News) — L’humanité envisage Mars comme sa prochaine grande expédition, mais le corps humain pourrait ne pas être en mesure de tolérer le voyage, prévient une nouvelle étude.

Il est très probable que les reins d’un astronaute soient endommagés de façon permanente par le rayonnement cosmique au cours d’une mission d’un an sur Mars, ont rapporté des chercheurs dans le numéro du 11 juin de la revue Nature Communications.

Un aller-retour vers Mars prendrait jusqu’à trois ans, mais les reins de souris de laboratoire exposées à l’équivalent de 2,5 années de rayonnement galactique ont fini par subir des dommages permanents et une perte de fonction, ont indiqué les chercheurs.

“Si nous ne développons pas de nouveaux moyens de protéger les reins, je dirais que même si un astronaute peut se rendre sur Mars, il pourrait avoir besoin d’une dialyse au retour”, a déclaré le chercheur principal Keith Siew, du département de médecine rénale de l’Université de Mars. Collège universitaire de Londres.

On savait déjà que les astronautes qui passent beaucoup de temps dans l’espace souffrent de calculs rénaux, ainsi que d’autres problèmes de santé tels qu’une perte de masse osseuse, un affaiblissement du cœur et une diminution de la vue.

Mais jusqu’à présent, on pensait que les calculs rénaux se développaient lors des missions spatiales en raison de la perte osseuse qui se produit en apesanteur, entraînant une accumulation de calcium dans l’urine de l’astronaute.

“Nous savons ce qui est arrivé aux astronautes lors des missions spatiales relativement courtes entreprises jusqu’à présent, en termes d’augmentation des problèmes de santé tels que les calculs rénaux”, a déclaré Siew. “Ce que nous ne savons pas, c’est pourquoi ces problèmes surviennent, ni ce qui arrivera aux astronautes effectuant des vols plus longs, comme la mission proposée sur Mars.”

Ces nouvelles études ont révélé que les reins humains et animaux sont altérés par les conditions spatiales et que les structures responsables du maintien de l’équilibre du calcium et du sel sont réduites après moins d’un mois dans l’espace.

Les expériences comprenaient des échantillons provenant de plus de 40 missions spatiales en orbite impliquant des humains et des souris, ainsi que 11 simulations spatiales terrestres réalisées sur des souris et des rats en laboratoire.

Certaines simulations impliquaient l’exposition de souris à des doses de rayonnement galactique équivalentes à des missions de 1,5 et 2,5 ans sur Mars, imitant un vol spatial au-delà du champ magnétique terrestre.

“Notre étude met en évidence le fait que si vous planifiez une mission spatiale, les reins comptent vraiment”, a déclaré le chercheur principal Stephen Walsh, du département de médecine rénale de l’University College de Londres. “Ils ne peuvent pas être protégés des radiations galactiques à l’aide d’un blindage, mais à mesure que nous en apprendrons davantage sur la biologie rénale, il sera peut-être possible de développer des mesures technologiques ou pharmaceutiques pour faciliter les voyages spatiaux prolongés.”

“Tout médicament développé pour les astronautes pourrait également être bénéfique ici sur Terre, par exemple en permettant aux reins des patients atteints de cancer de tolérer des doses plus élevées de radiothérapie, les reins étant l’un des facteurs limitants à cet égard”, a-t-il ajouté. communiqué de presse de l’université.

Plus d’informations

Les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine offrent plus d’informations sur les rayonnements spatiaux et la santé des astronautes.

SOURCE : University College London, communiqué de presse, 11 juin 2024

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