Breaking news

Qu’est-ce qui a rendu la saison des incendies de forêt 2023 au Canada si exceptionnelle ?

Qu’est-ce qui a rendu la saison des incendies de forêt 2023 au Canada si exceptionnelle ?
Qu’est-ce qui a rendu la saison des incendies de forêt 2023 au Canada si exceptionnelle ?
-

Les incendies de forêt provoqués par la foudre ne représentaient que 59 % des 6 700 incendies au Canada en 2023, mais ont brûlé environ 90 % de la superficie, selon une étude préliminaire.

L’année dernière a été la saison des incendies de forêt la plus destructrice au Canada, avec une combinaison de sécheresse, de feux extrêmes et de combustibles forestiers secs qui se sont combinés pour brûler environ 150 000 kilomètres carrés de terres, soit une superficie d’environ la moitié de la taille de l’Italie.

Mais même si plus de 40 pour cent des 6 700 incendies de forêt déclenchés au Canada en 2023 ont été déclenchés par des humains, la négligence et les incendies criminels sont loin d’être la principale cause de destruction des forêts, selon une étude menée par 17 chercheurs scientifiques fédéraux et universitaires.

Bien qu’ils représentent 59 pour cent des incendies, les incendies de forêt provoqués par la foudre ont brûlé environ 90 pour cent de la superficie du pays l’année dernière, selon l’étude.

“Tout était un peu hors du commun”, a déclaré Mike Flannigan, l’un des co-auteurs de l’étude et chercheur sur les incendies de forêt à l’Université Thomson Rivers. «Cela représente quatre à cinq pour cent de [Canada’s] la forêt a brûlé.

Piyush Jain, auteur principal de l’étude et chercheur au Service canadien des forêts, a déclaré que les incendies provoqués par la foudre avaient tendance à déclencher les incendies les plus importants et à brûler dans les zones où les équipes de pompiers ont généralement du mal à éteindre ou même à contrôler les incendies.

Les « nuages ​​de feu » canadiens détruisent le record mondial

Les incendies au Canada étaient si grands, intenses et répandus l’année dernière qu’ils ont créé leur propre climat sous la forme de pyro-cumulonimbus, ou « nuages ​​de feu ». Ces nuages ​​se forment lorsque l’air chaud s’élève d’un incendie intense. Lorsque l’air atteint une hauteur suffisamment élevée dans l’atmosphère, il se refroidit pour former des nuages. Parfois, ces nuages ​​peuvent éteindre le feu en dessous ; mais ils peuvent également créer davantage d’éclairs dans une boucle de rétroaction vicieuse qui allume davantage d’incendies.

En 2023, environ 140 nuages ​​d’orage pyro-cumulonimbus ont été enregistrés à travers le Canada, selon l’étude.

«Le précédent record mondial était de 100. Le record canadien était de 50», a déclaré Flannigan. «C’était extrême. C’est juste que tous les ingrédients sont réunis. Mais ils étaient si répandus géographiquement et temporellement que c’était vraiment surprenant.

Niveau de destruction des incendies de forêt en 2023 conforme aux prévisions futures

Les incendies ne sont que l’un des trois ingrédients qui conduisent à une grande saison d’incendies. L’étude a révélé que les conditions de sécheresse ont asséché le carburant et ont entraîné « un risque d’incendie extrême sur une grande partie du pays ».

Et puis il y a eu la météo. Une série de systèmes anticycloniques « bloquants » à grande échelle ont entraîné un temps chaud soutenu dans une grande partie du Canada, à partir du printemps et jusqu’à l’automne dans de nombreux endroits.

Cela s’ajoute au réchauffement à long terme provoqué par le changement climatique d’origine humaine. Depuis 1948, le climat du Canada s’est réchauffé deux fois plus vite que la planète, avec des températures moyennes augmentant de 1,7 degrés Celsius, selon l’étude.

Au niveau national, la superficie annuelle brûlée dans le pays augmente depuis les années 1950. L’étude a révélé que « au cours de l’année 2023, unique en termes d’ampleur et de caractère, les scientifiques et les gestionnaires anticipent depuis longtemps le potentiel croissant d’une augmentation de l’activité des incendies ».

Dans le scénario climatique à émissions plus élevées, Jain a déclaré que lui et ses collègues prévoyaient que le Canada verrait une superficie annuelle brûlée sept fois supérieure à la moyenne historique d’ici la fin du siècle.

“C’est probablement juste une coïncidence, mais c’est la même chose à sept reprises que nous avons vue en 2023”, a déclaré Jain.

En Colombie-Britannique, Flannigan a ajouté que davantage de forêts ont brûlé entre 2017 et 2023 qu’au cours des 58 années précédentes.

« La météo est le principal facteur, et avec le changement climatique, elle devient un facteur encore plus important », a déclaré Flannigan.

« Les allumages sont importants. Ne vous méprenez pas. Le timing des allumages est vraiment très important. Mais la différence entre 2020 et 2023, en termes de superficie brûlée, est [up by] un facteur 200. Et le nombre d’allumages n’a pas beaucoup changé. Nous en avons eu un peu plus en 2023 qu’en 2020. Et les carburants sont fondamentalement les mêmes.

« Alors pourquoi y a-t-il une différence de 200 fois ? “C’est la météo.”

La recherche est sous forme de pré-impression, ce qui signifie qu’elle n’a pas encore été évaluée par des pairs.

-

PREV Tesla réduit les prix en Chine et aux États-Unis après le ralentissement des ventes et l’augmentation des stocks
NEXT Purdue se dirige vers le Final Four, marquant le début d’une célébration qui dure depuis 44 ans