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Qui Donald Trump pourrait-il choisir comme candidat à la vice-présidence aux élections américaines de 2024 ?

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Photo d’archives

Être le deuxième à la tête du pays le plus puissant du monde n’est pas une tâche facile. Mais pour Mike Pence, vice-président de Donald Trump, les choses ont été encore plus difficiles que d’habitude.

Lorsque les insurgés sont descendus au Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021, ils avaient une cible spécifique en tête : le vice-président sortant. Ils ont construit une potence en bois et l’ont appelé par son nom : « Pendez Mike Pence ! Pendez Mike Pence !

Comme l’ont démontré par la suite les longues audiences du Congrès sur l’insurrection, les menaces n’étaient pas vaines. Un informateur a déclaré aux enquêteurs du FBI que « si on leur en avait donné l’occasion », certains insurgés d’extrême droite auraient tenté de le tuer. Pence s’en est sorti vivant, mais de justesse.

Les insurgés, comme le prétend une enquête fédérale, ont été attirés au Capitole par Trump, qui venait de perdre les élections de 2020 face à Joe Biden. Ils s’en prenaient au vice-président de Trump parce que, comme l’un d’entre eux l’a affirmé plus tard, il avait « trahi » Trump en ne refusant pas de certifier les résultats des élections.

Le travail de vice-président des États-Unis n’est pas normal, même dans le meilleur des cas. La personne choisie pour se présenter aux côtés de Trump aux élections de cette année gardera sans aucun doute à l’esprit l’expérience de Pence. Il s’agira probablement de quelqu’un qui pourra promettre de manière convaincante une loyauté éternelle à Trump. L’ancien président – ​​et ses partisans – n’en attendront pas moins.

Les spéculations sur l’identité de cette personne s’intensifient et Trump, comme à son habitude, prend plaisir à prolonger le processus afin d’attirer autant d’attention que possible. Alors, qui – et comment – ​​va-t-il choisir ?

Faire de la course une priorité

Un candidat à la vice-présidence est généralement choisi sur la base d’un calcul politique. Par exemple, on peut considérer que le candidat à la vice-présidence compense les faiblesses d’un candidat à la présidence (qu’elles soient réelles ou perçues).

Par exemple, John F. Kennedy, un nordiste relativement jeune, a choisi Lyndon B. Johnson, un sudiste beaucoup plus expérimenté politiquement. Barack Obama, candidat pour devenir le premier président noir, a également choisi Biden, plus âgé et plus expérimenté – et, ce qui est rassurant, blanc.

Lors de sa première campagne, Trump a choisi Pence pour compenser sa faiblesse perçue auprès des électeurs évangéliques – une base de mobilisation essentielle pour tout candidat républicain.

Vue sous cet angle, l’idée communément admise est que Trump a à la fois un problème de race et un problème de femme, et qu’il devrait choisir un candidat à la vice-présidence capable de répondre à au moins une de ces préoccupations.

Dans la première catégorie, les principaux candidats semblent être deux hommes qui se sont présentés contre Trump pour l’investiture de cette année : Tim Scott et Vivek Ramaswamy.

Scott – un Caroline du Sud que Bloomberg a surnommé « le nouveau meilleur ami noir de Trump » – est le seul républicain noir au Sénat. Il a certainement indiqué qu’il était intéressé par ce poste, professant son amour pour Trump et annonçant récemment ses fiançailles (être célibataire est généralement considéré comme un handicap politique).

Durant la campagne républicaine pour l’investiture présidentielle, Ramaswamy s’était présenté comme le Trump le plus récent et le plus brillant. À un moment mémorable des débats, il a été le premier à lever la main lorsqu’on a demandé aux candidats qui soutiendraient encore Trump s’il était reconnu coupable d’un crime. Ramaswamy a également rapidement soutenu Trump lorsqu’il a abandonné.

Trump serait sans aucun doute satisfait de telles professions publiques de loyauté. Mais rien n’indique que Trump considère la race comme un problème pour sa candidature – bien au contraire.

