La pop regorge de bébés nepo – Lennon et McCartney ne sont que les derniers en date. Mais pourquoi ne sont-ils pas meilleurs dans ce domaine ? | Simon Prix

La pop regorge de bébés nepo – Lennon et McCartney ne sont que les derniers en date. Mais pourquoi ne sont-ils pas meilleurs dans ce domaine ? | Simon Prix
La pop regorge de bébés nepo – Lennon et McCartney ne sont que les derniers en date. Mais pourquoi ne sont-ils pas meilleurs dans ce domaine ? | Simon Prix
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TLe talent, chantait Russell Mael du groupe Sparks, est un atout. Et cet atout peut être transmis de génération en génération. Cependant, un impôt sur les successions tout-puissant est presque invariablement en jeu, épuisant le génie du parent de sorte qu’au moment où il atteint la progéniture, il ne s’agit, au mieux, que d’une simple compétence.

En musique, il est extrêmement rare que l’héritier éclipse l’ancêtre. Pour utiliser une analogie avec le football, pour chaque Erling Haaland ou Frank Lampard Jr, il y a une douzaine de Paul Dalglish et Jordi Cruyff. Ce qui m’amène à Primrose Hill, que James McCartney a sorti la semaine dernière en collaboration avec Sean Ono Lennon. Numéro pastoral instantanément oubliable sur une agréable journée passée dans un lieu de beauté de Londres, il n’a reçu son intérêt modéré que parce qu’il fait revivre le crédit d’écriture de Lennon-McCartney. (C’est légèrement meilleur que le chant funèbre amélioré par l’IA des Beatles, Now and Then, mais c’est une barre basse.) Ce n’est pas tout à fait horrible, mais ce sont trois minutes de votre vie que vous ne récupérerez jamais.

Le cas le plus évident d’un enfant surpassant un parent bien connu est celui de Miley Cyrus, dont le père, Billy Ray, est essentiellement une merveille au Royaume-Uni (bien qu’un artiste country à succès aux États-Unis). Une autre est Mabel qui, avec six succès dans le Top 10, deux albums dans le Top 10 et de multiples récompenses, a déjà dépassé le succès de sa mère, Neneh Cherry. Plus bas dans l’échelle des ventes, bien plus de gens ont écouté Grace de Jeff Buckley que n’ont jamais entendu l’œuvre de son père, Tim.

Ce sont les exceptions. Bien plus souvent, comme dans le cas des nouveaux Lennon et McCartney, les enfants apparaissent avec un nom de famille célèbre, ce qui leur ouvre des portes, leur garantit une couverture télévisée et radiophonique, mais ils ne parviennent pas à offrir autre chose que la médiocrité, que ce soit dans le cadre d’une publicité. ou niveau critique. L’importance excessive qui leur est accordée se traduit rarement par de la grandeur. C’est pourquoi personne ne dit jamais : « Wow, as-tu entendu ce nouvel album de Jakob Dylan ?

Le terme « nepo babies », désignant les artistes qui ont bénéficié du népotisme, a pris de l’importance dans les années 2020 pour décrire un phénomène qui a toujours été courant dans le cinéma et le mannequinat, mais qui est de plus en plus répandu dans la pop. Il est parfois utilisé de manière interchangeable avec les « usines industrielles » (des artistes qui semblent avoir été étrangement accélérés plutôt que d’augmenter leur public de manière organique) et les « enfants du fonds fiduciaire » explicites, avec de nombreux artistes situés dans le diagramme de Venn chevauchant deux de ces catégories (et, parfois, les trois).

La façon dont les privilèges hérités ont déformé le paysage pop est un sujet sur lequel j’ai déjà écrit. En 2016, le Sutton Trust a constaté que 19 % des lauréats des Brit Awards uniquement avaient fait une éducation privée (contre environ 6 % de la population britannique), et un rapport du parti travailliste a révélé qu’au cours de la dernière décennie, 40 % des Britanniques nominés aux Oscars. , Baftas ou le prix Mercury sont allés dans une école privée. La poshification de la pop est un fait démontrable.

