Claudio Ricci a participé : des astronomes chiliens capturent pour la première fois « le réveil » d’un trou noir massif en temps réel

Claudio Ricci a participé : des astronomes chiliens capturent pour la première fois « le réveil » d’un trou noir massif en temps réel
Claudio Ricci a participé : des astronomes chiliens capturent pour la première fois « le réveil » d’un trou noir massif en temps réel
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Fin 2019, la galaxie SDSS1335+0728, auparavant banale, a soudainement commencé à briller plus fort que jamais. Pour en comprendre la raison, une équipe d’astronomes de l’ESO, du Millennium Institute of Astrophysics et de l’UDP, entre autres institutions ; a utilisé les données de plusieurs observatoires spatiaux et terrestres pour étudier la variation de la luminosité de la galaxie.

“Imaginez que vous observez une galaxie lointaine depuis des années et qu’elle semble toujours calme et inactive.”déclare Paula Sánchez Sáezastronome à l’ESO en Allemagne et auteur principal de l’étude acceptée pour publication dans la revue Astronomy & Astrophysics. « Soudain, son (noyau) commence à montrer des changements drastiques de luminosité, d’une manière totalement différente de ce qui avait été observé auparavant. ». C’est ce qui est arrivé à SDSS1335+0728 lorsqu’en décembre 2019 [1] Cela a augmenté sa luminosité de manière choquante. C’est pourquoi il est désormais classé comme « noyau galactique actif » (AGN, une région compacte et lumineuse alimentée par un trou noir massif).

Certains phénomènes, tels que les explosions de supernova ou les perturbations de marée (lorsqu’une étoile s’approche trop près d’un trou noir et se brise), peuvent provoquer l’éclairage soudain des galaxies. Mais ces variations de luminosité durent généralement quelques dizaines, voire quelques centaines de jours. Aujourd’hui, plus de quatre ans après avoir été observé pour la première fois en train de « s’enflammer », SDSS1335+0728 continue d’augmenter en luminosité. De plus, les variations détectées dans la galaxie, située à 300 millions d’années-lumière dans la constellation de la Vierge, ne ressemblent à rien de ce qui a été observé auparavant, suggérant une explication différente.

L’équipe a cherché à comprendre ces variations de luminosité en utilisant une combinaison de données d’archives et de nouvelles observations provenant de plusieurs installations, dont l’instrument X-shooter, installé sur le VLT de l’ESO dans le désert d’Atacama. [2]. En comparant les données prises avant et après décembre 2019, ils ont découvert que SDSS1335+0728 émet désormais beaucoup plus de lumière dans les longueurs d’onde ultraviolettes, optiques et infrarouges. La galaxie a également commencé à émettre des rayons X en février 2024. « Ce comportement est sans précédent », déclare Sánchez Sáez, également affilié au Millennium Institute of Astrophysics (MAS), au Chili.

« L’option la plus tangible pour expliquer ce phénomène est que nous observons comment le (noyau) de la galaxie commence à montrer (…) une activité »déclare le co-auteur Lorena Hernández Garcíadu MAS et de l’Université de Valparaíso, au Chili. “Si tel est le cas, ce serait la première fois que nous assistons à l’activation d’un trou noir massif en temps réel.”

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