La Californie déploie une école maternelle gratuite. Cela n’a pas résolu les problèmes liés à la garde d’enfants

La Californie déploie une école maternelle gratuite. Cela n’a pas résolu les problèmes liés à la garde d’enfants
La Californie déploie une école maternelle gratuite. Cela n’a pas résolu les problèmes liés à la garde d’enfants
-

CONCORD, Californie. (AP) — Un an avant que le fils d’I-Ting Quinn ne soit en âge d’aller à la maternelle, elle et son mari avaient la possibilité de l’inscrire dans une « maternelle de transition », un programme offert gratuitement par les écoles primaires de Californie à certains enfants de 4 ans. .

Au lieu de cela, ils ont gardé leur fils, Ethan, dans une garderie privée à Concord, en Californie, au coût de 400 dollars par semaine.

L’accent académique de la maternelle de transition était attrayant, mais Ethan aurait suivi un programme d’une demi-journée et les options de garde d’enfants après l’école étaient limitées. Et pour deux parents aux horaires de travail chargés dans le secteur hôtelier, il y avait la commodité d’avoir Ethan et son jeune frère dans la même garderie, avec un seul arrêt pour le dépôt le matin et le ramassage le soir.

“Ethan fait face à des changements à la maison avec un nouveau frère cadet et peut-être ensuite dans une nouvelle école où il est le plus jeune”, a déclaré Quinn. «Cela n’inclut même pas les préoccupations concernant le dépôt et le ramassage, y compris le transport vers et depuis sa classe jusqu’à la garderie parascolaire située à un autre endroit. “C’est juste beaucoup de choses à considérer.”

Les investissements que la Californie et d’autres États ont réalisés dans les écoles maternelles publiques ont aidé de nombreux parents grâce à un crise des services de garde d’enfants, dans lequel les options de qualité pour les jeunes apprenants sont souvent rares et inabordables. Mais de nombreux parents affirment que ces programmes ne fonctionnent pas pour leur famille. Même lorsque la maternelle dure toute la journée scolaire, les parents qui travaillent ont du mal à trouver une garderie avant 9 heures et après 15 heures.

Aucun État n’a de plan plus ambitieux pour l’éducation préscolaire universelle que la Californie, qui prévoit d’étendre l’éligibilité à la maternelle de transition à tous les enfants de 4 ans d’ici l’automne 2025 dans le cadre d’une expansion de 2,7 milliards de dollars sur quatre ans. L’idée est d’offrir un programme de maternelle de deux ans pour préparer les enfants plus tôt aux rigueurs de l’école primaire.

Les inscriptions au programme optionnel ont augmenté plus lentement que prévu. Gouverneur. Gavin Newsom, un démocrate, avait estimé qu’environ 120 000 étudiants s’inscriraient l’année dernière ; Cependant, la fréquentation quotidienne moyenne était d’environ 91 000 étudiants.

Jusqu’en décembre de cette année scolaire, la fréquentation quotidienne moyenne était d’environ 125 000 élèves, a déclaré Sara Cortez, analyste politique pour le bureau des analystes législatifs de Californie.

Au sortir de la pandémie de COVID-19, certaines familles je ne vois plus la même valeur dans une école maternelle traditionnelle. Certains sont tout aussi satisfaits des programmes qui n’ont pas de composante académique. Les journées d’école nécessitant un ramassage à midi peuvent également inciter les familles à se tourner vers des garderies privées, Programmes d’avance et d’autres alternatives offrant des soins à temps plein.

Certaines écoles hébergeant une maternelle de transition proposent des services de garde avant ou après l’enseignement, mais pas toutes.

“Si votre école n’offre pas ces services de garde d’enfants complets au début ou à la fin des journées scolaires, alors rester dans une garderie peut être la seule option dont disposent les parents”, a déclaré Deborah Stipek, ancienne doyenne de la Graduate School of Education de l’Université d’Ottawa. L’Université de Stanford, qui a plaidé pour un accès équitable à l’éducation de la petite enfance en Californie.

Des États comme l’Iowa, le Michigan, le New Jersey et Washington ont proposé des options d’apprentissage préscolaire similaires à la maternelle de transition, et les avantages du programme sont prouvés.

En Californie, où les programmes sont enseignés par des éducateurs ayant les mêmes exigences en matière de diplômes que les enseignants de maternelle, une étude menée sur cinq ans a révélé que leurs élèves est entré à la maternelle avec de meilleures compétences en mathématiques et en littératie. Dans le Michigan, où le programme de maternelle de transition n’est pas proposé dans tout l’État, les programmes ont été liés à augmentation des résultats aux tests de troisième année en mathématiques et en anglais. Une étude californienne a cependant révélé aucune augmentation des résultats du test en troisième ou quatrième année.

