Comment ça a commencé, comment ça se passe : vérification des promesses de la NBA en début de saison

Comment ça a commencé, comment ça se passe : vérification des promesses de la NBA en début de saison
Comment ça a commencé, comment ça se passe : vérification des promesses de la NBA en début de saison
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Insiders ESPN21 novembre 2023, 08h00 HELecture de 9 minutes

Dans quelle mesure les Suns devraient-ils s’inquiéter de la blessure de Bradley Beal ?

Michael Wilbon réagit au fait que Bradley Beal soit absent au moins trois semaines en raison d’une blessure au dos.

Mardi marque exactement quatre semaines depuis le début de la saison régulière 2023-24 de la NBA. La plupart des équipes ont joué entre 12 et 14 matchs – pas un échantillon assez grand pour faire des déclarations définitives sur la façon dont elles termineront cette saison, mais plus que suffisant pour vérifier comment certaines promesses de pré-saison portent leurs fruits.

Il est facile pour les joueurs, les entraîneurs et les dirigeants de faire de nobles déclarations en septembre, avant que quiconque n’entre sur le terrain. Les équipes promettent de jouer un style plus rapide ou de limiter les minutes des stars. Ils insistent sur le fait que leurs couples d’étoiles nouvellement assemblés s’intégreront parfaitement. Mais parfois, la réalité surgit une fois que les jeux commencent à être joués.

Dans cet esprit, nous avons demandé à nos experts NBA d’examiner cinq équipes qui ont débuté avec des espoirs spécifiques pour voir comment ça se passe après un mois.

Le trio de stars des Suns n’a pas encore été lancé

Le trio vedette des Phoenix Suns composé de Devin Booker, Kevin Durant et Bradley Beal n’a pas encore joué une seconde fois ensemble en saison régulière. Cela ne changera pas avant décembre au plus tôt, car Beal continue de souffrir de douleurs au bas du dos.

C’est une évolution effrayante pour une franchise qui a pris un risque majeur en négociant pour Beal, même à un prix réduit par rapport à son talent et à sa carrière. Beal est venu avec des soucis de durabilité (74 matchs manqués au cours des deux saisons précédentes) qui sont devenus encore plus inquiétants et un contrat supermax (207 millions de dollars garantis sur quatre saisons, avec une clause de non-échange) qui sert de menottes au front office de Phoenix. L’accord avec Beal était probablement le dernier grand tournant que les Suns connaîtraient dans leurs efforts pour constituer une équipe capable de remporter un titre autour des superstars Booker et Durant, en partie grâce aux restrictions imposées aux équipes en matière de constitution d’équipes au cours du deuxième tablier fiscal de luxe intégré. la nouvelle convention collective.

La bonne nouvelle est que Booker a prospéré dans sa transition vers un meneur à temps plein, aussi petit que puisse être l’échantillon. Une série de blessures (orteil, cheville, mollet) a fait manquer Booker huit matchs, mais l’offensive des Suns a cuisiné avec lui sur le terrain. Phoenix a marqué 125,8 points pour 100 possessions dans les minutes de Booker. Il affiche une moyenne de 28,8 points et 9,8 passes décisives par match, renforçant ainsi l’éclat de Durant tout en allégeant le fardeau du futur Hall of Fame, âgé de 35 ans.

“C’est bien de retrouver notre meneur”, a déclaré Durant après que les Suns aient accroché 133 points à la défense la mieux classée des Minnesota Timberwolves lors du retour de Booker suite à une tension au mollet.

Ce sera mieux une fois que Beal les rejoindra, offrant aux Suns une troisième option de calibre étoile et leur permettant de gérer la charge de travail de leurs deux superstars qui ont leurs propres antécédents de blessures. Malheureusement, on ne sait pas quand cela se produira. –Tim MacMahon


Les taureaux sont toujours coincés dans la boue

Les Chicago Bulls ont ramené la quasi-totalité de leur effectif de la saison dernière, mais ont promis de changer leur style de jeu. Les Bulls prévoyaient de jouer plus vite avec une nouvelle attaque qui sortirait en transition, générerait plus de 3 points et débloquerait le groupe comme Lonzo Ball l’a fait lors des 35 premiers matchs de son mandat avec les Bulls.

Malgré la constitution d’une équipe autour de DeMar DeRozan, Zach LaVine et Nikola Vucevic, trois joueurs vétérans qui ont participé à plusieurs matchs des étoiles en raison de leur attaque, les Bulls ont toujours été parmi les derniers de la ligue dans cette catégorie depuis que Ball s’est blessé au genou. cela l’a tenu à l’écart depuis le 14 janvier 2022 et lui fera également rater toute cette saison.

