La grande tache rouge de Jupiter n’est pas celle que Cassini a vue en 1665

La grande tache rouge de Jupiter n’est pas celle que Cassini a vue en 1665
La grande tache rouge de Jupiter n’est pas celle que Cassini a vue en 1665
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La Grande Tache rouge emblématique de Jupiter existe depuis au moins 190 ans et est probablement différente de la « Tache permanente » observée par l’astronome Giovanni Cassini en 1665.

Une nouvelle étude, publiée dans Geophysical Research Letters, a utilisé des observations historiques à partir du XVIIe siècle et des modèles numériques pour expliquer la longévité et la nature de ce phénomène spectaculaire.

La Grande Tache Rouge que nous voyons aujourd’hui – le plus grand vortex planétaire connu du système solaire – s’est probablement formée en raison d’une instabilité des vents atmosphériques intenses de la planète, produisant une longue cellule atmosphérique persistante.

“Des mesures de tailles et de mouvements, nous déduisons qu’il est très improbable que la Grande Tache rouge actuelle soit la ‘Tache permanente’ observée par Cassini”, a déclaré Agustín Sánchez-Lavega, planétologue à l’Universidad del País, dans un communiqué. déclaration de Vasco, qui a dirigé cette enquête.

“La “Tache permanente” a probablement disparu entre le milieu du XVIIIe siècle et le XIXe siècle. Dans ce cas, nous pouvons désormais affirmer que la longévité de la Tache rouge dépasse 190 ans.”

UNE HISTOIRE ILLIMITÉE

La grande tache rouge de Jupiter est un vortex atmosphérique massif, dont le diamètre est à peu près égal à celui de la Terre. Sur sa périphérie extérieure, les vents soufflent à 450 kilomètres par heure (280 miles par heure). Sa teinte rouge, due aux réactions chimiques atmosphériques, contraste fortement avec les autres nuages ​​pâles de la géante gazeuse.

Ce spot intrigue les scientifiques depuis des siècles, en partie parce que sa grande taille le rend visible même avec de petits télescopes. En 1665, Cassini découvrit un ovale sombre à la même latitude que la Grande Tache rouge actuelle et l’appela « Tache permanente » parce que lui et d’autres astronomes l’ont observé jusqu’en 1713, date à laquelle ils en ont perdu la trace. Ce n’est qu’en 1831 et plus tard que les scientifiques ont de nouveau observé une structure ovale claire à la même latitude que la Grande Tache Rouge. Compte tenu des observations historiques intermittentes des taches de Jupiter, les scientifiques se demandent depuis longtemps si la Grande Tache rouge d’aujourd’hui est la même que celle observée par les scientifiques du XVIIe siècle.

Dans l’étude, les auteurs ont utilisé des sources historiques remontant au milieu du XVIIe siècle pour analyser l’évolution de la taille, de la structure et de l’emplacement du site au fil du temps.

“Cela a été très motivant et inspirant de se tourner vers les notes et les dessins de Jupiter et de sa tache permanente réalisés par le grand astronome Jean Dominique Cassini, ainsi que vers ses articles de la seconde moitié du XVIIe siècle qui décrivent le phénomène”, a déclaré Sánchez. -Lavega. “D’autres avant nous avaient exploré ces observations, et maintenant nous avons quantifié les résultats.”

COMMENT LA TACHE EST FORMÉE

La Tache rouge, qui en 1879 mesurait 39 000 kilomètres (environ 24 200 milles) le long de son axe le plus long, s’est réduite à 14 000 kilomètres (8 700 milles) aujourd’hui et, en même temps, est devenue plus arrondie, selon l’étude. Depuis les années 1970, plusieurs missions spatiales ont étudié ce phénomène météorologique ; Plus récemment, les observations des instruments à bord de Juno ont révélé que la Grande Tache Rouge est peu profonde et mince, une information utile pour les scientifiques cherchant à explorer la formation de la tache.

Pour explorer comment cet immense vortex aurait pu se former, les chercheurs ont réalisé des simulations numériques sur des superordinateurs à l’aide de deux modèles du comportement de vortex minces dans l’atmosphère de Jupiter. La tache pourrait s’être formée à la suite d’une gigantesque super tempête, semblable à celles observées occasionnellement sur la planète jumelle de Jupiter, Saturne ; de la fusion de plusieurs vortex plus petits produits par le cisaillement du vent de courants de vent intenses qui circulent parallèlement les uns aux autres, mais alternant leur direction avec la latitude ; ou une instabilité des vents qui pourrait produire une cellule atmosphérique allongée, de forme similaire à la Tache Rouge.

Les résultats indiquent que, bien qu’un anticyclone se forme dans les deux premiers cas, il diffère en termes de forme et de propriétés dynamiques de celles de la Grande Tache Rouge actuelle. L’instabilité du vent produite par la cellule, en revanche, aurait pu produire une « proto-Grande Tache Rouge » qui aurait ensuite rétréci avec le temps, donnant naissance à la Grande Tache Rouge compacte et à rotation rapide observée à la fin du 19e siècle.

Le mécanisme de formation est étayé par l’observation de grandes cellules allongées lors de la genèse d’autres vortex majeurs sur Jupiter.

Les recherches futures viseront à reproduire la contraction de la Grande Tache Rouge au fil du temps afin d’élucider les mécanismes physiques qui sous-tendent la stabilité relative de la Tache. Les chercheurs visent également à prédire si la grande tache rouge se désintégrera et disparaîtra lorsqu’elle atteindra une limite de taille, comme cela aurait pu se produire avec la tache permanente de Cassini, ou si elle se stabilisera à une taille limite où elle pourra perdurer.

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