Projet de restauration d’incendie Dude | Service forestier des États-Unis

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Cette vue paysagère de la phase 1 de la zone du projet de restauration Dude Fire montre à quoi elle ressemblait avant le début du traitement. (Photo du Service forestier de l’USDA par Patricia Ringle).

« Vivre avec le feu » – comprendre son rôle dans l’écologie, la gestion et les communautés – est une expression devenue bien réelle pour les Arizoniens après le dévastateur Dude Fire survenu il y a 33 ans.

Au moment où les pompiers ont déclaré que le Dude Fire était « contrôlé » dix jours plus tard, il avait brûlé plus de 24 000 acres dans deux forêts nationales, détruit 63 maisons et coûté la vie à six pompiers. Cela a conduit les agences fédérales et étatiques à se demander comment elles pourraient améliorer la résilience des forêts et réduire le risque d’incendies de forêt pour les communautés et les infrastructures. Après des recherches interdisciplinaires approfondies utilisant les meilleures sciences disponibles, la réponse a été le Dude Fire Restoration Project.

Le Département des Forêts et de la Gestion des Incendies de l’Arizona (DFFM) a attribué le contrat plus tôt cette année et supervise la mise en œuvre de ce projet de restauration à grande échelle par l’intermédiaire de la Good Neighbour Authority – un accord de coopération qui permet au Service forestier du Département américain de l’Agriculture (ainsi que comme le Bureau of Land Management) pour autoriser les États, les comtés et les tribus reconnues par le gouvernement fédéral à mener certains projets sur les terres fédérales dans la poursuite d’objectifs spécifiés de gestion des terres.

DFFM collabore avec la forêt nationale de Tonto, le Salt River Project (la société de services publics d’électricité et d’eau de l’Arizona) et le département Fish and Game de l’Arizona pour faire face à la crise des incendies de forêt le long du Mogollon Rim. La Good Neighbor Authority permet au DFFM de mettre en œuvre la restauration des bassins versants, la gestion forestière et la réduction des risques d’incendies de forêt.

Patty Ringle, forestière nationale de Tonto (à droite), informe les partenaires du Département des forêts et de la gestion des incendies de l’Arizona de la phase 1 du projet de restauration Dude Fire lors d’une visite de la région à l’été 2023. Les participants à la visite comprenaient le forestier d’État Tom Torres (au premier plan à gauche) et le directeur adjoint Bill Boyd (au premier plan au centre). En janvier 2024, les travailleurs ont restauré 700 acres sur 1 452 et les responsables prévoient l’achèvement de la phase 1 au printemps 2024. Les équipes commenceront à planter du pin ponderosa au cours de l’exercice 2026. (Photo du service forestier de l’USDA).

Dee Hines, forestier des opérations du district central de DFFM, a déclaré qu’il était très heureux de faire partie de ce partenariat pour restaurer la cicatrice de Dude Fire dans une forêt de pins ponderosa en bonne santé.

“Nous vivons dans une forêt adaptée au feu ici, le long du Mogollon Rim”, a déclaré Hines. « Grâce à ce projet et à notre diligence continue, cette forêt restaurée sera résiliente face au feu pendant de nombreuses années. »

La phase 1 du projet Dude Fire Restoration est en cours. Les équipes restaurent 1 452 acres de pins ponderosa et de forêts en supprimant la végétation empiétante adjacente aux terres et aux infrastructures privées, ainsi qu’au sein des plantations de pins ponderosa. La mastication de la végétation réduira le risque de comportement et d’effets catastrophiques des incendies dans et autour de la zone du projet. La mastication fait référence à l’utilisation de plusieurs types d’équipements différents pour broyer, déchiqueter ou briser des combustibles tels que des broussailles et des petits arbres et les transformer en morceaux plus petits, réduisant ainsi la densité des combustibles qui entourent les pins. Les responsables prévoient un achèvement au printemps 2024 pour la phase 1.

Une vue d'une zone traitée depuis l'incendie montre l'espacement des nouvelles pousses vivantes parmi quelques arbres morts sur pied.
Cette vue de phase 1 de la zone du projet de restauration Dude Fire montre à quoi elle ressemble après traitement par les équipes. (Photo du Service forestier de l’USDA par Patricia Ringle)

L’objectif ultime du Service forestier est d’améliorer la santé et la vigueur des pins ponderosa plantés dans les années 1990 après l’incendie de Dude. Ce projet éliminera les espèces concurrentes de broussailles et d’arbres forestiers en vue de la plantation de nouveaux plants de pins plus tard cette décennie.

Une pièce d'équipement lourd avec un bras s'étendant jusqu'à la brosse.
La mastication de la végétation réduit le risque de comportement catastrophique des incendies dans et autour de la zone du projet de restauration Dude Fire. (Photo du Service forestier de l’USDA).

Le projet améliore également deux bassins versants clés, Upper East Verde et Ellison Creek, qui se jettent dans les bassins versants de Verde et de Salt River.

Le projet Dude Fire Restoration fait partie de la Four Forest Restoration Initiative, également communément appelée « 4FRI », et est l’un des 21 paysages que le Service forestier a récemment identifié dans le cadre de sa stratégie décennale pour faire face à la crise des incendies de forêt. Outre les projets de partenariat dans les zones à risque, le maintien des liens tribaux est un élément essentiel de l’initiative.

Actuellement, le Service forestier consulte 17 tribus amérindiennes ainsi que 10 sections de la nation Navajo sur 4FRI.

Visitez le site Web de stratégie de crise des incendies de forêt du Service forestier pour découvrir comment Tonto et d’autres forêts nationales continuent de travailler avec des partenaires – d’autres agences fédérales et étatiques aux tribus et communautés locales – pour réduire les combustibles et restaurer la santé des forêts.

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