Les communautés tribales partagent des histoires de vie et de paysages dans une nouvelle exposition en Virginie – Daily Press

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RICHMOND — Nichée au fond de la Bibliothèque de Virginie à Richmond se trouve une petite exposition dont l’objectif est assez ambitieux : aider les communautés tribales basées dans l’État à raconter les histoires de leur vie actuelle.

L’exposition « Perspectives autochtones » de la bibliothèque ne montre pas aux visiteurs à quoi ressemblait la vie des tribus à l’époque précoloniale. Il existe de nombreux autres musées qui racontent cette histoire, notamment le Virginia Museum of History & Culture, également à Richmond. Cette exposition se concentre plutôt sur les histoires des peuples autochtones après l’arrivée des Européens, retraçant une histoire de leur présence qui a été presque effacée à plusieurs reprises. Il se concentre également sur la vie actuelle des communautés qui sont restées et sur la manière dont les membres des tribus souhaitent aujourd’hui que leur histoire soit racontée.

Dans des interviews vidéo incluses dans l’exposition, le chef Steve Adkins de la tribu Chickahominy explique pourquoi il est important pour lui de s’identifier en tant qu’Indien d’Amérique et pas simplement en tant que personne de couleur.

«Je ne veux pas que les gens soient daltoniens. Je veux que les gens me regardent et me respectent pour les différences que j’apporte tout en comprenant les points communs qui existent », a-t-il déclaré.

La perception selon laquelle les peuples autochtones vivant dans certaines parties de la Virginie ont disparu en raison du statut d’État ? C’est faux, a déclaré Barbara C. Batson, coordinatrice des expositions à la Bibliothèque de Virginie – et la bibliothèque dispose depuis longtemps des documents nécessaires pour le fournir.

«Ils sont dans le dossier», a-t-elle déclaré. “Il suffit de chercher.”

Madeline Pleasants, de Richmond, examine les artefacts exposés dans l’exposition « Perspectives autochtones » à la Bibliothèque de Virginie. Whitney Pipkin/Bay Journal Service de presse

La bibliothèque a commencé à rassembler les nombreux documents qui racontent cette histoire après avoir entamé une conversation avec des représentants tribaux il y a environ trois ans. Le personnel était curieux de savoir s’il pouvait faire un meilleur travail pour éduquer les enseignants sur l’histoire des peuples autochtones de l’État. Mais ils ont trouvé bien plus.

Ashley Craig, spécialiste de l’engagement communautaire et des partenariats pour la bibliothèque, a créé une feuille de calcul « monstrueuse » avec 54 onglets, et ce n’est pas fini, pour garder une trace de tous les documents pertinents contenus dans les archives de l’institution.

“Nous avons plus de 130 millions de ressources imprimées et d’articles dans notre collection qui s’étendent de la période coloniale jusqu’à nos jours”, a-t-elle déclaré. Ces lettres, artefacts et documents judiciaires démontraient que les tribus de l’État « étaient actives, écrivant des lettres au gouverneur, s’adressant aux tribunaux, rédigeant des pétitions législatives ».

Cette lettre de 1953 sur papier à en-tête de la réserve indienne de Pamunkey, normalement conservée dans les archives de la Bibliothèque de Virginie, est exposée dans le cadre de l’exposition « Perspectives autochtones » de la bibliothèque. Whitney Pipkin/Bay Journal Service de presse

Beaucoup de ces documents sont devenus essentiels pour les chefs tribaux ces dernières années, car ils démontraient leur présence historique afin de recevoir les reconnaissances fédérales et étatiques. Il existe aujourd’hui 11 tribus en Virginie reconnues par l’État ou le gouvernement fédéral, dont beaucoup ont été reconnues pas plus tard qu’en 2018 en vertu de la loi fédérale de reconnaissance des tribus indiennes Thomasina E. Jordan de Virginie.

Mais depuis trop longtemps, les histoires autochtones n’ont pas été entièrement racontées. Le personnel de la bibliothèque a contacté les chefs tribaux de l’État pour leur demander s’il s’agissait d’une histoire qu’ils souhaitaient raconter, à la fois pour leur propre bien et pour celui du grand public.

“Je pense que c’était bien pour nous d’écouter plutôt que de dire”, a déclaré Batson.

L’exposition « Perspectives autochtones » présentée aujourd’hui à la bibliothèque, qui a ouvert ses portes en décembre et se poursuivra jusqu’à la mi-août, est le fruit de ces conversations.

La pièce maîtresse de l’exposition est une série de vidéos mettant en vedette des membres de tribus racontant leurs histoires. Le plus long d’entre eux se concentre sur ce que signifie avoir et maintenir une identité tribale à travers le temps et les cultures. Cela dure environ 20 minutes. Plusieurs vidéos peuvent également être visionnées sur le site Web de la Bibliothèque de Virginie avec une carte de bibliothèque.

La plupart des cartes et documents exposés proviennent des archives de la bibliothèque et sont accompagnés d’objets appartenant aux tribus et prêtés à l’exposition. Les membres de la tribu ont également aidé à développer le langage interprétant chacun des objets exposés.

Un exemple est une photo qui se trouvait dans les archives de la bibliothèque, étiquetée comme représentant un pow-wow de Pamunkey. Mais lorsque le premier chef adjoint de Chickahominy, Wayne Adkins, a vu la photo, il a dit : « Eh bien, c’est Chickahominy et c’est Chickahominy et c’est Chickahominy », suggérant fortement que les personnes sur la photo avaient été mal identifiées. Le personnel de la bibliothèque a également appris que les objets contenus dans un sac à médicaments ne doivent pas être exposés dans le sac à médicaments, ce qui revêt souvent une signification spirituelle pour les tribus lorsqu’il est rempli.

