Une étude révèle pourquoi les dinosaures sont devenus des animaux à sang chaud

Une étude révèle pourquoi les dinosaures sont devenus des animaux à sang chaud
Une étude révèle pourquoi les dinosaures sont devenus des animaux à sang chaud
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L’étude était basée sur l’analyse de 1 000 fossiles de l’ère mésozoïque – (Image d’illustration Infobae)

Les dinosaures, dans leur majesté préhistorique, ont affronté non seulement des prédateurs et des proies, mais aussi la fureur d’une planète en constante évolution. Parmi les événements les plus difficiles auxquels ils ont été confrontés figuraient des éruptions volcaniquescapable de transformer la Terre en un enfer de feu et de cendres. Loin de succomber à la fureur volcanique, les dinosaures ont trouvé le moyen de persister. Sa capacité à adaptation Cela leur a permis non seulement de survivre aux conséquences immédiates des éruptions, mais aussi de profiter des changements qu’elles ont générés dans l’environnement.

Une étude récente réalisée par chercheurs de l’University College London et l’Université de Vigo en Espagne a découvert que Les dinosaures ont acquis la capacité de réguler leur température corporelle il y a environ 180 millions d’années.. Ce changement évolutif, connu sous le nom endothermies’est produit pendant Période du Jurassique inférieur à la suite d’intenses des éruptions volcaniques qui a modifié le climat mondial.

La endothermiela capacité de générer de la chaleur en interne, est une caractéristique partagée aujourd’hui par les deux les mammifères comme les oiseaux. Pendant des années, on a pensé que les dinosaures ressemblaient aux reptiles modernes en termes de sang froid. Cependant, cette nouvelle étude, publié dans le magazine Biologie actuellesuggère que Certaines espèces de dinosaures pourraient avoir eu le sang chaud plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

L’événement géologique qui a déclenché ces changements évolutifs est connu sous le nom de Événement Jenkyns, s’est produit il y a environ 183 millions d’années. Pendant ce temps, d’énormes quantités de lave et de gaz volcaniques a éclaté de la surface de la Terre, entraînant un réchauffement climatique qui a forcé de nombreuses espèces à s’adapter. Cet événement a provoqué extinction de divers groupes de plantes et a été identifié comme l’un des facteurs clés dans le division des principaux groupes de dinosauresles obligeant à développer des préférences climatiques différenciées.

Les dinosaures ont développé l’endothermie il y a environ 180 millions d’années – Image d’illustration Infobae

Il Dr Alfio Alessandro Chiarenza, premier auteur de l’étude, a exprimé sa surprise face aux résultats, déclarant : « J’ai été particulièrement surpris par la coïncidence de la plupart des changements évolutifs avec l’événement de Jenkyns. » Cet événement a récemment été reconnu comme un événement d’hyperthermie dans les archives géologiqueset son influence sur les écosystèmes mondiaux et l’évolution des dinosaures est un concept récent.

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont analysé 1 000 fossiles distribué dans différents climats de l’ère mésozoïque (il y a 230 à 66 millions d’années), à l’aide de modèles climatiques, de géographie et d’arbres évolutifs. Deux des trois principaux groupes de dinosauresthéropodes (qui comprennent le Tyrannosaure rex et vélociraptor) et les ornithischiens (parents des Stégosaure et Tricératops), ont migré vers des climats plus froids et ont développé une endothermie. Le troisième groupe, le sauropodes (qui comprend Brontosaure et Diplodocus), sont restés dans des régions plus chaudes et ont continué à avoir le sang froid.

Les éruptions volcaniques du Jurassique inférieur ont modifié le climat mondial – (Image d’illustration Infobae)

Chiarenza explique que « la capacité endothermique aurait pu permettre aux théropodes et aux ornithischiens de croître plus rapidement, de produire plus de progéniture et de maintenir une activité physique pendant de plus longues périodes », ce qui les aurait aidés à survivre à la dégradation de l’environnement. Malgré le réchauffement climatique, les régions polaires sont restées sombres environ quatre mois par an, ce qui a obligé ces dinosaures à s’adapter à des conditions extrêmes.

Cependantcertains sauropodes prospéraient dans des environnements arides, où leurs gros corps à sang froid Ils pourraient stocker la chaleur nécessaire. « Plus votre casserole d’eau est grande, plus elle refroidit lentement. “C’est ce que nous pensons que faisaient les sauropodes”, a déclaré Chiarenza.

L’analyse de la manière dont les changements climatiques ont affecté l’évolution des dinosaures peut fournir des informations précieuses sur la façon dont les changements climatiques se produisent aujourd’hui. crise climatique affecte les espèces d’aujourd’hui. Selon Chiarenza, « une autre raison d’enquêter et de mieux comprendre les événements de réchauffement climatique dans notre passé géologique est de comprendre quels effets ils peuvent avoir sur la biodiversité. Une leçon du passé profond pour notre avenir.

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