Alexandrie a connu plusieurs incendies au cours de son histoire, selon un historien

Alexandrie a connu plusieurs incendies au cours de son histoire, selon un historien
Alexandrie a connu plusieurs incendies au cours de son histoire, selon un historien
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L’incendie d’Alexandrie en 1864 pendant la guerre civile pourrait être l’événement historique le plus important connu des habitants de la région. Mais selon l’historien Michael Wynne, Alexandrie a brûlé à plusieurs reprises.

« Nous avons en fait eu beaucoup d’incendies au 19e siècle et au début du 20e siècle », a déclaré Wynne au Rotary Club d’Alexandrie, où il était conférencier invité. Wynne a écrit plusieurs livres sur l’histoire de la région, disponibles sur Amazon.

Wynne a parlé de l’incendie de 1864, mais aussi de deux autres incendies survenus en 1848 et 1850, sur lesquels il a fait des recherches à l’aide d’articles du journal Alexandria Republican et du journal Red River Republican.

Selon un article qu’il a lu dans le journal Alexandria Republican, l’incendie de 1848 s’est déclaré dans une boulangerie de Front Street qui appartenait à OW Nalley, Esq.

Front Street se trouvait autrefois là où se trouve actuellement la digue, au centre-ville d’Alexandria, a souligné Wynne.

Il n’y avait pas d’« organisation de pompiers », précise l’article. La nuit était venteuse et, comme la plupart des immeubles étaient en bois, le feu s’est propagé rapidement.

“….Un effort des plus infatigables a été fait pour confiner l’élément dévorant au carré d’où il est originaire,…” » dit l’article du Républicain d’Alexandrie.

“La place de la ville est juste ici”, a déclaré Wynne. La place était située là où se trouve aujourd’hui le palais des congrès d’Alexandrie et où le Rotary de la ville d’Alexandrie organise ses déjeuners hebdomadaires.

Les citoyens ont formé une ligne depuis la rivière Rouge et se sont distribués des seaux d’eau pour combattre l’incendie, poursuit l’article. Puis, il s’est mis à pleuvoir.

« ….et juste au moment où tout le monde doutait que la maison soit ou non sauvée, les vannes du Ciel se sont ouvertes et une forte averse de pluie est tombée. Les premières gouttes qui tombèrent remplirent chaque cœur d’une profonde et profonde sensation de joie et de gratitude envers Dieu, et de forts huzzas jaillirent spontanément de la foule : « Le feu était maîtrisé… » » dit l’article du Républicain d’Alexandrie.

Les bâtiments perdus comprenaient une boulangerie, des maisons, un café, deux magasins de produits de mercerie, une banque, une bijouterie, une épicerie, un magasin de fruits et un bureau de poste.

« Par cette catastrophe, trois places, la partie la plus belle d’Alexandrie, ont été réduites en cendres. » dit l’article.

Deux ans plus tard, en 1850, un autre incendie catastrophique éclata, a déclaré Wynne.

Selon un autre journal, le Red River Republican, l’incendie a détruit ce qui avait été épargné par l’incendie de 1848. Il trouve son origine dans l’une des cabanes de la Troisième Rue, près de la place de la ville.

L’article continue en disant : « … celui occupé par une femme blanche. “On dit qu’elle est une vieille sorcière pieuse et qu’elle a allumé des bougies toute la nuit pour faire ses incantations.”

Selon l’article, l’incendie aurait pu être éteint avec quelques seaux d’eau, mais les voisins ont plutôt tenté de sauver leurs propres biens, et l’incendie s’est propagé et a consumé l’hôtel Washington.

L’article indique qu’avec « une énergie renouvelée », les gens se sont efforcés d’empêcher le feu de traverser les rues jusqu’au bas de la ville et ont pu sauver certains bâtiments. Mais malheureusement, le feu a traversé la place publique et l’a « mise au niveau du sol ».

L’incendie a détruit les cabanes, l’hôtel Washington, des maisons, une écurie de pension, des cafés, des épiceries, une bijouterie, une apothicaire et des magasins de mercerie.

« À propos, j’ai dû omettre beaucoup de choses dans cet article. Mais il répertoriait toutes les entreprises d’Alexandrie en 1850 », a déclaré Wynne. “Et on ne penserait pas qu’ils n’en auraient ni un, ni deux – ils avaient trois cafés au centre-ville et trois saloons.”

« C’est vraiment une ville dévastée. En moins de deux ans, elle a été touchée par deux incendies et un débordement (de la rivière Rouge). Auparavant, nous pouvions nous vanter d’en être l’une des villes les plus soignées et les plus jolies de l’État, mais maintenant la meilleure partie est en ruines, et le reste est découpé et ruiné… » dit l’article.

Concernant l’incendie d’Alexandrie en 1864, Wynne fait des recherches depuis plusieurs années et a publié un livre à ce sujet, « All Was Lost », disponible sur Amazon.

Qui est responsable de l’incendie de 1864 ?

« Était-ce les soldats de l’Union ? Était-ce les soldats confédérés ? Était-ce des Jayhawkers ? Les Jayhawkers étaient des citoyens de Louisiane fidèles à l’Union. Nous en avons eu beaucoup à Alexandrie. Était-ce autre chose ? Ou était-ce juste les conditions sèches ? », a déclaré Wynne.

Il existe de nombreuses informations concernant l’incendie d’Alexandrie pour de nombreuses raisons.

« Des articles de journaux, des notes de journal, des affidavits de personnes qui allaient poursuivre le gouvernement fédéral pour la destruction de leurs biens », a-t-il déclaré.

Wynne a déclaré qu’il pensait qu’il y avait cinq raisons pour lesquelles Alexandrie avait été incendiée en 1864. La première était que les soldats de l’Union stationnés ici sous les ordres du général William T. Sherman avaient vécu une « guerre difficile » pendant trois ans et avaient été avec Sherman lorsqu’il a incendié un chemin à travers Géorgie, ils ont donc eu l’expérience d’incendier des villes. Deuxièmement, la défaite humiliante subie par l’Union face aux forces confédérées inférieures à Mansfield. Le troisième était une retraite injustifiée de l’Union à Pleasant Hill malgré une victoire. Le quatrième était l’absence d’une véritable présence de commandement à Alexandrie sous la direction du commandant de l’Union, le général Nathaniel Banks.

« Banks n’était pas un bon commandant. C’était un homme politique », a déclaré Wynne. Cela a abouti à une « bande de soldats de mauvaise humeur et indisciplinés, avec le vol dans l’esprit et l’incendie criminel dans le cœur ».

“Et cinq, le général AJ Smith autorisant, voire encourageant, le feu”, a déclaré Wynne.

Alors que l’incendie faisait rage, Wynne a déclaré que Brig. Le général Smith a été vu traversant la ville, l’épée à la main, s’exclamant : « Hourra, les garçons, ça a l’air amusant !

“Cet incendie a été définitivement considéré comme l’acte incendiaire le plus insensé que la Louisiane ait jamais connu, et il s’est produit pendant la guerre civile”, a déclaré Wynne.

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