Un auto-stoppeur bonus reviendra de Mars dans les tubes à échantillons de Perseverance

Un auto-stoppeur bonus reviendra de Mars dans les tubes à échantillons de Perseverance
Un auto-stoppeur bonus reviendra de Mars dans les tubes à échantillons de Perseverance
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Le rover Perseverance travaille sur la surface martienne depuis plus de trois ans, collectant des échantillons de roches qui seront éventuellement amenés sur Terre si tout se passe comme prévu. Mais le rover a également repéré des auto-stoppeurs, sous la forme de traces évincées de l’atmosphère martienne. dans « l’espace libre » des tubes à échantillons.

Pourquoi les combinaisons des astronautes sont-elles blanches ?

C’est très excitant pour les scientifiques de l’atmosphère, qui jusqu’à présent n’avaient étudié l’air de Mars qu’à distance, soit à partir d’orbiteurs qui caractérisent la planète d’en haut. ou des rovers qui fournissent des lectures aux experts sur Terre. Si tout cela fonctionne, ce sera un avantage incroyable pour ces scientifiques d’analyser les roches martiennes dans des laboratoires terrestres.

Mais oublions les échantillons de roches, ces matériaux qui, espèrent les planétologues, expliqueront l’évolution de Mars et qui, espèrent les astrobiologistes, contiendront des signes de vie ancienne sur la quatrième planète depuis le Soleil.

“Les gens pensent que la Lune n’a pas d’air, mais elle possède une atmosphère très ténue qui interagit avec les roches à la surface lunaire au fil du temps.” a déclaré Just Simon, géochimiste au Johnson Space Center de la NASA, dans un Lancement de la NASA“Cela inclut les gaz rares qui s’échappent de l’intérieur de la Lune et s’accumulent à la surface lunaire.”

L’équipe appliquera les connaissances acquises lors de l’étude de 2021 sur la très fine atmosphère de la Lune, basée sur des échantillons rapportés par la mission Apollo 17. L’équipe a placé le gaz dans un piège froid ; En réduisant la température dans un récipient scellé, l’équipement est capable de capter une partie du gaz présent dans l’échantillon au fond du piège. Les mêmes règles s’appliqueraient à toute interrogation de l’atmosphère martienne contenue dans l’espace libre des tubes d’échantillonnage de carottes rocheuses.

L’air martien permettra aux chercheurs de comprendre comment la poussière martienne filtre à travers l’air de la planète, qui se transforme parfois en poussière martienne. démons, dont l’un la persévérance a dépassé en 2022. Des échantillons d’air pourraient également révéler la quantité de vapeur d’eau située juste au-dessus de la surface de la planète. Cela, à son tour, pourrait révéler des aspects du cycle de l’eau sur Mars : un système qui persiste tout au long des cycles martiens réguliers de gel-dégel, bien qu’aucune eau liquide ne soit connue à la surface de la planète.

L’air de Mars est récemment devenu un endroit idéal pour l’exploration. Depuis presque trois ansl’intrépide hélicoptère Ingenuity a survolé le ciel de Mars, le premier vaisseau spatial à réaliser un vol contrôlé et propulsé sur une autre planète.

Mais il y a un gros problème qui empêche les scientifiques de la NASA d’explorer des échantillons de la surface et du ciel de Mars : le coût. Exemple de mission de retour sur Mars C’est un projet coûteux, initialement plafonné à 7 milliards de dollars, et désormais estimé à environ 11 milliards de dollars, ce qui entraîne des retards dans le calendrier des missions. Avril, La NASA a demandé aux acteurs de l’industrie proposer des idées pour rendre la mission réalisable. À ce stade, Perseverance a collecté plus de deux douzaines d’échantillons de roches, choisis pour leur potentiel à révéler des aspects de la géochimie, de l’histoire géologique et d’autres aspects de leur composition et de leur évolution.

À ce stade, utiliser des instruments pour capturer, récupérer et déchiffrer la composition du ciel d’une autre planète semble être la partie la plus facile. La partie difficile. finance en fait un tel effort.

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