“Les enfants ont la possibilité de se familiariser avec l’environnement scolaire avant de commencer la maternelle”, a déclaré Anna Shapiro, chercheuse en politiques à RAND, qui étudie l’efficacité des programmes destinés à la petite enfance depuis environ une décennie et analyse le programme TK du Michigan.

Un autre avantage de la maternelle de transition est qu’elle est gratuite.

María Maldonado, qui a sept enfants et travaille dans une épicerie fine à Los Angeles, envoie sa fille de 4 ans, Audrey, dans une école maternelle de transition à l’école primaire Para Los Niño Charter. Sa fille l’aime tellement que Maldonado a déclaré qu’elle paierait volontiers même si ce n’était pas gratuit.

Le programme comprend une garde parascolaire, donc Audrey reste à l’école de 7 heures du matin à 18 heures. Audrey apprend à lire et sait compter jusqu’à 35, et demande à rester à l’école plus longtemps lorsque ses parents arrivent bien avant l’heure de prise en charge, a déclaré sa mère.

Maldonado aurait seulement souhaité avoir entendu parler du programme plus tôt pour ses autres enfants. Elle a déclaré qu’elle avait été convaincue par l’école après avoir rendu visite aux enseignants et parlé avec eux.

« Sur le plan scolaire, ils doivent apprendre tout ce qu’on leur enseigne. Mais si l’ambiance est bonne, c’est une combinaison qui rendra les enfants heureux. En conséquence, cette fille adore aller à l’école », a-t-elle déclaré.

Depuis cette année scolaire, l’école maternelle de transition de Californie n’est ouverte qu’aux enfants de 4 ans qui auront 5 ans début avril. Le seuil sera élargi pour inclure davantage d’enfants cet automne dans le cadre d’une expansion progressive.

Pour les parents d’Ethan, l’accent mis sur l’apprentissage par le jeu dans sa garderie, gérée par KinderCare, a été un facteur important dans leur décision de le garder là-bas, en plus de la garderie toute la journée.

“Il y a des familles qui choisissent de rester avec nous parce que nous bénéficions de soins à temps plein toute l’année”, a déclaré Margot Gould, directrice principale des relations gouvernementales pour KinderCare, qui opère dans 40 États.

Le père d’Ethan, Scott Quinn, se souvient avoir pensé : « À quel point cela peut-il être grave ? » lorsqu’ils ont renoncé à la maternelle de transition. Mais il a été découragé de voir Ethan – l’un des enfants les plus âgés de sa classe de garderie – adopter le comportement d’enfants plusieurs années plus jeunes que lui.

« Rétrospectivement, il aurait été préférable de l’envoyer à l’école pour côtoyer des enfants de son âge et plus », a-t-il déclaré.

I-Ting Quinn a déclaré qu’elle éprouvait également des sentiments de regret lorsqu’elle voyait Ethan dépasser certains de ses besoins antérieurs, y compris une sieste de midi. Le couple a envisagé de l’inscrire à TK au milieu de l’année scolaire, mais a finalement décidé que cela causerait trop de stress dans la gestion de la logistique de leurs horaires de travail.

Élever Ethan était sa première exposition au paysage fragmenté de l’éducation préscolaire, et elle a déclaré qu’elle aurait aimé commencer à envisager les options avant même d’être enceinte.

«C’est plus facile à dire qu’à faire», dit-elle. Les Quinn prévoient de déménager dans le Connecticut cette année pour se rapprocher de leur famille et étudient les options de maternelle pour Ethan. « Nous allons certainement l’enrouler dans un jardin d’enfants public. “Non seulement il est prêt, mais nous le sommes.”

___

La journaliste de données AP Sharon Lurye a rapporté de la Nouvelle-Orléans.

___

La couverture éducative d’Associated Press reçoit le soutien financier de plusieurs fondations privées. AP est seul responsable de tout le contenu. Trouver des AP normes pour travailler avec des œuvres philanthropiques, une liste de sympathisants et des zones de couverture financées sur AP.org.

-

PREV Laura Vignatti revit l’enfer qu’elle a vécu avec son ex et prévient qu’elle est toujours libre : “J’étais au lit pendant une semaine”
NEXT Les efforts du G7 pour utiliser les atouts russes pour l’Ukraine sont “vitals et urgents”, selon Yellen