Une étude confirme que la rotation du noyau interne de la Terre a ralenti. Quelles implications cela a-t-il pour la planète ?

Une étude confirme que la rotation du noyau interne de la Terre a ralenti. Quelles implications cela a-t-il pour la planète ?
Une étude confirme que la rotation du noyau interne de la Terre a ralenti. Quelles implications cela a-t-il pour la planète ?
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Un phénomène qui donnerait l’impression que le mouvement de cette partie de la planète (le noyau) serait en train de s’inverser, en tournant à la même vitesse ou légèrement inférieure à celle du manteau et de la croûtecomme le détaillent les scientifiques dans le magazine Géosciences naturelles.

Cette fois, il s’agit d’une enquête menée par des scientifiques du Université de Californie du Sud (USC) qui vient corroborer ces constats. En effet, cette nouvelle publication démontre, une fois de plus, que le noyau interne de la Terre recule – ralentit – par rapport à la surface de la planète, selon la nouvelle étude publiée la semaine dernière dans Nature.

Le noyau interne est une sphère solide de fer-nickel entourée par le noyau externe de fer-nickel liquide. D’une taille approximative de celle de la Lune, son noyau interne se trouve à plus de 5 000 kilomètres sous nos pieds et représente un défi pour les chercheurs. Il ne peut pas être visité ou vu, les scientifiques doivent donc utiliser les ondes sismiques des tremblements de terre pour créer des représentations du mouvement du noyau interne.

Ce mouvement du noyau interne est débattu par la communauté scientifique depuis deux décennies, certaines études indiquant qu’il tourne plus vite que la surface de la planète. Une nouvelle étude de l’USC fournit des preuves sans équivoque que le noyau interne a commencé à ralentir vers 2010se déplaçant plus lentement que la surface de la Terre, souligne l’institution dans un communiqué.

“Quand j’ai vu pour la première fois les sismogrammes qui indiquaient ce changement, j’étais perplexe”, a-t-il déclaré. John Vidale, professeur de sciences de la Terre à l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. “Mais lorsque nous avons découvert deux douzaines d’observations supplémentaires indiquant le même schéma, le résultat était inévitable. Le noyau interne avait ralenti pour la première fois depuis de nombreuses décennies.” “D’autres scientifiques ont récemment défendu des modèles similaires et différents, mais notre dernière étude offre la résolution la plus convaincante”, déclare le scientifique.

La relativité du recul et du ralentissement

Selon des chercheurs américains, Le noyau interne de notre planète est considéré comme en retrait par rapport à la surface de la planète car, pour la première fois depuis environ 40 ans, il se déplace légèrement plus lentement que plus rapidement que le manteau terrestre.. Par rapport à sa vitesse des décennies précédentes, le noyau interne ralentit.

Vidale et Wei Wang, de l’Académie chinoise des sciences, ont utilisé des formes d’onde et des tremblements de terre répétitifs, contrairement à d’autres recherches. Les tremblements de terre répétés sont des phénomènes sismiques qui se produisent au même endroit et produisent des sismogrammes identiques.

Selon Vidale, le retrait du noyau interne pourrait modifier la durée d’une journée de quelques fractions de seconde.

Photo:iStock

Dans cette étude, les chercheurs ont analysé données sismiques enregistrées autour des îles Sandwich du Sud de 121 tremblements de terre répétés survenus entre 1991 et 2023. Ils ont également utilisé les données de deux essais nucléaires soviétiques entre 1971 et 1974, ainsi que des essais nucléaires répétés français et américains issus d’autres études sur le noyau interne.

Selon Vidale, le ralentissement de la vitesse du noyau interne est dû à l’agitation du noyau externe de fer liquide environnant, qui génère le champ magnétique terrestre, ainsi qu’à l’attraction gravitationnelle des régions denses du manteau rocheux sus-jacent.

L’impact sur la surface de la Terre

Aussi impressionnant que cela puisse paraître au premier abord, le ralentissement du noyau terrestre, Il n’y a aucune certitude quant aux implications de ce changement pour la surface de la Terre.. Según Vidale, el retroceso del núcleo interno podría alterar la duración de un día en fracciones de segundo: “Es muy difícil de notar, del orden de una milésima de segundo, casi perdida en el ruido de los agitados océanos y la atmósfera”, plantea le scientifique.

Les futures recherches menées par les scientifiques de l’USC visent à retracer la trajectoire du noyau interne de manière encore plus détaillée afin de révéler exactement pourquoi il bouge. “La danse du noyau interne pourrait être encore plus vivante que ce que nous connaissons jusqu’à présent”, a déclaré Vidale dans le communiqué de presse de l’USC.

ÉDITION SCIENTIFIQUE

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