Taylor Swift : Revue du département des poètes torturés – célébrité, fans et anciennes flammes dans la ligne de mire | Taylor Swift

Taylor Swift : Revue du département des poètes torturés – célébrité, fans et anciennes flammes dans la ligne de mire | Taylor Swift
Taylor Swift : Revue du département des poètes torturés – célébrité, fans et anciennes flammes dans la ligne de mire | Taylor Swift
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TLes deux clichés utilisés pour décrire la nouvelle sortie d’une grande star sont qu’elle est très attendue et très attendue. On pourrait difficilement qualifier le 11e album studio de Taylor Swift de très attendu : cela fait à peine 18 mois depuis son dernier album, Midnights, un clin d’œil dans le calendrier de sortie d’une superstar de la pop. Entre-temps, elle a également diffusé trois heures de musique supplémentaires, sous la forme de réenregistrements bonus remplis de morceaux de Speak Now de 2010 et de 1989 de 2014. Mais The Tortured Poets Department est certainement très attendu. La nature torrentielle de la production de Swift est l’une des raisons qui expliquent sa position actuelle non seulement de plus grande star de la pop, mais aussi de figure qui domine la culture pop à un degré si absurde qu’il est difficile d’établir une comparaison historique : nous vivons dans un monde où son soutien à un candidat est considéré comme un facteur potentiellement décisif dans les élections présidentielles américaines et où le Premier ministre de Singapour est mêlé à un conflit avec son homologue thaïlandais au sujet des droits exclusifs sur la partie sud-est asiatique de la tournée Eras de Swift.

L’œuvre d’art du département des poètes torturés. Photographie : Beth Garrabrant

Parmi les innombrables autres facteurs qui ont contribué à son ascension vers l’omniprésence – sa compréhension approfondie du paysage médiatique modifié d’aujourd’hui et son désir d’expérience collective dans un monde musical obsédé par les expériences individualisées – il y a bien sûr sa musique, qui peut s’atténuer par rapport aux médias. bruit. C’est dommage, car, comme le souligne The Tortured Poets Department, Swift est un auteur-compositeur authentiquement talentueux : mélodiquement doué, réfléchi, plein d’esprit et prêt à prendre des risques dans une époque d’aversion au risque pour la pop.

Ce dernier point est mis en évidence par le fait que l’album n’est manifestement pas conçu pour être le genre de tour de victoire conquérant que l’on pourrait attendre d’un artiste dans la position de Swift. Son son, coproduit par Jack Antonoff et Aaron Dessner du National, fait la différence entre le pop-rock brillant influencé par les années 80 de 1989 et l’euphémisme des petites heures de Midnights, adoucissant les teintes néon du premier. Les lignes de basse de synthé simples et pulsées et l’électronique subtile de Fortnight et Down Bad rappellent vaguement A Real Hero de College, le point culminant de la bande originale de Drive de 2011. Il fait parfois un clin d’œil au passé de Swift à Nashville : les volutes frissonnantes de la guitare slide sur I Can Fix Him (No Really I Can), un violon enfoui profondément dans le mix de But Daddy I Love Him. Il y a beaucoup de beaux morceaux, mais cela ne s’embarrasse pas d’un énorme banger, se contentant plutôt d’une ambiance de mélancolie étiolée. Les apparitions des invités sont incroyablement discrètes compte tenu du personnel : un homme qui a sorti un album intitulé Beerbongs & Bentleys, Post Malone n’est pas un artiste connu pour sa subtilité, mais il ne dérange à peine Quinzaine, en Floride !!! même Florence Welch a dû la réduire un peu.

Ce dernier contient l’un des rares gros refrains de l’album, propulsé par des tambours percutants et des explosions de synthé. Le plus souvent, Swift traite des détails subtils ou des chansons qui ne vont pas là où vous les attendez. Le rythme de Fresh Out the Slammer se transforme de manière inattendue en une pulsation semblable à un battement de cœur à mi-chemin. So Long, London présente son stand avec un rythme house 4-4, mais il atteint un point culminant qui n’arrive jamais réellement, reflétant l’arc de la relation vouée à l’échec qu’il décrit.

