La NASA a besoin de votre smartphone pendant l’éclipse solaire d’avril

La NASA a besoin de votre smartphone pendant l’éclipse solaire d’avril
La NASA a besoin de votre smartphone pendant l’éclipse solaire d’avril
-

Écouter les grillons n’est pas la seule façon d’aider la NASA à mener des recherches lors de l’éclipse solaire totale qui traversera une grande partie de l’Amérique du Nord le 8 avril. Vous pouvez également prêter l’appareil photo de votre smartphone à la cause. L’agence appelle toute personne se trouvant sur le chemin de la totalité de la prochaine éclipse à participer à son programme SunSketcher. Le programme rassemblera des données de chercheurs bénévoles pour mieux comprendre la forme de l’étoile. Pour participer, il suffit d’avoir l’application gratuite de la NASA, qui utilise la caméra d’un smartphone couplée à ses coordonnées GPS pour enregistrer l’éclipse. Mais pourquoi?

Le soleil semble simplement sphérique sur de nombreuses photographies et rendus, et au soleil si vous le regardez brièvement pendant la journée – en mettant l’accent sur « brièvement », bien sûr. Mais grâce à ce qu’on appelle l’aplatissement, ce n’est jamais vraiment le cas. Un sphéroïde en rotation s’aplatit lorsque sa force centrifuge génère suffisamment d’inertie pour l’aplatir légèrement en une forme elliptique plus irrégulière. Dans le système solaire, la Terre, Jupiter et Saturne affichent également tous un aplatissement, mais le Soleil présente des caractéristiques uniques qui affectent particulièrement la manière dont il s’aplatit.

Les perles de Baily vues lors de l’éclipse totale de 2017. CRÉDIT: NASA/Aubrey Gemignani

Selon la NASA, l’aplatissement du soleil « dépend de la structure intérieure de la rotation, dont nous savons, d’après les mouvements des taches solaires, qu’elle dépend au moins de la latitude ». Les astronomes pensent également que les flux de gaz accompagnant l’activité magnétique et la convection du soleil peuvent créer des « distorsions transitoires à un niveau plus faible ». La prochaine éclipse totale de Soleil offrira aux astronomes l’occasion de mieux comprendre tout ce qui se passe au soleil, mais pour y parvenir, la NASA souhaite que vous exploitiez la Lune.

Le satellite naturel de la Terre peut constituer un partenaire de recherche précieux pour mesurer l’aplatissement du Soleil. Cela est dû à un phénomène connu sous le nom de « perles de Baily », qui sont de minuscules éclairs de lumière lors d’une éclipse qui se produisent lorsque la lumière solaire passe sur le terrain accidenté des cratères, des collines et des vallées de la Lune. Étant donné que l’imagerie satellite a permis de produire des cartographies extrêmement détaillées de la topographie lunaire, les experts peuvent faire correspondre les perles de Baily aux caractéristiques de la lune lorsqu’elle passe devant le soleil.

[Related: NASA wants you to record crickets during April’s solar eclipse.]

Ces éclairs varient en fonction de l’endroit où se trouve un observateur sur le chemin de la totalité. Cependant, si vous pouviez rassembler des données auprès d’un grand nombre d’observateurs locaux, vous pourriez mieux comprendre les variations de la surface du Soleil dues à son aplatissement. Et il existe potentiellement des millions d’emplacements individuels directement sous l’éclipse du 8 avril. Entrez : SunSketcher.

“Avec votre aide, nous espérons créer une énorme base de données d’observations d’une heure, plus que ce que nous pourrions jamais faire nous-mêmes”, déclare la NASA.

Tout ce que les bénévoles doivent faire, c’est orienter leur téléphone pour capturer le grand événement et laisser SunSketcher enregistrer le reste. Une fois toutes ces vidéos collectées, la NASA affirme que la taille et la forme du disque solaire peuvent être calculées à quelques kilomètres près, « une précision bien meilleure que celle connue actuellement ». Les informations fiables et détaillées sur l’aplatissement solaire capturées lors de SunSketcher peuvent également être utilisées pour étudier comment la gravité solaire affecte les mouvements des planètes intérieures, ainsi que pour tester diverses théories gravitationnelles.

Il convient de noter que devenir bénévole officiel de SunSketcher sacrifiera la possibilité d’utiliser votre smartphone pour prendre des vidéos ou des photos pour vous-même, mais c’est sans doute un petit prix à payer pour aider à mener des recherches scientifiques précieuses.

-

NEXT Purdue se dirige vers le Final Four, marquant le début d’une célébration qui dure depuis 44 ans