Trump s’appuie sur une rhétorique raciste de plus en plus extrême. S’il pensait que la race comptait pour ses chances, il aurait probablement une attitude différente. L’ascension politique de Trump a commencé avec ses conspirations racistes « de naissance » à l’encontre d’Obama. Il n’est pas exagéré de suggérer que nombre de ses partisans rechigneraient à un ticket qui n’était pas entièrement blanc.

Pourquoi une femme conservatrice pourrait avoir du sens

Dans la deuxième catégorie, l’idée reçue est que le « problème des femmes » de Trump est le résultat direct de la réalisation phare de son administration : la nomination de trois juges conservateurs à la Cour suprême, qui a ensuite conduit à l’annulation de l’arrêt Roe contre Wade.

Comme Biden l’a dit récemment, les candidats sous-estiment le pouvoir politique et électoral des femmes dans leur profil.

Parmi les principales candidates républicaines à la vice-présidence figurent Elise Stefanik, députée de New York, et Kristi Noem, gouverneure du Dakota du Sud.

Le fait que tous deux soient considérés comme des candidats en tête révèle les calculs politiques derrière l’éventuelle sélection de Trump. Alors que Trump a lui-même fait volte-face sur les restrictions à l’avortement, Stefanik et Noem ont tous deux des positions extrêmement conservatrices sur les droits reproductifs.

Et étant donné ce que nous savons du point de vue de Trump sur les femmes, il semble probable que son jugement serait presque entièrement esthétique. Il y a une raison politique très spécifique pour laquelle Noem a laissé pousser ses cheveux et a eu de nouvelles dents.

La députée Marjorie Taylor Green est souvent ajoutée à cette liste, mais ses chances sont peut-être plus minces. Même si elle porte littéralement sur la tête sa loyauté envers Trump, elle attire beaucoup d’attention. Et Trump n’aime pas partager la vedette.

Il est également tout à fait possible que Trump choisisse un candidat générique. Il est de plus en plus irrité par ce que l’on pourrait vaguement qualifier de conseils politiques « établis » destinés à freiner ses pires instincts. Sa campagne repose désormais presque entièrement sur un désir de vengeance et de représailles contre ceux qui, selon lui, l’ont retenu.

Il n’y a jamais eu de raison de croire que Trump suivra la sagesse politique conventionnelle.

Les enjeux sont plus élevés que d’habitude

Compte tenu du culte de la personnalité qui s’est développé autour de Trump, certains estiment que son choix de candidat à la vice-présidence ne modifiera probablement pas de nombreux votes. En fait, cela n’a pas vraiment d’importance.

D’autres observateurs attentifs de la politique américaine soutiennent cependant le contraire. Compte tenu de l’âge avancé de Trump et de Biden, le choix du vice-président est plus important que d’habitude, notamment en raison des chances plus élevées que la normale que cette personne puisse être élevée au Bureau Ovale à un moment donné.

Dans le cas de Trump, certains affirment que s’il gagne, il sera un « canard boiteux » dès le premier jour puisqu’il s’agira de son deuxième mandat. Ainsi, tous les regards seront tournés vers son vice-président en tant que candidat présumé pour 2028.

Cela passe sous silence les questions très réelles sur la continuité du droit constitutionnel sous une seconde présidence Trump, et ignore les bruits que les partisans de Trump font déjà au sujet de la tentative de supprimer les limites du mandat présidentiel. Cela suppose également que, comme Pence, le prochain vice-président de Trump choisirait de faire passer son propre avenir politique ou celui de la démocratie américaine avant d’être un partisan enthousiaste de l’autoritarisme de Trump. C’est peu probable.

Cette fois-ci, comme pour tout, les enjeux sont plus élevés que d’habitude.

(Auteur: Emma Shortis, chercheuse principale adjointe, École d’études mondiales, urbaines et sociales, Université RMIT)

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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