Les Bulls occupent actuellement la 29e place de la ligue en Pace (96,4), selon NBA.com(Photo de Mélissa Tamez/Icon Sportswire)

Malgré leur volonté de jouer plus vite, les Bulls se sont encore une fois retrouvés 28e de la ligue en termes de rythme et 26e en efficacité offensive, selon NBA.com. La semaine dernière, l’entraîneur Billy Donovan a reconnu qu’avec l’effectif actuel des Bulls, composé de trois joueurs qui aiment dribbler et tirer beaucoup de tirs sautés à mi-distance, il n’était pas réaliste pour eux de jouer au rythme du reste de la ligue.

“Notre équipe ne sera pas cette équipe de chevaux de course”, a déclaré Donovan la semaine dernière avant un match contre le Magic d’Orlando. “Ce n’est tout simplement pas le cas. Et c’est très bien, vous pouvez toujours être efficace et productif. Vous devez jouer avec votre personnel et ce que vous avez.

“Nous pouvons faire un meilleur travail sur les ratés, mais sur les paniers réussis, je pense qu’il est important que nous tombions avec une poussée, que nous soyons organisés avec un terrain correctement espacé et ensuite nous jouons à partir de là.” — Jamal Collier


Limiter LeBron ? Pas exactement

Au cours de la saison 2022-23, après une victoire début janvier contre les Charlotte Hornets, en cave, l’entraîneur des Los Angeles Lakers, Darvin Ham, a expliqué pourquoi il se sentait à l’aise de jouer LeBron James pendant plus de 39 minutes pour le deuxième match consécutif.

“Il vient juste de le faire”, a déclaré Ham à propos de James, 38 ans. “Je veux juste le monter. Et il vous permet de le faire parce qu’il prend tellement soin de lui.”

Il s’avère que Ham a entouré James jusqu’à ce que les roues se détachent. Le mois suivant, James s’est blessé au tendon du pied droit lors d’une victoire contre Dallas au cours de laquelle il a joué 37 minutes. La blessure a coûté à James un mois de matchs et l’a gêné lors de la poussée de Los Angeles vers la finale de conférence.

Leçon apprise.

Ham, en collaboration avec le vice-président des opérations de basket-ball et directeur général des Lakers, Rob Pelinka, et l’entraîneur sportif de longue date de James, Mike Mancias, a débuté cette saison avec une directive en matière de minutes pour le vétéran de 21 ans. L’objectif était de jouer contre James 28 à 30 minutes par soir, ont indiqué des sources à ESPN, avec la possibilité de prolonger si un quatrième quart-temps serré ou une prolongation l’exigeait.

Cependant, le plan a duré tout un match. Ham a joué contre James 29 minutes lors d’une défaite contre les Denver Nuggets lors de la soirée d’ouverture, puis les minutes de James ont grimpé à 35 minutes lors du match n ° 2 et jusqu’à 39 lors du match n ° 3, une défaite en prolongation contre les Kings de Sacramento.

La profondeur des Lakers étant mise à l’épreuve par les blessures du début de saison, le plafond de minutes s’est avéré être un plafond. La seule fois où Ham a respecté la ligne directrice, c’est lors de deux éruptions lorsque James n’a pas joué du tout au quatrième quart-temps parce que l’issue était déjà décidée. Sinon, les Lakers se sont retrouvés à plusieurs reprises dans des matchs serrés au cours de la séquence, et les minutes de James ont dépassé toutes les limites.

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Pourtant, toutes les parties impliquées aspirent à limiter les minutes de James lorsque l’équipe peut être en parfaite santé, ont déclaré des sources à ESPN. James a déjà raté un match au début en raison d’une blessure au mollet gauche, et l’objectif à long terme est de l’amener à la ligne d’arrivée avec les roues encore intactes. –Dave McMenamin

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CP3 clique, mais pas les Warriors

Lorsque les Golden State Warriors ont échangé contre Chris Paul en juillet, ils faisaient appel à un garde pour ancrer leur deuxième unité – être le général de terrain, contrôler le jeu et assurer une présence vétéran à un groupe de joueurs plus jeunes.

Au cours des deux premiers mois, c’est exactement ce qu’il a fait.

Après que l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, ait décidé que Paul serait le sixième homme – au lieu de commencer, comme il l’avait fait pour chaque match de sa carrière avant cette saison – leur unité de banc a pris un bon départ.

Lorsque Paul est sur le terrain, les Warriors ont un pourcentage de rotation de 13,1 %, mais lorsqu’il est absent, ce chiffre grimpe à 17 %. C’est la différence entre le cinquième rang de la NBA et le 29e.

Individuellement, Paul se classe troisième en termes de ratio aide/chiffre d’affaires, derrière seulement Delon Wright et Mike Conley.

