“Il manipule le marché et profite des joueurs.” Valve a été poursuivie au Royaume-Uni pour 775 millions d’euros

“Il manipule le marché et profite des joueurs.” Valve a été poursuivie au Royaume-Uni pour 775 millions d’euros
“Il manipule le marché et profite des joueurs.” Valve a été poursuivie au Royaume-Uni pour 775 millions d’euros
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Les avocats au Royaume-Uni ne plaisantent pas : Société de vannes, la société à l’origine de la plateforme Steam, a été poursuivie pour abus de position dominante sur le marché du jeu vidéo. On estime que 14 millions de joueurs britanniques sont concernés et pas moins de 656 millions de livres sterling sont demandés, ce qui au taux de change actuel équivaut à 775,89 millions d’euros. Que s’est-il passé?

Comme le rapporte la BBC elle-même, la plainte a été déposée par le militant des droits numériques. Vicki Shotbolt, qui a porté l’affaire devant le Tribunal d’appel de la concurrence de Londres. Le processus lui-même est un recours collectif. Pour être plus précis, Shotbolt souligne que Steam facture une commission excessive pouvant aller jusqu’à 30%obligeant les joueurs britanniques à payer trop cher pour les jeux vidéo, les DLC et d’autres paiements liés à la plateforme.

En fait, et selon l’accusation, Valve profite non seulement des joueurs via Steam, mais aussi exclut la concurrence du marché du jeu vidéo sur PC en obligeant les éditeurs à signer des obligations de parité de prix, ce qui non seulement empêche les plateformes rivales de vendre des jeux à des prix inférieurs, mais prétend en outre violer le droit britannique de la concurrence pendant au moins six ans.

“Valve manipule le marché et profite des acteurs britanniques”

À partir de là, nous devons nous poser la grande question : comment a-t-on estimé la demande, d’une valeur de 775 millions d’euros ? Vicki Shotbolt a non seulement l’intention de mettre un terme à ce comportement qu’elle considère comme totalement illégal, mais elle est déterminée à aider les personnes concernées à récupérer « ce qui leur est dû ». Quoi qu’il en soit, Shotbolt n’est pas seul : le procès est soutenu par le cabinet d’avocats Milberg London LLP, qui soutient le recours collectif en arguant que Valve devrait être tenu pour responsable.

“Le droit de la concurrence existe pour protéger les consommateurs et garantir le bon fonctionnement des marchés”

“Lorsqu’ils ne fonctionnent pas correctement et que les consommateurs subissent un préjudice, les recours collectifs comme celui-ci donnent aux consommateurs une voix et un moyen de demander des comptes aux grandes entreprises comme Valve.”

Valve repense ses commissions depuis des années, en les réduisant en fonction des performances de chaque jeu. On n’oublie cependant pas que la naissance de l’Epic Games Store a suscité des commissions bien plus favorables pour les développeurs. Ce qui ne fait aucun doute, c’est que, même dans ceux-là, Steam n’a aujourd’hui aucune concurrence sur le marché du jeu vidéo sur PC, non seulement au niveau du marché, mais aussi auprès des joueurs de l’Antarctique. La demande est-elle fondée ? L’affaire est déjà entre les mains du système judiciaire britannique, nous pouvons donc nous attendre à tout.

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