Ce qui nous amène aux paroles. Moins encombrés et plus conversationnels que ceux de Midnights, ils retournent rapidement dans ce que l’on pourrait appeler son espace sûr, laissant un ex bien connu l’avoir sans équivoque. Tandis que So Long, London semble célébrer la fin de sa relation de six ans avec l’acteur Joe Alwyn, l’album met avant tout une ex de courte durée dans la ligne de mire : tatouée, impopulaire auprès de ses fans, erratique, soumise à des déclarations publiques, des têtes plus froides pourraient l’être. réfléchissez-y à deux fois, le personnage qui anime bon nombre de ces chansons est évidemment Matty Healy de 1975, avec qui Swift a eu une alliance de courte durée l’année dernière. Mais si nous sommes déjà venus ici, il est toujours difficile de ne pas être impressionné par l’efficacité et l’esprit de Swift – “Oh, c’est reparti, les voix dans sa tête”, ouvre My Boy Only Breaks His Favorite Toys, l’un des nombreux de répliques que vous imaginez accompagnées d’un roulement des yeux – ou sa capacité à transformer un petit ami célèbre en un archétype auquel on peut s’identifier : tout le monde connaît, ou a connu, quelqu’un un peu comme le poseur représenté dans la chanson titre ou The Smallest Man Who Ever Vivait.

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Ailleurs, quiconque pense que le monde a actuellement perdu la raison en ce qui concerne Taylor Swift pourrait noter la suggestion régulière selon laquelle Swift le pense aussi, ou du moins qu’elle est profondément mal à l’aise avec la prurience que son niveau de célébrité commande. Elle compare tour à tour la célébrité à un asile, un cirque, une potence et une serrure dont ses rêves sont brisés : « J’oublie si cela a jamais été amusant », note-t-elle tristement à un moment donné. I Can Do It With a Broken Heart se lit comme une critique enthousiaste de sa tournée record Eras – « Là, dans sa fleur de gloire/les lumières réfractent les étoiles pailletées sur sa silhouette » – avant d’ajouter sombrement « Je peux vous dire des mensonges », et admet avoir été profondément déprimé lors de sa première course. Elle termine la chanson en criant, sur un ton moqueur et joyeux : « Je suis tellement malheureuse ! Et personne ne le sait ! Fait révélateur, elle réserve les airs les plus purement anthémiques de l’album aux paroles qui attaquent le bavardage sur la personne avec qui elle devrait sortir ou la façon dont elle est censée se comporter : « Je préfère brûler toute ma vie plutôt que d’écouter une seconde de plus de ces saloperies et de ces gémissements, » proteste Mais papa je l’aime. “Toutes les mamans du vin tiennent encore le coup, mais baise-les.”

Si vous vouliez faire des trous, le département des poètes torturés est un peu trop long ; les paillettes de synthé de I Can Do It With a Broken Heart sont moins intéressantes que les paroles qu’elles soutiennent ; on pourrait dire que ces protestations contre ses fans qui tentent de contrôler sa vie privée sont la conséquence involontaire du mensonge d’un style d’écriture qui invite fondamentalement à la spéculation sur sa vie privée. Cela dit, ces paroles sont aussi bien tournées que les portraits à la plume de son ex. L’idée centrale de But Daddy I Love Him (« mais j’attends son bébé ! / ​​Non, je ne le suis pas – mais vous devriez voir vos visages ! ») est véritablement drôle, leur ton d’exaspération fatiguée à la fois crédible et touchant. Il y a clairement un risque à appeler des éléments de votre propre base de fans, aussi justifiée soit-elle, mais Swift y parvient.

Elle peut le faire parce qu’elle est une écrivaine au talent exceptionnel : il y a une profondeur et une maturité dans cet album qui fait paraître ses concurrents un peu pâles en comparaison. De toute évidence, l’omniprésence monoculturelle qu’elle a atteinte n’est pas très saine pour autre chose que son solde bancaire – le département des poètes torturés semble rivaliser – mais si nous devions avoir un seul artiste dominant la pop, nous aurions pu choisir pire.

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