“Je suis très jaloux du ratio assistance/chiffre d’affaires”, a déclaré Curry. “Je n’ai pas ça dans mon sac.”

Chris Paul mène les Warriors pour les passes décisives (7,4) et les vols (1,6) jusqu’à présent cette saison.(Photo de Noah Graham/NBAE via Getty Images)

Cependant, l’efficacité offensive globale des Warriors a diminué au cours des dernières semaines. Alors que l’unité de départ a eu du mal à afficher une note nette positive, le banc a eu du mal à marquer.

Curry a raté deux matchs en raison d’une blessure au genou, et Draymond Green est au milieu de sa suspension de cinq matchs après avoir mis Rudy Gobert dans une prise de tête, ce qui a repoussé Paul dans la formation de départ.

Lorsque Curry et Paul partagent le terrain, les Warriors ont une note nette de plus-2,0. Ils sont à plus-6,8 lorsque Curry et Paul jouent aux côtés de Klay Thompson, malgré le lent début de saison de Thompson. Cependant, lorsque Paul vérifie, les chiffres des Warriors chutent. Ils ont une note nette de moins-12,9 lorsque Curry et Thompson sont ensemble sans Paul, et de moins-0,1 lorsque Curry court seul.

Dans l’ensemble, Paul a eu un impact positif sur les Warriors, mais à cause du déroulement de la saison de Golden State jusqu’à présent – joueurs entrant et sortant de l’alignement, baisse drastique de la production de buts, séquence de six défaites consécutives – c’est difficile. pour glaner tout le bien que Paul a fait.

Golden State reste néanmoins convaincu que Paul stabilisera le groupe et que l’équipe dans son ensemble se remettra sur les rails. -Kendra Andrews


Le grand projet de Connelly porte ses fruits au Minnesota

Alors que Tim Connelly dirigeait les Nuggets et rassemblait le noyau de ce qui deviendra plus tard une équipe de championnat, il n’y avait presque rien de plus important pour lui que la taille.

Il a repêché les centres Nikola Jokic et Jusuf Nurkic le même soir en 2014. Il a parié sur un petit attaquant de 6 pieds 10 pouces avec un historique de blessure, Michael Porter Jr., parce que la combinaison de taille et de tir était si attrayante. Le métier le plus important de Connelly a été l’acquisition d’Aaron Gordon, dont la taille et l’envergure font la différence.

Le duo de Connelly composé de Rudy Gobert et Karl-Anthony Towns à son arrivée au Minnesota semblait être un pari d’une autre époque. Dans l’échange qui a amené Gobert aux Wolves, Connelly a protégé l’attaquant de 6 pieds 10 pouces Jaden McDaniels en raison de ses prouesses défensives et de sa taille. Connelly a ensuite signé Kyle Anderson, un long défenseur, comme son premier contrat d’agent libre important.

Connelly suivait le scénario de ce qui lui avait valu un contrat de 40 millions de dollars pour faire le travail en premier lieu, et ce, avec un entraîneur, Chris Finch, qui croyait sincèrement au jeu de cette façon.

Ensuite, la liste est tombée à l’envers au cours de la première année. Gobert et Towns étaient maladroits ensemble. Ils ont eu une série de problèmes de blessures. Leur situation de meneur était précaire. Et Gobert a frappé Anderson et a été suspendu pour un match de tournoi qui a également été manqué par McDaniels, qui s’est cassé la main en lançant un autre coup de poing le même soir.

Une saison plus tard, c’est une autre histoire.

La note défensive des Wolves est deuxième de la ligue (106,9) derrière le Magic d’Orlando (106,7).(Photo AP/Jed Jacobsohn)

Les Wolves à longue distance ont été l’une des meilleures défenses de la NBA tout au long du début de saison, et cela est à l’origine du succès : ils sont deuxièmes de la ligue avec une note de 106,9. Cela a été d’une meilleure aide que le deuxième plus gros échange de Connelly a été d’obtenir le meneur vétéran Mike Conley, qui a un ratio d’assistance/revirement étincelant de 5 pour 1, car il a lissé l’offensive.

Anthony Edwards, qui joue plus grand que sa taille en raison de son envergure massive qui contribue à faire de lui un formidable défenseur, est en train de devenir une superstar.

Mais la principale raison pour laquelle les Wolves émergent en Occident est que leur taille et leur longueur submergent leurs adversaires défensifs. Et il n’est pas surprenant qu’ils aient donné quelques maux de tête aux Nuggets surdimensionnés, en perdant de manière compétitive lors des séries éliminatoires la saison dernière et en remportant la première rencontre cette saison.

Taille. Taille. Taille. C’est la méthode Connelly, et c’est devenu la méthode des Wolves – et cela commence à porter ses fruits. -Brian Windhorst

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