Les lacs de Titan pourraient être façonnés par les vagues

Les lacs de Titan pourraient être façonnés par les vagues
Les lacs de Titan pourraient être façonnés par les vagues
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Des géologues du MIT ont découvert que l’activité des vagues sur la plus grande lune de Saturne, Titan, pourrait être suffisamment forte pour éroder les rives de ses lacs et de ses mers.

Jusqu’à présent, les scientifiques avaient trouvé des signaux indirects et contradictoires de l’activité des vagues, basés sur des images distantes de la surface de Titan.

Titan, la plus grande lune de Saturne, est le seul corps planétaire du système solaire, outre le nôtre, qui abrite actuellement des rivières, des lacs et des mers actifs. On pense que les systèmes fluviaux surnaturels de Titan sont remplis de méthane et d’éthane liquides qui se jettent dans de vastes lacs et mers, certains aussi grands que les Grands Lacs de la Terre.

L’existence des grandes mers et des lacs plus petits de Titan a été confirmée en 2007, avec des images prises par la sonde spatiale Cassini de la NASA. Depuis lors, les scientifiques ont étudié ces images et d’autres à la recherche d’indices sur le mystérieux environnement liquide de la Lune.

L’ÉROSION CÔTIÈRE

Pour la nouvelle étude, l’équipe du MIT a adopté une approche différente pour étudier la présence de vagues sur Titan, en modélisant d’abord la manière dont un lac peut s’éroder sur Terre. Ils ont ensuite appliqué leur modélisation aux mers de Titan pour déterminer quelle forme d’érosion aurait pu produire les côtes dans les images de Cassini. Ils ont constaté que les vagues étaient l’explication la plus probable.

Les chercheurs soulignent que leurs résultats ne sont pas définitifs ; Pour confirmer qu’il y a des vagues sur Titan, il faudra observer directement l’activité des vagues à la surface de la Lune.

“Nous pouvons dire, sur la base de nos résultats, que si les côtes des mers de Titan se sont érodées, les vagues en sont probablement la cause”, a déclaré Taylor Perron, professeur de sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes, dans un communiqué au MIT. “Si nous pouvions nous tenir au bord de l’une des mers de Titan, nous pourrions voir des vagues de méthane et d’éthane liquides frapper le rivage et s’écraser sur les rivages lors des tempêtes. Et elles seraient capables d’éroder le matériau dont est constitué le littoral.”

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