Comment s’est déroulée la grande collision qui aurait créé la Lune et modifié la surface de la Terre

Comment s’est déroulée la grande collision qui aurait créé la Lune et modifié la surface de la Terre
Comment s’est déroulée la grande collision qui aurait créé la Lune et modifié la surface de la Terre
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La collision entre la Terre et un objet planétaire appelé Thea pourrait avoir provoqué la tectonique des plaques, un phénomène qui provoque des tremblements de terre et remodèle la surface de la Terre tous les 200 millions d’années. (Hernán Cañellas via le New York Times)

Une étude scientifique suggère que gigantesque collision de notre planète avec un autre objet, non seulement il formait le Lunemais a également créé des continents changeants.

Il y a quelques temps 4500 millions d’annéesSelon de nombreux scientifiques, la Terre a rencontré Theaun autre objet planétaire du taille de mars. On pense que lorsque les deux mondes sont entrés en collision, débris Ils ont été projetés dans l’espace, piégés dans l’orbite de la jeune Terre endommagée, et ont donné naissance au formation de notre lune.

Mais la collision avec Tea pourrait avoir fait plus que cela, selon une étude publiée le mois dernier dans la revue Lettres de recherche géophysique. L’impact a peut-être conduit à autre chose : le Plaques tectoniquesle moteur qui entraîne le mouvement des gigantesques plaques continentales et océaniques de la Terre, ce qui provoque tremblements de terre et éruptions volcaniqueset que remodeler la surface de notre planète environ tous les 200 millions d’années.

Une théorie alternative suggère que la formation du noyau planétaire aurait pu générer suffisamment de chaleur pour déclencher une activité tectonique sans qu’une collision soit nécessaire. (Image d’illustration Infobae)

Les géoscientifiques étudient et débattent depuis longtemps de l’origine de la tectonique des plaques, et d’autres théories ont été proposées. Qian Yuanchercheur postdoctoral au California Institute of Technology et co-auteur du nouvel article, et ses collègues, affirment La collision du Thé comme origine de la tectonique des plaques. À l’aide de simulations informatiques, ils affirment que l’événement a produit la chaleur nécessaire pendant les premiers jours de la Terre pour déclencher le processus.

La tectonique commence par la montée de colonnes de magma surchauffé provenant de près du noyau terrestre et qui se déposent sous les plaques de la planète. Les panaches peuvent affaiblir la croûte et la lave peut éclater et pousser les plaques au-dessus.

Poussées par des éruptions de lave, les plaques se frottent et entrent en collision les unes avec les autres, et peuvent également plonger sous d’autres plaques et pénétrer à l’intérieur de la planète dans un processus appelé subduction.

Des recherches antérieures suggèrent que des masses de la taille d’un continent flottant près du noyau terrestre sont des restes de thé qui pourraient avoir déclenché la tectonique des plaques. (Informations sur l’image illustrative)

Dans des recherches antérieures, Yuan avait décrit des « masses » de la taille d’un continent flottant à environ 3 200 kilomètres sous la surface de la Terre, près du noyau. Lui et son équipe pensent que ces masses sont des restes de Thé qui, violemment expulsés, ont créé la chaleur nécessaire à la formation des premières colonnes de magma qui ont mis en mouvement la tectonique. On pense que les masses géantes sont reliées à des colonnes de magma, ce qui signifie qu’elles pourraient être à l’origine de la tectonique des plaques.

« Les simulations montrent que L’impact géant catastrophique qui a formé la Lune a enflammé le moteur qui alimente la tectonique des plaques“, a déclaré Yuan.

Une autre piste se trouve en Australie occidentale. Là-bas, dans un endroit appelé Jack Hills, les roches contiennent des cristaux qui se sont formés il y a environ 4,4 milliards d’années, peu de temps après que, géologiquement parlant, le thé ait frappé la Terre.

La formation de la Lune il y a 4,5 milliards d’années à la suite d’une collision avec Théa pourrait également avoir généré la chaleur nécessaire au déclenchement de la tectonique des plaques, selon une étude récente. (Image d’illustration Infobae)

Ces cristaux australiens, appelés zircons, se forment uniquement là où il y a subduction de plaques, et la subduction ne peut se produire que sur une planète où la tectonique des plaques est active.

Une fois que Yuan a appris que les zircons se sont formés relativement peu de temps après l’impact du Thé, il est devenu convaincu que la collision avait quelque chose à voir avec le début de la tectonique des plaques.

Bradford Foley, géophysicien à l’Université d’État de Pennsylvanie, estime que l’idée selon laquelle la tectonique des plaques est née d’une collision planétaire est fondée. Mais ce n’est pas la seule façon de commencer la tectonique, a-t-il déclaré.

Les scientifiques pensent que ces masses reliées à des colonnes de magma pourraient piloter la tectonique des plaques en générant la chaleur nécessaire au processus. (Informations sur l’image illustrative)

L’impact géant est un moyen possible de rendre le noyau terrestre initialement très chaud“, dit. “C’est une idée intéressante que je suis heureux de voir publiée pour que la communauté scientifique puisse en débattre, mais elle peut facilement être exagérée et dramatisée pour le grand public.”

Une explication alternative que l’étude ne réfute pas, dit-il, est que la formation initiale du noyau planétaire aurait pu le chauffer suffisamment pour que l’activité tectonique puisse commencer.

Le défi, a expliqué Yuan, consiste à représenter avec précision les états physiques de notre planète il y a plus de quatre milliards d’années.

“Nous avons confiance en notre modèle, mais représente-t-il vraiment la Terre réelle dans son intégralité ?”, a demandé Yuan. «C’est une question qui devra être exploré avec de futurs tests».

© Le New York Times 2024

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