« Le monde de la petite presse est sur le point de s’effondrer. » De l’effondrement de la petite distribution de presse ‹ Literary Hub

« Le monde de la petite presse est sur le point de s’effondrer. » De l’effondrement de la petite distribution de presse ‹ Literary Hub
« Le monde de la petite presse est sur le point de s’effondrer. » De l’effondrement de la petite distribution de presse ‹ Literary Hub
-

La semaine dernière, Diane Goettel était en vacances en Floride lorsqu’elle a vu un email alarmant sur son téléphone. Après 55 ans, Small Press Distribution (SPD) – l’un des derniers distributeurs de livres indépendants aux États-Unis – fermait immédiatement ses portes, sans préavis ni soutien transitoire. Son site Web est devenu sombre, son compte Twitter a été supprimé et personne ne répondait aux appels.

«Le monde de la petite presse est sur le point de s’effondrer», se souvient Goettel. Elle est rédactrice en chef de Black Lawrence Press, l’un des plus de 400 éditeurs qui ont fait confiance à SPD pour exécuter les commandes en ligne et mettre des exemplaires à la disposition des librairies et des bibliothèques. «Beaucoup de gens sont vraiment en colère», dit Goettel. “Je suis moi-même un peu en colère, mais je suis surtout triste de la perte de cette organisation et j’ai peur de ce que cela signifie.”

De l’autre côté du pays, la rédactrice en chef de Noemi Press, Sarah Gzemski, était sur le point de monter sur Zoom pour son travail quotidien au Centre de poésie de l’Université d’Arizona à Tucson lorsqu’elle a reçu un texte sur le SPD. « Nous avons été choqués, [though] « Certains des problèmes d’exécution que nous avons rencontrés au cours des derniers mois ont commencé à prendre plus de sens », explique Gzemski. “Nous travaillons déjà avec des budgets restreints, donc que notre distributeur ferme brusquement, sans avertissement, sans nous verser nos revenus, c’est dévastateur.”

Les distributeurs constituent peut-être la partie la plus opaque et la plus byzantine du secteur de l’édition. Lorsque vous achetez un livre sur Amazon ou Bookshop.org, c’est généralement le distributeur, et non l’éditeur, qui vous en envoie un exemplaire depuis son entrepôt. Lorsque les librairies, les bibliothèques et les écoles commandent des livres pour leurs sites physiques, elles utilisent des catalogues en ligne alimentés par des distributeurs. De plus, la plupart des distributeurs (y compris SPD, avant sa disparition) emploient des équipes commerciales qui s’efforcent d’obtenir des exemplaires chez Barnes & Noble, dans les librairies indépendantes et dans d’autres points de vente comme les boutiques de cadeaux.

Sans distributeur, des presses comme Black Lawrence et Noemi sont complètement coupées de leurs principales sources de revenus – et pour certains, le SPD aurait pu être la seule option abordable qui restait.

«Je ne sais pas où ces presses peuvent aller», déclare Meg Reid, directrice exécutive du Hub City Writers Project à Spartanburg, Caroline du Sud. « Les grands distributeurs vont avoir des minimums de vente qui pourraient ne pas être financièrement viables, et l’autodistribution les exclut essentiellement du système en termes d’examen dans les principales publications ou à la radio publique. »

La marque d’édition de Reid, Hub City Press, est distribuée par Publishers Group West, un distributeur autrefois indépendant acquis par Ingram en 2016. Basé juste à l’extérieur de Nashville, Ingram est le plus grand grossiste et distributeur de livres aux États-Unis, avec plus de 17 000 livres. millions de titres disponibles (Ingram est un sponsor de Literary Hub). Dans son courrier électronique adressé aux éditeurs la semaine dernière, le SPD a déclaré que la totalité de ses 300 000 livres avaient été transférés vers les entrepôts d’Ingram ou de Publishers Storage and Shipping (PSSC), mais que les éditeurs devraient contacter Ingram ou PSSC eux-mêmes pour récupérer leurs livres.

