Un incendie criminel endommage l’église de San Francisco tôt le Vendredi Saint – Episcopal News Service

Un incendie criminel endommage l’église de San Francisco tôt le Vendredi Saint – Episcopal News Service
Un incendie criminel endommage l’église de San Francisco tôt le Vendredi Saint – Episcopal News Service
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Les pompiers sur des échelles retirent les bardeaux de bois brûlés d’une partie de l’extérieur de l’église Saint-Jean-l’Évangéliste, à San Francisco, en Californie, tôt le matin du Vendredi Saint, le 29 mars, après qu’un pyromane ait mis le feu au carton qui s’est répandu le long du revêtement du bâtiment. Photo : Kevin Deal

[Episcopal News Service] Un incendie criminel a endommagé l’extérieur de l’église Saint-Jean-l’Évangéliste à San Francisco, en Californie, tôt le Vendredi Saint, le 29 mars, mais il n’a pas arrêté le reste des célébrations de la Semaine Sainte de la paroisse ni ses services rendus à son quartier.

Le vicaire de la paroisse, le révérend Kevin Deal, a déclaré à Episcopal News Service que l’incendie s’est déclaré vers 2 h 30 du matin, en fonction du moment où les alarmes de sécurité ont été déclenchées, et que les pompiers de San Francisco sont arrivés en quelques minutes. L’extérieur du bâtiment, construit en 1908, est fait de bardeaux de bois. Du carton avait été placé contre un côté du bâtiment puis incendié, a-t-il déclaré.

“Il s’agissait d’un pyromane qui cherchait à incendier l’église, et cela ressort clairement des vidéos dont nous disposons”, a-t-il déclaré. Il a ajouté que la même personne avait été filmée sur des vidéos de sécurité en train d’incendier tôt samedi matin un immeuble non loin de l’église. Ce bâtiment a subi des dégâts importants et deux personnes ont été légèrement blessées, selon les médias.

Deal a déclaré que St. John’s avait reçu « tellement d’amour » après l’incendie de la part des habitants de San Francisco et de tout le pays. Le diocèse de Californie a également offert son soutien, ainsi que les personnes qui utilisent régulièrement le bâtiment.

Le service du Vendredi Saint – qui, comme tous les services de St. John’s, est offert en anglais et en espagnol – a eu lieu comme prévu, ainsi que la veillée pascale du samedi soir et le service du dimanche de Pâques.

Lorsque le nouveau feu a été allumé dans le jardin de l’église au début de la veillée pascale, les paroissiens ont mis dans le feu un morceau de bardeau extérieur brûlé « pour proclamer que nous sommes une communauté de résurrection et que nous allons revenir ». plus fort », a déclaré Deal.

Les sans-abri qui viennent habituellement à l’église pour trouver un endroit sûr où dormir pendant la journée ont été déplacés vendredi et se sont entassés dans des tentes dans le jardin de l’église. Ils ont pu rentrer lundi 1er avril, même si l’église sentait encore la fumée. L’église, située dans le Mission District, offre une variété de services de réduction des méfaits aux habitants du quartier – échanges de seringues, soins des pieds et soins des plaies – et sert de lieu de danses et d’autres pratiques culturelles pour leurs voisins amérindiens.

Alors que l’église accueille environ 40 fidèles le dimanche matin, il a déclaré que des centaines de personnes s’y trouvent pendant la semaine et « ils considèrent cet espace comme leur maison ».

« Nous aimons notre bâtiment », a déclaré Deal, « et nous l’aimons parce que nous pouvons ouvrir grand nos portes à tous les habitants de notre quartier en tant que refuge, sanctuaire et abri. « Cela comporte, comme cela s’est produit avec Jésus, des risques, des risques que nous sommes prêts à assumer pour le bien de l’Évangile. »

Aucun montant n’a encore été attribué aux dégâts, a-t-il déclaré, et il espère que les réparations pourront bientôt commencer.

—Melodie Woerman est une journaliste indépendante basée au Kansas.

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