Le système économique mondial atteint ses limites

Le système économique mondial atteint ses limites
Le système économique mondial atteint ses limites
-

Il existe de nombreux mythes sur l’énergie et l’économie. Dans cet article, j’explore la situation entourant certains de ces mythes. Mon analyse suggère fortement que la transition vers une nouvelle économie verte ne progresse pas aussi bien que prévu. Les planificateurs de l’énergie verte n’ont pas compris que notre économie basée sur la physique favorise les producteurs à faibles coûts. En fait, les États-Unis et l’Union européenne ne sont peut-être pas loin d’un ralentissement économique, car les approches vertes subventionnées ne sont pas vraiment bon marché.

[1] Les Chinois croient depuis longtemps que l’endroit le plus sûr pour stocker leurs économies est dans les appartements en copropriété vides, mais cette approche ne fonctionne plus.

L’accent mis sur la propriété de maisons en copropriété commence à se relâcher, avec d’énormes répercussions sur l’économie chinoise. En mars, les prix des logements neufs en Chine ont diminué de 2,2 % par rapport à l’année précédente. Les ventes immobilières ont chuté de 20,5 % au premier trimestre 2024 par rapport à la même période de l’année dernière, et les mises en chantier de nouvelles constructions mesurées par la surface de plancher ont chuté de 27,8 %. L’investissement immobilier global en Chine a chuté de 9,5 % au premier trimestre 2024. Personne ne s’attend à un rebond rapide. Les Chinois semblent déplacer leur main-d’œuvre de la construction vers l’industrie manufacturière, mais cela crée des problèmes différents pour l’économie mondiale, que je décris dans la section [6].

[2] On nous a dit que les véhicules électriques (VE) sont la voie de l’avenir, mais le taux de croissance ralentit.

Aux États-Unis, le taux de croissance n’a été que de 3,3 % au premier trimestre 2024, contre 47 % il y a un an. Tesla a fait la une des journaux en annonçant qu’elle licenciait 10 % de son personnel. Elle a également récemment annoncé qu’elle retardait les livraisons de son cybertruck. Le prix élevé des véhicules électriques constitue un gros problème. un autre problème est le manque d’infrastructures de recharge. Si les ventes de véhicules électriques veulent réellement se développer, elles auront besoin à la fois de prix plus bas et d’une bien meilleure infrastructure de recharge.

[3] Beaucoup de gens pensaient que les ventes de panneaux solaires domestiques augmenteraient pour toujours, mais aujourd’hui, les ventes de panneaux solaires domestiques aux États-Unis diminuent.

Selon une prévision du groupe professionnel Solar Energy Industries Association et du cabinet de conseil Wood Mackenzie, les installations de panneaux solaires par les propriétaires aux États-Unis devraient chuter de 13 % en 2024. Les problèmes sont nombreux : des taux d’intérêt plus élevés, des subventions moins généreuses aux propriétaires, une capacité de réseau insuffisante pour une nouvelle production et une surproduction excessive d’électricité par les panneaux solaires au printemps et à l’automne, lorsque la demande de chauffage et de climatisation est faible. Le problème de la surproduction est particulièrement aigu en Californie.

Pour chaque journée de 24 heures, le calendrier de production d’énergie solaire ne correspond pas bien au moment où elle est nécessaire. Avec suffisamment de batteries, l’électricité solaire produite le matin peut aider à faire fonctionner les climatiseurs le soir. Mais le stockage de l’été à l’hiver n’est toujours pas réalisable et les batteries destinées au stockage à court terme sont coûteuses.

[4] C’est un mythe que l’énergie éolienne et solaire contribue réellement à l’approvisionnement en électricité des États-Unis et des pays de l’UE. Au lieu de cela, leur tarification semble conduire à un resserrement de l’approvisionnement en électricité.

Curieusement, aux États-Unis et dans l’Union européenne, lorsque l’éolien et le solaire sont ajoutés au réseau électrique, l’approvisionnement en électricité semble se resserrer. Par exemple, un article dit : La majeure partie du réseau électrique américain est confrontée à un risque de pénurie de ressources jusqu’en 2027, NERC [regulatory group] dit.

Les graphiques de l’approvisionnement en électricité par habitant montrent une tendance inhabituelle lorsque l’on ajoute l’éolien et le solaire. La figure 1 montre qu’aux États-Unis, une fois l’énergie éolienne et solaire ajoutée, la production totale d’électricité par habitant diminue au lieu d’augmenter !

Figure 1. Production d’électricité par habitant aux États-Unis, basée sur les données de l’Energy Information Administration des États-Unis. (Les données vont jusqu’en 2023, même si cela n’est pas facile à voir sur les étiquettes.)

L’UE, sur une période historique un peu plus courte, montre une tendance similaire de baisse de la production totale d’électricité par habitant, même en y ajoutant l’éolien et le solaire (Figure 2).

