Un vol SpaceX a rajeuni génétiquement ses astronautes. Ce qui est intrigant, c’est que cela n’a duré que trois jours.

Un vol SpaceX a rajeuni génétiquement ses astronautes. Ce qui est intrigant, c’est que cela n’a duré que trois jours.
Un vol SpaceX a rajeuni génétiquement ses astronautes. Ce qui est intrigant, c’est que cela n’a duré que trois jours.
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  • La mission Inspiration4 2021 était le premier vol commercial entièrement privé de SpaceX

  • Les télomères des quatre membres d’équipage, structures chromosomiques qui se raccourcissent avec l’âge, se sont allongées

En septembre 2021, SpaceX a lancé en orbite la première mission spatiale entièrement privée : Inspiration4. Cela n’a duré que 71 heures, mais cela a suffi pour que les quatre membres de l’équipage deviennent génétiquement plus jeunes.

Quatre échantillons de peau et de sang. Inspiration4 n’avait pas un but scientifique. Il s’agissait d’un vol commercial vers l’orbite terrestre à bord du vaisseau spatial Crew Dragon que le milliardaire Jared Isaacman a financé à des fins caritatives.

Cependant, l’équipage, y compris Isaacman lui-même, s’est prêté à la science après que Hayley Arceneaux, la médecin à bord du navire, ait prélevé des échantillons de peau et de sang sur ses compagnons et sur elle-même. Après leur retour sur Terre, une batterie de tests sur les échantillons a continué à donner des résultats surprenants.

Un effet rapide et profond. Une analyse récente des changements génétiques chez les quatre touristes spatiaux a montré que leurs télomères, les structures qui protègent les extrémités de leurs chromosomes et qui se raccourcissent avec l’âge, s’allongeaient considérablement dans l’espace.

Les résultats de l’expérience, publiés dans Nature, suggèrent que l’environnement spatial a un effet rapide et profond sur le corps humain. En quelques heures en orbite, les quatre membres de l’équipage d’Inspiration4 ont constaté des changements significatifs dans les marqueurs biologiques de leur sang.

Il y a un mais. À leur retour sur Terre, les télomères ont rétréci presque immédiatement, devenant encore plus courts qu’avant la mission. Ils ont également subi une perte osseuse et musculaire, ainsi qu’un stress cérébral accru, qui n’est revenu aux niveaux d’avant le vol qu’au bout de six mois (un peu moins dans le cas des deux femmes de la mission, Arceneaux et la géologue Sian Proctor).

“Nous ne comprenons pas entièrement les causes de ces changements rapides, mais nous espérons connaître la réponse à l’avenir”, a déclaré Susan Bailey, responsable de l’étude. La vitesse relativiste a fait que les protagonistes d’Interstellar n’ont pas vieilli, mais les résultats de ce vol de trois jours restent un mystère.

Le cas de Scott Kelly. L’une des études les plus célèbres sur les changements physiologiques que subit un astronaute dans l’espace est celle de Scott Kelly, qui a passé un an sur la Station spatiale internationale en 2015. À son retour, il a été comparé à l’évolution de son frère jumeau Mark Kelly.

Les télomères, qui raccourcissent généralement avec le temps et le stress, se sont également allongés dans le cas de Kelly. Mais ce que montre la nouvelle étude, c’est que quelques jours seulement d’exposition à l’espace suffisent pour constater des changements corporels, notamment dans les protéines et l’expression génétique des astronautes.

Images | Hayley Arceneaux (Inspiration4)

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