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Un couple iranien cherchait un endroit où aller pour Thanksgiving. Ce qui s’est passé ensuite m’a réchauffé le cœur.

Un couple iranien cherchait un endroit où aller pour Thanksgiving. Ce qui s’est passé ensuite m’a réchauffé le cœur.
Un couple iranien cherchait un endroit où aller pour Thanksgiving. Ce qui s’est passé ensuite m’a réchauffé le cœur.
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Les gens de cette ville ont souvent une mauvaise réputation.

Mais les Philadelphiens peuvent être parmi les personnes les plus accueillantes et les plus terre-à-terre du pays. C’est l’ambiance que j’ai ressentie lorsque j’ai quitté Washington pour m’installer dans cette ville au début des années 1990. Toutes ces années plus tard, je ressens toujours la même chose.

Récemment, je me suis rappelé à quel point les habitants de cette ville peuvent être authentiques après être tombé sur un message sur Nextdoor rédigé par un ancien étudiant diplômé de l’Université Drexel. Hamid Golshani, originaire d’Iran mais vivant maintenant dans le nord de Philadelphie, a demandé si quelqu’un savait comment lui et sa femme pouvaient « célébrer Thanksgiving avec une famille américaine ».

Il a ajouté qu’il ne voulait pas être « impoli » en sollicitant une invitation. « Cela ne nous dérange pas de payer notre part, etc. Nous aimerions simplement savoir en quoi consiste Thanksgiving », a écrit Golshani, qui travaille pour une entreprise de dispositifs médicaux à Exton, dans le comté de Chester.

En lisant son message, je me suis demandé : dans ce climat – alors que notre ville est confrontée à certains de ses plus grands défis, que la nation est aussi profondément divisée que jamais et que le monde est confronté à deux guerres aux implications mondiales – des étrangers inviteraient-ils Golshani et sa femme (Nadia Niknami, une étudiante diplômée de 35 ans étudiant la cybersécurité à l’Université Temple) à leur dîner de Thanksgiving ?

Je n’aurais pas dû m’inquiéter. Lundi, plus de 100 personnes avaient posté son message, et environ la moitié d’entre elles lui avaient répondu en lui donnant des conseils ou l’avaient invité. Une femme lui a suggéré de commencer la journée en regardant le défilé annuel de Thanksgiving sur Parkway : « C’est une tradition amusante à vivre avec d’autres Philadelphiens. »

L’une des premières invitations est venue d’un résident de Fairmount qui a écrit : « Vous et votre famille seriez également les bienvenus à notre Thanksgiving – ce serait juste ma femme et moi – donc pas une grande réunion de famille si c’est ce que vous recherchez. …Nos deux familles sont trop loin pour nous rendre visite pendant les vacances, mais j’aime cuisiner le grand repas et c’est toujours trop de nourriture pour nous !

Un autre répondant a écrit, en partie : « Je suis américain et j’organise toujours un Thanksgiving très traditionnel et j’invite plusieurs étudiants internationaux. Jusqu’à présent cette année, j’aurai des invités indiens, colombiens et chinois… Si vous cherchez toujours, envoyez-moi un message privé.

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Un résident de l’ouest de Philadelphie a répondu au message de Golshani : « Il n’y a que moi et ma fille adolescente… Notre appartement est très petit mais vous êtes plus que bienvenu ! »

Lire le réponses m’a mis les larmes aux yeux. Il est difficile de savoir combien de ces invitations étaient authentiques, mais regarder des étrangers proposer d’ouvrir leur maison à quelqu’un d’un autre pays pour Thanksgiving m’a rappelé ce que j’aime le plus pendant ces vacances. La commémoration la plus américaine est celle de la famille et des amis qui se réunissent pour savourer de la bonne nourriture et remercier pour leurs bénédictions.

J’ai contacté Golshani pour voir s’il était réellement sérieux lorsqu’il a demandé une invitation pour Thanksgiving. Lorsque je l’ai interrogé sur son intérêt pour notre fête annuelle, Golshani, 38 ans, a donné une raison simple : « Mes amis disent beaucoup de bonnes choses à propos de cette célébration. »

L’histoire de Golshani — et le réponse qu’il a reçue d’autres Philadelphiens – Cela me rappelle la grand-mère de l’Arizona qui a accidentellement invité un inconnu chez elle pour Thanksgiving en 2016. Wanda Dench avait eu l’intention d’envoyer un SMS à son petit-fils de 24 ans et de l’inviter, mais à la place, elle a contacté Jamal Hinton, un jeune de 17 ans. lycéen, par erreur. Ils ont échangé quelques messages pour discuter de la confusion avant que Hinton ne demande s’il pouvait toujours venir. Dench, aujourd’hui âgé de 65 ans, a répondu : « Bien sûr que vous pouvez. “C’est ce que font les grand-mères… nourrir tout le monde.”

Depuis, les deux célèbrent la fête ensemble chaque année. Leur saga a inspiré un film Netflix sur leur improbable amitié. Mais voilà : cette belle histoire aurait tout aussi bien pu se produire dans la Cité de l’Amour Fraternel.

Les plans de Golshani sont désormais tous définis. Il a accepté une invitation à un dîner de Thanksgiving d’un ami d’un ami, également iranien. J’ai souri quand j’ai reçu son email. Je savais que quelqu’un viendrait pour lui.

À une époque où nous sommes si nombreux à chercher des souvenirs depuis chez nous, il est peut-être approprié que Golshani finisse par célébrer Thanksgiving avec quelqu’un de son Iran natal. Ces liens, ces connexions, pourraient finalement être le meilleur moyen pour Golshani de trouver sa propre signification aux vacances.

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