Figure 2. Production d’électricité par habitant pour l’Union européenne sur la base des données du Bilan statistique 2023 de l’énergie mondiale, préparé par l’Institut de l’énergie. Les montants vont jusqu’en 2022.

Je crois que les étranges systèmes de tarification utilisés pour l’énergie éolienne et solaire aux États-Unis et dans l’Union européenne chassent d’autres fournisseurs d’électricité, en particulier le nucléaire. Avec ce système, l’électricité intermittente bénéficie de la subvention du premier tarif au tarif régulier du marché de gros. D’autres fournisseurs se retrouvent avec des tarifs de gros très bas, voire négatifs, au printemps et à l’automne, ainsi que les week-ends et les jours fériés. En conséquence, leur rendement global devient trop faible. Le nucléaire est particulièrement touché car il nécessite un investissement fixe énorme et ne peut pas être augmenté ou réduit facilement.

Outre les problèmes susmentionnés affectant le fournir d’électricité produite, il existe également des facteurs affectant la demande pour l’électricité. La production d’électricité à l’aide de l’énergie éolienne et solaire a tendance à être coûteuse lorsque tous les coûts sont inclus. Les États-Unis et l’Union européenne sont déjà des zones où les coûts d’exploitation des entreprises sont élevés. Les tarifs élevés de l’électricité incitent encore davantage à déplacer l’industrie manufacturière et d’autres industries vers des pays à moindres coûts si les entreprises souhaitent être compétitives sur le marché mondial.

À l’échelle mondiale, en 2022, l’énergie éolienne et solaire a ajouté environ 13 % à la production mondiale totale d’électricité (Figure 3).

Figure 3. Production d’électricité par habitant dans le monde, sur la base des données du Bilan statistique 2023 de l’énergie mondiale, préparé par l’Institut de l’énergie. Les montants vont jusqu’en 2022.

D’après la figure 3, avec l’ajout de l’éolien et du solaire, la pente ascendante de la production mondiale d’électricité par habitant a pu rester à peu près constante de 1985 à 2022, à environ 1,6 % par an. Mais les États-Unis et l’UE, en tant que producteurs de biens et de services à coûts élevés, n’ont pas été en mesure de participer à cette croissance de l’électricité par habitant.

Au lieu de cela, la Chine a été l’un des principaux bénéficiaires du déplacement de l’industrie manufacturière des États-Unis et de l’UE vers l’étranger. Elle a pu augmenter rapidement sa fourniture d’électricité par habitant, même grâce à l’énergie éolienne et solaire. Il a également augmenté sa capacité de production d’électricité à la fois nucléaire et au charbon.

Figure 4. Production d’électricité par habitant pour la Chine sur la base des données du Bilan statistique 2023 de l’énergie mondiale, préparé par l’Institut de l’énergie. Les montants vont jusqu’en 2022.

Ainsi, cette analyse produit le résultat auquel on pourrait s’attendre si la physique de l’économie mondiale favorisait les producteurs efficaces (à faibles coûts).

[5] C’est un mythe selon lequel les États-Unis et l’UE peuvent considérablement accélérer l’utilisation des véhicules électriques ou accroître considérablement l’utilisation de l’intelligence artificielle (IA) sans recourir aux combustibles fossiles.

La production de véhicules électriques et l’IA sont de gros consommateurs d’électricité. Nous avons constaté que les États-Unis et l’Union européenne ne disposent plus d’un approvisionnement en électricité par habitant croissant. Accélérer la production d’électricité nécessiterait un long délai (10 ans ou plus), une augmentation plus importante de la consommation de combustibles fossiles et une augmentation du nombre de lignes de transport d’électricité.

L’État de Géorgie, aux États-Unis, est déjà confronté à ce problème, avec des projets de centres de données (liés à l’IA) et d’usines de fabrication de véhicules électriques. L’État prévoit d’ajouter une nouvelle production d’électricité au gaz. Il importera également davantage d’électricité de Mississippi Power, où le retrait d’une centrale au charbon est retardé pour fournir l’électricité supplémentaire nécessaire. À terme, davantage de panneaux solaires sont également prévus.

[6] C’est un mythe que l’économie mondiale puisse continuer comme d’habitude, quoi qu’il arrive à l’approvisionnement énergétique et à l’endettement croissant. Les problèmes de construction immobilière en Chine pourraient, en théorie, conduire à l’éclatement de bulles de dette dans le monde entier.

L’économie mondiale dépend d’une bulle de dette croissante. Cela dépend également d’une offre toujours croissante de biens et de services. En fait, les deux sont étroitement liés. Tant qu’une offre croissante d’énergie à bas prix, du type utilisé par les infrastructures bâties, sera disponible, l’économie aura tendance à naviguer.