Cependant, les vrais bébés népo sont, sinon une chose entièrement nouvelle – les années 1960 nous ont amené Hank Williams Jr, Liza Minnelli et Nancy Sinatra, par exemple, et les décennies suivantes Roseanne Cash, Rufus Wainwright, Enrique Iglesias et une demi-douzaine de Marley – alors certainement un phénomène notable et en croissance rapide de notre époque. Certains d’entre eux sont étonnamment jeunes. Willow Smith, la fille de Will Smith et Jada Pinkett Smith, a atteint la deuxième place avec Whip My Hair alors qu’elle n’avait que 10 ans. Blue Ivy Carter, la fille de Jay-Z et Beyoncé, n’avait que deux jours lorsque sa voix a été utilisée sur Glory de son père, faisant d’elle la plus jeune artiste à figurer sur un palmarès Billboard. Le sujet est devenu brûlant en 2021 lorsque le groupe irlandais Inhaler, dirigé par le fils de Bono, Elijah Hewson, est arrivé en tête des charts.

Mais en quoi, outre les contacts utiles et le facteur de reconnaissance, être un bébé nepo aide-t-il ? La question de la nature contre l’éducation doit être considérée. L’avance dont bénéficient les bébés nepo consiste en partie en capital culturel : un enseignement à domicile sans égal sur l’histoire de la pop et les rouages ​​internes de l’industrie, ainsi que du savoir-faire, des conseils et des cours de musique informels. Il est intéressant de noter que certains aspects de l’aptitude musicale semblent héréditaires. En 2007, une étude menée sur des jumeaux a révélé que 70 à 80 % des cas de surdité tonale sont génétiques. En 2013, une étude de l’Université d’Helsinki a découvert des groupes de gènes favorisant la créativité musicale.

Compte tenu de leurs divers avantages, génétiques et culturels, pourquoi les bébés nepo ne sont-ils pas meilleurs en pop ? Peut-être parce que la grandeur repose sur une alchimie indéfinissable qui va au-delà des compétences techniques et d’une parentalité insistante.

Certains prétendent que ces avantages apparents sont en réalité des obstacles. Lily Allen, la fille de l’acteur Keith et une étudiante de Bedales, qui gagne 42 000 £ par an, a fait valoir que les bébés népo ont des difficultés. Et avoir un nom célèbre peut être une arme à double tranchant. James McCartney a été impliqué dans l’une des interviews télévisées les plus atroces de mémoire d’homme sur BBC Breakfast lorsque les animateurs Bill Turnbull et Susanna Reid n’arrêtaient pas de mentionner son père, Paul, le hitmaker de Spies Like Us. Son nom de famille lui a valu la réservation. Mais cela garantissait également que l’intervieweur ne parlerait que de peu d’autres choses.

Cependant, comme les Martiens dans La Guerre des Mondes, ils viennent quand même. De Junior Andre (fils de Peter Andre et Katie Price) à Maya Hawke (fille d’Ethan Hawke et Uma Thurman), les nouveaux arrivants népo-tastiques poussent partout, bloquant le chemin aux autres. Envie de tourner avec Haim en 2022 ? Désolé, Buzzy Lee – la fille de Steven Spielberg – vous a devancé. Vous aspirez à soutenir Taylor Swift en tournée cette année ? Oublie ça. Gracie Abrams – fille du réalisateur JJ – est arrivée la première.

Il y a une envie de crier aux bébés nepo de se retirer et de laisser passer d’autres talents moins bien connectés. (LMFAO, un duo de doofuses comprenant le fils et le petit-fils du co-fondateur de Motown, Berry Gordy, a eu la décence de faire exactement cela, une fois qu’ils se sont amusés.) Le jeu est déjà suffisamment truqué, et la dernière chose que pop devrait faire être est dynastique.

Bien entendu, aucune loi n’empêche quiconque de suivre l’entreprise familiale. Mais si vous voulez exploiter l’atout de talent que votre illustre parent vous a transmis et utiliser votre célèbre nom comme arme pour vous frayer un chemin vers l’avant du peloton, ayez au moins la décence d’être bon.

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