À l’heure actuelle, l’avenir est extrêmement incertain pour les anciennes petites presses du SPD, mais elles s’adaptent aussi vite qu’elles le peuvent.

Pire encore, de nombreuses petites presses affirment que le SPD leur doit de l’argent. « On nous doit plus de 8 000 $ », explique Gzemski. “Nous venons de sortir trois livres [at Noemi], et tous les revenus des précommandes et des commandes d’événements provenant de ces livres ont disparu. “C’est une perte énorme pour nous qui a un impact sur la façon dont nous devrons procéder à l’avenir.”

De retour sur la côte est, Goettel affirme que le SPD doit plus de 17 000 dollars à Black Lawrence Press, une somme énorme pour une petite presse. « Cela pourrait être dévastateur. Je ne sais pas ce qui se passera si nous ne recevons pas ces fonds », dit-elle. En attendant, Black Lawrence Press a lancé une campagne GoFundMe pour aider.

Cette semaine, on ne sait pas encore quand ni si le SPD sera en mesure de rembourser ses presses. “En tant qu’organisation à but non lucratif californienne, la dissolution du SPD sera supervisée par la Cour supérieure de Californie, qui déterminera la disposition équitable des actifs restants du SPD dans la mesure où toutes les réclamations des créanciers ne peuvent être satisfaites”, a écrit le directeur exécutif du SPD, Kent Watson, dans son courriel soudain. le 28 mars.

Cependant, « il est difficile de dire quels sont les actifs restants », selon Mary Gannon, directrice exécutive de la Communauté des revues et presses littéraires (CLMP), dont de nombreux membres ont été distribués par le SPD. « Devoir soumettre des réclamations et déterminer ce qui peut ou non être dû impose un fardeau important à ces petites entreprises, surtout lorsque certaines presses nous ont indiqué qu’elles n’avaient plus accès aux rapports de ventes », explique Gannon. “De plus, toutes les presses qui souhaitent que leurs livres soient renvoyés d’Ingram ou de PSSC devront payer les frais d’expédition, [which is] un coût supplémentaire.

J’ai contacté Kent Watson du SPD pour lui poser plusieurs questions sur cette histoire, mais je n’ai pas reçu de réponse avant la publication. Gannon, Gzemski et Goettel ont également tenté de contacter Watson, sans réponse. Dans son e-mail de masse, Watson a déclaré que le personnel du SPD avait été « réduit à une équipe minimale qui est en train de mettre un terme aux opérations » et qu’ils « ne sont pas en mesure de répondre aux requêtes individuelles ».

À l’heure actuelle, l’avenir est extrêmement incertain pour les anciennes petites presses du SPD, mais elles s’adaptent aussi vite qu’elles le peuvent. Lors d’un appel Zoom d’urgence organisé par le CLMP le lendemain de l’annonce de la nouvelle, des représentants de deux distributeurs alternatifs ont répondu aux questions des éditeurs : Bookmobile, une société basée à Minneapolis connue depuis longtemps pour ses superbes services de composition et d’impression, et Asterism, une société plus récente fondée en 2021 par Joshua Rothes, éditeur de sa propre petite presse à Seattle, Sublunary Editions.

“J’ai été distribué par le SPD pendant environ un an jusqu’à ce que des allégations troublantes sur l’environnement de travail soient révélées, ce qui, associé aux conditions commerciales épouvantables, a facilité la décision d’essayer quelque chose de différent”, me dit Rothes. Il fait référence à un essai (qui n’est plus en ligne) publié par un ancien employé du SPD, ainsi qu’à d’autres rapports de 2021 accusant le SPD de favoriser un lieu de travail toxique et de mauvaises conditions de travail, ainsi que des « problèmes financiers et une mauvaise gestion ».

Sur le Zoom d’urgence du CLMP, certaines presses se sont montrées optimistes sur Asterism grâce à ses faibles coûts. Mais contrairement à Bookmobile et à la plupart des autres distributeurs, Asterism ne propose actuellement pas de retours aux détaillants, ce qui laisse les librairies responsables de tous les exemplaires qu’ils ont commandés mais qu’ils n’ont pas vendus.