La Chine, avec des problèmes dans son secteur immobilier, est un exemple de ce qui peut mal tourner lorsque l’approvisionnement en énergie (le charbon en Chine) devient cher, alors que l’offre devient de plus en plus limitée. La figure 5 montre que l’approvisionnement en charbon par habitant de la Chine est devenu limité vers 2013. L’extraction de charbon par habitant en Chine avait augmenté, mais elle a ensuite chuté. Cela a rendu plus difficile pour les constructeurs la construction des maisons prévues pour les futurs propriétaires. C’est en partie ce qui explique les difficultés financières des constructeurs d’habitations en Chine.

Figure 5. Offre de charbon par habitant en Chine, basée sur les données du Bilan statistique 2023 de l’énergie mondiale, préparé par l’Institut de l’énergie. Les montants vont jusqu’en 2022.

Enfin, en 2022, la Chine a pu augmenter sa production de charbon. Mais cela a été possible grâce à des prix du charbon très élevés (Figure 6). (Les prix indiqués concernent le charbon australien, mais les prix du charbon chinois semblent être similaires.)

Figure 6. Prix du charbon de Newcastle (Australie) dans un graphique préparé par Trading Economics.

Construire des maisons en béton à des prix aussi élevés du charbon aurait abouti à la construction de nouvelles maisons beaucoup trop chères pour la plupart des citoyens chinois. Si les constructeurs n’étaient pas déjà en difficulté en raison de la faiblesse de l’offre, l’augmentation des prix du charbon constituerait également un deuxième coup dur. En outre, tous les travailleurs autrefois engagés dans la construction de logements avaient besoin de nouveaux endroits pour gagner leur vie ; L’approche actuelle semble consister à déplacer un grand nombre de ces travailleurs vers le secteur manufacturier, afin que l’éclatement de la bulle de la construction immobilière ait moins d’impact sur l’économie globale de la Chine.

On s’inquiète désormais du fait que la Chine accélère son industrie manufacturière, en particulier pour les exportations, à un moment où les emplois chinois dans le secteur immobilier sont en train de disparaître. Le problème, cependant, est que l’accélération des exportations de produits manufacturés créer une nouvelle bulle. Cette énorme offre supplémentaire de produits manufacturés ne peut être vendue qu’à bas prix. Cette nouvelle concurrence à bas prix semble susceptible de conduire les fabricants du monde entier à obtenir des prix trop bas pour leurs produits manufacturés.

Si d’autres économies du monde étaient obligées de concurrencer des produits chinois encore moins coûteux, cela pourrait avoir un impact négatif sur l’industrie manufacturière du monde entier. Avec des prix bas, les fabricants sont susceptibles de licencier des travailleurs ou de leur accorder des salaires excessivement bas. Si les salaires et les prix sont insuffisants, les bulles de dette risquent d’éclater dans d’autres régions du monde. Cela se produira parce que de nombreux emprunteurs ne seront plus en mesure de rembourser leur dette. C’est la raison pour laquelle on entend beaucoup parler récemment d’une augmentation des droits de douane sur les exportations chinoises.

[7] Le plus grand mythe du monde est que l’économie mondiale peut continuer à croître indéfiniment.

J’ai souligné précédemment que, sur la base de considérations physiques, on ne peut pas s’attendre à ce que les économies soient des structures permanentes. Les économies et les humains sont tous deux des systèmes auto-organisés qui se développent. Les humains tirent leur énergie de la nourriture. Les économies dépendent des types de produits énergétiques utilisés par nos infrastructures bâties. Ni l’un ni l’autre ne peuvent grandir éternellement. Ni l’un ni l’autre ne peut se passer de produits énergétiques adaptés, en quantités adéquates.

Nous nous habituons tellement aux récits que nous entendons que nous avons tendance à supposer que ce qu’on nous dit doit être juste. Ces récits pourraient être basés sur des vœux pieux, ou sur des modèles inadéquats, ou encore sur une raisins aigres point de vue qui dit : « Nous ne voulons de toute façon pas de combustibles fossiles ». Nous savons que les humains ont besoin de nourriture et que les économies continueront à avoir besoin de combustibles fossiles. Nous ne pouvons pas fabriquer d’éoliennes ou de panneaux solaires sans combustibles fossiles. Que prévoyons-nous de faire pour l’énergie sans combustibles fossiles ?

Dans un monde fini, les économies ne peuvent pas continuer éternellement. Nous ne savons pas précisément ce qui va mal tourner ni quand, mais les récents échecs des mythes selon lesquels notre économie pourrait changer radicalement dans un avenir pas si lointain nous donnent une idée.

Par Gail Tverberg

Plus de lectures importantes sur Oilprice.com :

-

PREV Comment le nouveau président taïwanais va-t-il gérer la Chine ?
NEXT un député vole une facture et s’enfuit