La Chine n’est pas sur le point d’envahir Taïwan – The Diplomat

La Chine n’est pas sur le point d’envahir Taïwan – The Diplomat
La Chine n’est pas sur le point d’envahir Taïwan – The Diplomat
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Une invasion chinoise de Taiwan est-elle la guerre en Ukraine de demain ? Les parallèles entre les deux cas, où un pouvoir révisionniste s’apprête à se jeter sur un voisin vulnérable, en font un scénario désormais redouté par beaucoup. Parfois, une invasion de Taiwan par la Chine est même traitée presque comme une fatalité, une question de « quand » plutôt que de « si ». Surtout dans les cercles militaires, les prédictions d’une guerre sino-américaine contre Taiwan en 2025 ou 2027 sont devenues monnaie courante. Dans le même temps, d’autres commentateurs soutiennent que le risque de guerre reste faible.

Comment pouvons-nous juger de telles réclamations ? Une réponse consiste à examiner les prévisions disponibles. Au Centre national suédois de la Chine, c’est ce que nous avons fait en un nouveau rapport. Pour la première fois, nous avons dressé un aperçu de toutes les prévisions disponibles concernant un éventuel conflit à Taiwan. Nous constatons que les résultats contredisent largement la position alarmiste. Les prévisions estiment systématiquement que le risque de conflit armé dans le détroit de Taiwan est faible.

Les commentateurs alarmistes surestiment le risque de guerre d’au moins trois manières importantes.

Premièrement, on affirme souvent que la Chine s’arme spécifiquement en vue d’une invasion de Taiwan. 2027 figure souvent comme une date possible pour une telle invasion, probablement parce que cette année constitue une étape officielle dans les plans de modernisation de l’armée chinoise. Mais l’année 2027 ne figure pratiquement pas dans les prévisions scientifiques que nous avons examinées.

Concernant la modernisation militaire de la Chine, les prévisions font certes état d’un risque croissant, mais il s’agit principalement d’une question de changement progressif de l’équilibre militaire vis-à-vis des États-Unis dans la région. Un équilibre militaire plus équilibré signifie intrinsèquement un risque croissant, mais ce risque augmente à partir d’une probabilité de base très faible. Il reste vrai que la Chine ne peut pas être sûre de gagner une guerre contre les États-Unis à propos de Taiwan, ce qui limite les risques pour le moment.

Deuxièmement, on dit que la Chine ne peut pas accepter les institutions démocratiques de Taiwan et que le conflit ne peut être déclaré que par les États-Unis et d’autres alliés qui intensifient leur soutien explicite à l’indépendance de Taiwan. Mais les prévisions pointent plutôt vers la détérioration des relations sino-américaines comme l’un des principaux facteurs de risque. Les tensions croissantes à propos de Taiwan sont une conséquence de l’intensification des conflits entre grandes puissances. Pékin considère Taiwan comme faisant partie de la sphère d’influence américaine et sait qu’une attaque contre Taiwan est une attaque militaire contre les intérêts américains. Si la rivalité sino-américaine reste limitée, la Chine n’a guère intérêt à provoquer un tel conflit.

Troisièmement, un récit commun parmi les alarmistes est l’histoire du changement du régime chinois. Ils nous mettent en garde contre la posture de plus en plus agressive de la Chine, son « affirmation de soi » croissante et son prétendu détournement idéologique de « l’ouverture » sous le règne de Xi Jinping. En revanche, les prévisionnistes sont divisés sur la question de savoir si les intentions de la Chine à l’égard de Taiwan ont changé sur un point crucial. Xi Jinping est proche de la ligne traditionnelle du Parti communiste de souveraineté incontestée sur Taiwan, et ses ambitions internationales sont également héritées de ses prédécesseurs. L’essentiel de la nouvelle « affirmation de soi » de la Chine est probablement moins une question de changement idéologique qu’une question de capacités croissantes. On pourrait en conclure que les hypothèses d’extrême urgence de la part de la Chine sont erronées.

Ce sont là les enseignements des prévisions disponibles, et ils contrastent fortement avec les prédictions alarmistes de l’armée américaine et d’autres acteurs. Ils suggèrent que les discours alarmistes sont fondés sur une analyse isolée du risque croissant de guerre, sans tenir compte de sa faible probabilité de base. Les alarmistes ont également tendance à exagérer fortement le degré de changement interne provoqué par Xi Jinping, ce qui semble douteux lorsqu’on agrège les prévisions.

En outre, même si les prévisions disponibles estiment que le risque de guerre est faible, il se peut qu’elles le surestiment. En effet, toutes ces prévisions se retrouvent dans des ouvrages qui étudient les questions militaires et les attitudes politiques. Mais d’autres choses comptent aussi. Le rôle crucial de Taiwan dans l’industrie des semi-conducteurs est bien connu, et la destruction de ces chaînes d’approvisionnement coûterait à l’économie mondiale des milliards de dollars par an. À cela s’ajoutent les effets de la guerre économique qui résulterait presque certainement si la Chine attaquait Taiwan. La plupart des estimations concluent que de telles conséquences frapperaient la Chine encore plus durement que l’Occident. Il est difficile d’imaginer que la Chine n’en soit pas consciente ou refuse d’en tenir compte lorsqu’elle évalue la possibilité de recourir à la force. Cela devrait encore diminuer le niveau de risque généralement faible estimé par les prévisions que nous avons examinées.

Tout cela pris ensemble suggère qu’un mélange de dissuasion militaire et économique, associé à une relation sino-américaine gérée de manière responsable, peut permettre de prévenir efficacement un conflit, même à l’avenir. Plus important encore, les discussions sur un éventuel conflit à Taiwan devraient partir d’une compréhension de la faible probabilité de base d’un tel scénario, et non d’une approche panique du type « quand plutôt que si ».

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