« Notre politique de retour a fait sourciller quelques personnes, mais je ne dirais pas que nous avons rencontré une résistance farouche à ce sujet », déclare Rothes. « Nous nous sommes engagés auprès des librairies sur les commandes événementielles, [more] Jusqu’à présent, plus de 200 librairies ont ouvert un compte auprès d’Asterism, et il semble que les libraires soient généralement heureux de commander moins d’exemplaires de plus de titres et de commander à nouveau lorsqu’ils en ont besoin.

Asterism ne distribue pas non plus actuellement sur Amazon, une source de revenus majeure pour de nombreuses petites presses qui y voient un mal nécessaire. « Nous ne vendons pas sur des marchés où les titres sont régulièrement réduits à un prix inférieur à celui auquel les libraires peuvent les vendre », explique Rothes, « mais nous ne sommes pas exclusifs et n’exigeons pas de contrôle sur tous les canaux de vente de nos éditeurs. Les éditeurs peuvent gérer et gèrent effectivement leurs propres comptes de vendeur Amazon, ou profiter des options d’intégration via les services d’impression à la demande.

Rothes affirme néanmoins qu’Asterism continuera à écouter les besoins des petites presses : “Nous maintiendrons absolument un dialogue avec les libraires et les éditeurs, anciens et nouveaux, pour déterminer quand nous pourrions devoir faire des compromis ou changer de cap.”

Le CLMP affirme qu’il explore encore plus d’options en plus d’Ingram, qui pourrait être d’un coût prohibitif, et de Bookmobile ou Asterism, qui pourraient être plus abordables. “Si elles disposent de la bande passante nécessaire, ces presses peuvent également vendre leurs livres directement aux consommateurs, mais le problème est la découvrabilité”, explique Gannon, faisant écho à Meg Reid. « Il s’agit d’une tournure dévastatrice et soudaine des événements, [but those presses are] se distinguant par leur innovation et leur résilience.

« Noemi explore actuellement toutes nos options », explique Gzemski. « Je me sens quelque peu rassuré de savoir que nous sommes dans le même bateau que tout le monde et que se précipiter vers un nouveau distributeur sans effectuer les recherches appropriées ne nous sera pas d’une grande utilité.

Goettel est optimiste quant à Black Lawrence Press, mais inquiet de la situation de manière plus générale. “Je ne panique pas à ce stade, mais je ne serais pas surpris si certaines petites presses fermaient complètement à cause de cela.”

Parallèlement, le CLMP envisage d’organiser de futurs Zooms avec Ingram et Independent Publishers Group (IPG), un distributeur international basé à Chicago qui compte plus de 1 000 éditeurs, dont sa propre société mère, Chicago Review Press, qui a acquis IPG en 1987.

« Les contributions de ces petites presses sont essentielles aux écrivains, aux lecteurs et à la littérature de notre pays », déclare Gannon. « Ils sont dans le métier en raison de leur dévouement à publier le travail d’écrivains qui, autrement, n’auraient pas de lieu pour leur travail. [The CLMP is] nous ferons tout notre possible pour les soutenir et trouver des solutions plus solides pour rendre leurs livres disponibles.

Si vous souhaitez aider les petites presses touchées par la fermeture soudaine du SPD, vous pouvez acheter des livres directement sur leurs sites Web et/ou donner des fonds s’il s’agit d’organisations à but non lucratif comme Noemi Press, Rose Metal Press, Fence et The Song Cave. Voici une liste complète des presses distribuées par le SPD en janvier 2024, gracieuseté du CLMP.

-

PREV Le service d’incendie de Maple Grove présente des coupe-feu sur les cuisinières qui pourraient sauver des vies et des dommages matériels
NEXT Purdue se dirige vers le Final Four, marquant le début d’une célébration qui dure depuis 44 ans