Ils découvrent deux galaxies entrant en collision alors que l’univers venait tout juste de se lever et qu’il avait 900 millions d’années.

Ils découvrent deux galaxies entrant en collision alors que l’univers venait tout juste de se lever et qu’il avait 900 millions d’années.
Ils découvrent deux galaxies entrant en collision alors que l’univers venait tout juste de se lever et qu’il avait 900 millions d’années.
-

L’univers a 13,8 milliards d’années et, au cours de cette période, d’innombrables choses se sont produites, même si, peut-être, à une vitesse qui nous surprendrait. Certaines études suggèrent que les premières galaxies sont apparues lorsque l’univers avait 50 millions d’années. Nous connaissons la période allant de ce moment à 1 milliard d’années sous le nom de « Cosmic Dawn » et, maintenant, après une longue recherche, un groupe de scientifiques a réussi à trouver la première paire de quasars de Cosmic Dawn dont les galaxies fusionnent. Quelque chose qui, en raison de la taille de l’univers à cette époque et du nombre de galaxies qui existaient déjà, devrait être plus fréquent que ce que suggèrent les observations.

Un quasar est un objet astronomique dont le nom dérive de « objet presque stellaire » en raison de la luminosité avec laquelle il brille dans le ciel nocturne, ressemblant presque à des étoiles. Bien qu’en réalité, ils soient beaucoup plus grands, car ce sont des trous noirs supermassifs situés au centre des galaxies qui émettent des jets de lumière, comme s’il s’agissait de phares. Avec sa grande luminosité et sa fréquence relative dans un univers aussi primitif que celui de cette époque, on s’attend à ce que les scientifiques aient trouvé des quasars dont les galaxies ont fusionné bien plus tôt. Quelque chose ne collait pas. Est-il possible que nous nous trompions sur ce que nous savons de cette époque ?

Bien sûr, c’est possible, tout comme nous pouvons nous tromper sur des centaines d’autres questions scientifiques, surtout lorsqu’il s’agit des domaines les plus anciens et les plus lointains de la paléontologie et de la cosmologie. Cependant, il semble que dans ce cas, la rareté dans nos enregistrements de quasars dont les galaxies fusionnaient pourrait être due au fait qu’ils ne sont en fait pas aussi brillants que nous l’avions supposé. Après avoir observé ce cas, les chercheurs ont conclu qu’une partie de la luminosité de ces objets qu’ils ont observés provient, logiquement, des galaxies, et pas seulement des quasars dans leurs noyaux.

Cela signifie que leurs galaxies continuent de former de nouvelles étoiles et qu’il existe entre les deux disques un pont gazeux à travers lequel s’échange de la matière, entraînée par la gravité de la galaxie voisine. En d’autres termes : les preuves observationnelles montrent qu’en effet, les deux galaxies se rapprochent. Et, pour nous donner une idée de ce système de corps… alors que le trou noir au centre de notre galaxie a une masse équivalente à 3 ou 4 millions de soleils, ces deux-là atteignent 100 millions. Un fait très intéressant sur cet univers très ancien.

Après avoir étudié les indices dont ils disposaient, les chercheurs ont pu dater cette fusion de galaxies alors que l’univers avait 900 millions d’années, ce qui la place juste à la fin de l’Aube Cosmique, mais, à son tour, cette ère est divisée en l’Obscurité. Des âges dont nous savons peu de choses et qui ont duré environ 400 millions d’années, et l’ère de la réionisation. Ce dernier s’appelle ainsi parce qu’il y avait suffisamment d’étoiles, de galaxies et de quasars émettant un rayonnement ultraviolet, un type de lumière très énergétique capable d’arracher des électrons à la matière.

Ces particules chargées électriquement qui gravitent autour du noyau de chaque atome. En les perdant, les atomes prennent une charge électrique positive et leur environnement prend une charge électrique négative, à cause des électrons lâches, on dit qu’alors l’atome s’ionise et cela a donné son nom à l’ère en question. C’est à cette époque que sont apparues les grandes structures que l’on peut observer dans notre univers.

Et c’est pourquoi cette découverte est si importante, car, bien qu’environ 300 quasars aient été découverts à l’époque de la réionisation, aucun n’a été trouvé par paire. C’était jusqu’à ce que Matsuoka et son équipe examinent les images prises avec l’Hyper Suprime-Cam sur le télescope Subaru et qu’un léger point rouge attire leur attention. “En examinant les images de quasars candidats, j’ai remarqué deux sources extrêmement rouges et similaires l’une à côté de l’autre”, a déclaré Matsuoka. “La découverte était purement fortuite.”

L’astronome Yoshiki Matsuoka travaille à l’Université d’Ehime au Japon et est l’auteur principal de l’article décrivant ces résultats, publié dans la revue Lettres de journaux astrophysiques. Selon ses propres mots : « Les propriétés statistiques des quasars à l’époque de la réionisation nous disent beaucoup de choses, telles que la progression et l’origine de la réionisation, la formation de trous noirs supermassifs au cours de l’aube cosmique et la première évolution des galaxies. quasars.

NE PAS ÊTRE CONNU :

  • Bien que ce soient les premiers à être confirmés, il y a d’autres candidats à la fusion des quasars de galaxies à partir de cette époque. Cependant, il est difficile de les séparer des images possibles de quasars individuels en raison de la lentille gravitationnelle. D’autres noyaux galactiques candidats ont une luminosité bien inférieure à celle d’un quasar, ils ne correspondent donc pas à ce qui est décrit dans cet article.

RÉFÉRENCES (MLA) :

  • “Découverte de la fusion de quasars jumeaux à z = 6,05” Les lettres du journal astrophysique 10.3847/2041-8213/ad35c7

-

NEXT Premières impressions et tests du Motorola Edge 50 Fusion