Un panier en écorce décoré fabriqué par un citoyen de la tribu indienne Mattaponi est exposé dans l'exposition Perspectives autochtones de la Bibliothèque de Virginie. Whitney Pipkin/Bay Journal Service de presse
Un panier en écorce décoré fabriqué par un citoyen de la tribu indienne Mattaponi est exposé dans l’exposition « Perspectives autochtones » à la Bibliothèque de Virginie. Whitney Pipkin/Bay Journal Service de presse

« Les musées doivent discuter avec les communautés autochtones pour connaître leur point de vue sur ce que contiennent leurs fonds », a déclaré Batson. “Pour les musées qui possèdent des objets culturels, c’est vraiment important.”

Certains documents que la bibliothèque tenait pour acquis, comme Capt. La carte emblématique de la région de John Smith présentait également des couches uniques d’importance culturelle pour les tribus. La carte et les journaux de Smith, en particulier, ont validé une grande partie de l’histoire orale et de l’emplacement des villages des tribus, comme les Rappahannock, qui avaient interagi avec l’explorateur.

Une carte interactive dans un autre coin de l’exposition montre l’emplacement de plusieurs « écoles indiennes » qui ont fonctionné à travers l’État à différents moments de son histoire. Craig a également trouvé des documents sur un morceau d’histoire peu connu : la Virginie abritait au moins un internat fédéral indien, à Hampton Roads. Ces écoles désormais tristement célèbres ont été créées à partir des années 1800 pour assimiler les enfants autochtones dans la culture américaine plus large en les retirant de leur famille et de leur culture. En 2021, la secrétaire américaine à l’Intérieur Deb Haaland a annoncé une initiative fédérale sur les internats indiens pour reconnaître « l’héritage troublé » des écoles et remédier à leur impact multigénérationnel.

Aujourd’hui, les efforts minutieux des tribus pour maintenir leur culture et leurs liens avec le paysage sont pleinement mis en valeur dans l’exposition. Une vitrine offre des vues rapprochées de vêtements de pow-wow, de tambours et d’une courtepointe. Une autre présente un pot et un panier, chacun fabriqué à partir de bandes d’écorce d’arbre et utilisé pour pêcher et récolter de la nourriture.

Brad Hatch, membre du conseil tribal Patawomeck et collaborateur de l’exposition, est l’un des deux maîtres fabricants de pots à anguilles de la tribu, une compétence qu’il enseigne aux autres membres. Il a déclaré que l’exposition de la bibliothèque met en valeur la longue histoire de gestion des terres des tribus, malgré les défis présentés par le colonialisme. Et cela mérite d’être noté.

« Les façons autochtones de comprendre la manière dont nous interagissons avec l’environnement commencent à être davantage perçues », a déclaré Hatch. «Je pense que cela vaut la peine que les scientifiques, les législateurs et autres écoutent peut-être les gens qui vivent ici et interagissent avec le paysage depuis plus de 15 000 ans. “Je pense que nous avons une ou deux choses que nous pourrions apporter à la discussion.”

L’exposition invite également les visiteurs à continuer d’en apprendre davantage non seulement sur ce qu’était le passé des peuples autochtones, mais aussi sur ce que signifie maintenir leur culture dans le présent.

“Quelque chose que l’une des femmes de la tribu m’a dit, après avoir visionné les interviews de l’exposition”, a déclaré Hatch, “c’est que cela a vraiment mis en évidence pour elle l’importance des liens intertribales pour les Indiens de Virginie.”

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Si vous allez

La Bibliothèque de Virginie est située au 800 E. Broad St. à Richmond. L’exposition est ouverte du lundi au samedi de 8h30 à 17h. Elle sera disponible jusqu’au 17 août. L’entrée et le stationnement sont gratuits.

L’exposition de la bibliothèque n’est que l’un des endroits en Virginie où les gens peuvent en apprendre davantage sur les histoires et les lieux autochtones. En voici quelques autres :

  • Musée et centre culturel Patawomeck à Stafford. Objets d’art, village vivant et événements. Admission générale 10 $. Ouvert tous les premier et troisième samedis du mois d’avril à octobre, de 10h à 14h.
  • Musée de la nation indienne monégasque à Amherst. Objets façonnés, école missionnaire indienne historique et objets à vendre. Admission générale 5 $. Ouvert de 10h à 15h du mardi au dimanche, sauf le troisième samedi de chaque mois.
  • Jamestown historique. Recréation de la première colonie anglaise permanente en Amérique du Nord et site de certaines des premières interactions entre les peuples autochtones et les colons européens. Entrée libre. Ouvert de 9h à 17h tous les jours.
  • Centre d’accueil du comté de Gloucester à Gloucester. Une exposition Werowocomoco et des informations touristiques. Entrée libre. Ouvert de 10h à 16h du mardi au samedi et de 13h à 16h le dimanche et le lundi.
  • Règlement de Jamestown. Musées et espaces d’histoire vivante en plein air explorant la convergence des cultures Powhatan, anglaise et d’Afrique centrale occidentale au début des années 1600. Entrée : 18 $ pour les adultes et 9 $ pour les enfants. Ouvert de 9h à 17h tous les jours.
  • Parc d’État de Machicomoco à Hayes. Sur des terres associées au réseau de tribus liées à l’alliance Powhatan et au premier parc d’État dédié aux peuples autochtones de Virginie. Stationnement 5 $.
  • Musée des Beaux-Arts de Virginie à Richmond. Art amérindien des tribus autochtones de Virginie et du monde entier. Entrée libre. Ouvert de 10h à 17h du samedi au mardi et jusqu’à 21h du mercredi au vendredi.

Cette histoire a été initialement publiée le 2 avril 2024 sur bayjournal.com.

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