Le Tennessee licencie l’entraîneure de basket-ball féminin Kellie Harper après 5 saisons

Le Tennessee licencie l’entraîneure de basket-ball féminin Kellie Harper après 5 saisons
Le Tennessee licencie l’entraîneure de basket-ball féminin Kellie Harper après 5 saisons
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Le Tennessee a licencié l’entraîneur de basket-ball féminin Kellie Harper, a annoncé l’école lundi. Les Volontaires lanceront une recherche nationale pour sa remplaçante, cherchant à ramener le programme le plus gagnant du basketball féminin au sommet du sport.

Au cours des cinq saisons de Harper à la tête des Lady Vols, le Tennessee a obtenu une fiche de 108-52. Ses équipes n’ont jamais terminé au-dessus de la troisième place de la SEC et ont disputé quatre apparitions en séries éliminatoires, mais n’ont jamais dépassé le Sweet 16. Le week-end dernier, la saison du Tennessee s’est terminée par une défaite contre l’État de Caroline du Nord au deuxième tour.

“Après un examen approfondi de notre programme de basket-ball féminin, j’ai informé Kellie que nous procédions à un changement de direction”, a déclaré le directeur sportif du Tennessee, Danny White, dans un communiqué. «Des décisions comme celles-ci ne sont jamais faciles à prendre, surtout avec quelqu’un qui a tant fait pour les Lady Vols en tant qu’étudiant-athlète triple champion national. Son amour et sa passion pour le Tennessee et les Lady Vols sont sans égal. Elle a investi tellement de cœur et d’âme dans notre programme et a vraiment tout donné pour le Tennessee. “Je remercie Kellie pour sa gestion de notre programme de basket-ball féminin et je lui souhaite, ainsi qu’à Jon, bonne chance dans le prochain chapitre de leur vie.”

Harper était le deuxième entraîneur consécutif embauché pour diriger le programme de basket-ball féminin à avoir des liens directs avec le légendaire entraîneur du Tennessee, Pat Summitt. Après la retraite de Summitt en 2012, l’université a embauché Holly Warlick, assistante de longue date de Summitt, qui a passé sept saisons à la tête du programme. Au cours de ces sept années, les Lady Vols ont connu un succès précoce, remportant deux fois la conférence au cours de ses trois premières saisons, mais le Tennessee a ensuite connu un déclin progressif. En 2019, le Tennessee s’est séparé de Warlick et a fait venir Harper, une ancienne Lady Vol qui avait joué pour Summitt de 1995 à 1999 et remporté trois titres nationaux en tant que joueur.

“Cela a été un honneur de servir dans mon alma mater et d’entraîner un programme Lady Vol que j’aime tant”, a déclaré Harper dans un communiqué. “Je suis reconnaissante de l’opportunité que mon équipe et moi avons eu de diriger un groupe extraordinaire de jeunes femmes, de les encadrer sur le terrain et de leur fournir des compétences de vie qui leur seront utiles bien au-delà du basket-ball.”

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White a déclaré qu’il demanderait l’avis des Lady Vols actuelles, puis entamerait “un processus de recherche agressif pour trouver le prochain leader de notre programme emblématique de basket-ball féminin”.

Le licenciement de Harper est une forte indication que le programme Lady Vols est impatient de revenir sur son piédestal dans le sport. En juin dernier, Harper a signé une prolongation de contrat d’un an qui l’a maintenue sous contrat jusqu’au 14 avril 2028 et a porté sa rémunération à 1,1 million de dollars par an, faisant d’elle la quatrième entraîneure de basket-ball féminin la mieux payée de la SEC à l’époque.

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(Photo : Jacob Kupferman/Getty Images)

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