Les scientifiques préviennent que le changement climatique pourrait faire s’effondrer le Gulf Stream et provoquer un refroidissement dramatique de l’Europe.

Les scientifiques préviennent que le changement climatique pourrait faire s’effondrer le Gulf Stream et provoquer un refroidissement dramatique de l’Europe.
Les scientifiques préviennent que le changement climatique pourrait faire s’effondrer le Gulf Stream et provoquer un refroidissement dramatique de l’Europe.
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Le Gulf Stream (Europa Press)

Dans une étude récente, chercheurs du Collège universitaire de Londres publié dans le magazine Natureprévient que Le changement climatique pourrait entraîner l’effondrement du Gulf Streamun courant d’eau chaude essentiel, qui aurait de profondes conséquences pour l’Europe.

Jack Whartonchercheur principal de l’étude, a expliqué que le réchauffement climatique pourrait affaiblir la Gulf Stream, un tapis roulant géant d’eau à travers l’Atlantique Nord, ce qui réduirait les températures en Europe jusqu’à 15 °C. « Si les vents s’affaiblissent à l’avenir, comme le montre une étude récente utilisant des modèles climatiques, cela pourrait signifier un réchauffement climatique. Flux du Golfe une Europe plus faible et plus froide », a déclaré Wharton.

Le Gulf Stream transporte l’eau chaude des tropiques vers l’Europe, libérant de l’énergie thermique dans l’atmosphère et maintenant un climat tempéré sur le continent européen. Cependant, une modification significative de ces courants pourrait modifier drastiquement le climat. Les Chercheurs de l’UCL a collecté des échantillons de sédiments sur les côtes de Caroline du Nord et de Floride, à la recherche de la présence d’anciens micro-organismes appelés foraminifères, pour mieux comprendre la sensibilité du Gulf Stream aux changements climatiques.

L’effondrement du Gulf Stream aurait de multiples effets dévastateurs sur Terre (Illustrative Image Infobae)

Le co-auteur de l’étude, professeur David Thornally, a indiqué que ces fossiles nous permettent d’enregistrer la densité de l’eau dans laquelle ils vivaient à l’époque, ce qui permet de déterminer plus facilement comment coulait le Gulf Stream dans le passé. «Nous avons découvert que pendant dernière période glaciairele Gulf Stream était beaucoup plus fort en raison des vents plus forts dans l’Atlantique Nord », a déclaré Thornally.

La dernière période glaciaire, il y a environ 20 000 ans, a recouvert une grande partie de l’hémisphère Nord de glace. Cependant, les enregistrements suggèrent qu’un fort Gulf Stream a contribué à maintenir des températures plus chaudes en Europe. Selon le Dr Wharton, le courant était alors deux fois plus profond et deux fois plus rapide qu’aujourd’hui en raison des vents soufflant de l’Atlantique Nord subtropical. “Le Gulf Stream transportait encore beaucoup de chaleur vers le nord, même si le reste de la planète était beaucoup plus froid”, a expliqué Wharton.

Des études récentes indiquent que le changement climatique est déjà affaiblissement les vents violents du Atlantique Nord qui contribuent à alimenter le Gulf Stream. Thornally a également noté que la circulation mondiale de la chaleur dépend fortement de ces courants, de sorte que tout changement dans leur intensité peut avoir de vastes répercussions climatiques. « L’océan déplace d’énormes quantités de chaleur à travers le monde, équivalentes à l’énergie de millions de centrales électriques », dit. “La modification de la force des courants océaniques peut modifier la quantité de chaleur distribuée à chaque endroit, modifiant ainsi notre climat et, sur des échelles de temps plus courtes, notre météo.”

Les chercheurs ne peuvent pas prédire avec précision l’impact qu’aura le changement climatique (Illustrative Image Infobae)

Le Gulf Stream n’est qu’une partie du Circulation Méridionale Atlantique (AMC), un vaste réseau de courants qui pompent de l’eau chaude à travers le monde. Des recherches antérieures suggèrent que l’effondrement d’un grand système de courants océaniques pourrait provoquer une baisse de température de plus de 3°C tous les 10 ans.

Il professeur Mark Maslinco-auteur de l’étude, a déclaré que le changement climatique pourrait perturber «moteur» qui entraîne le courant subtropical. Quand l’eau de l’océan rencontre la glace Le Groenland dans l’Atlantique Nord subpolaire, refroidit rapidement et devient extrêmement dense et salé. Cela fait couler l’eau, entraînant de l’eau chaude derrière elle et créant un large schéma de circulation. Cependant, la fonte de la calotte glaciaire du Groenland pourrait diluer ces eaux et les rendre moins denses, ralentissant la rotation du circuit subtropical et affaiblissant le Gulf Stream.

L’effondrement du Gulf Stream aurait de multiples conséquences effets dévastateurs dans la terre, y compris un refroidissement dramatique de l’Europe et un une élévation du niveau de la mer qui affecterait gravement l’Amérique du Nord. Maslin a prévenu : « Paradoxalement, le réchauffement climatique pourrait refroidir une grande partie de l’Europe en modifiant l’AMOC ».

Le Gulf Stream est un tapis roulant géant d’eau traversant l’Atlantique Nord (Illustrative Image Infobae)

Il coût de l’élévation du niveau de la mer Cela aurait également un impact négatif sur Produit Intérieur Brut (PIB) de plusieurs pays, affectant particulièrement ceux de la côte est de États Unis, comme indiqué sur une carte interactive. Dans l’éventualité d’un affaiblissement important de la RMR, les régimes météorologiques normaux seraient perturbés et les phénomènes météorologiques extrêmes, notamment les inondations, les vagues de chaleur et les sécheresses, seraient plus fréquents.

Les chercheurs ne peuvent pas prédire avec précision l’impact qu’aura le changement climatique, mais les modèles actuels indiquent un affaiblissement du Gulf Stream, qui affecte déjà l’agriculture et les conditions météorologiques en Europe. Comme dans le film Après-demain, cela pourrait également provoquer une élévation du niveau de la mer en Amérique du Nord. Thornally conclut : “Les changements dans l’AMOC entraîneront également des changements dans le niveau de la mer autour de l’Atlantique Nord, avec des augmentations significatives le long de la côte est de l’Amérique du Nord.”.

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