Aucune offense, mais Magic ne « réagira pas de manière excessive » lors de la défaite du premier match contre les Cavaliers

Aucune offense, mais Magic ne « réagira pas de manière excessive » lors de la défaite du premier match contre les Cavaliers
Aucune offense, mais Magic ne « réagira pas de manière excessive » lors de la défaite du premier match contre les Cavaliers
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CLEVELAND — Le score final du premier match dit le contraire, mais les Orlando Magic peuvent vraiment remporter leur match éliminatoire du premier tour contre les Cleveland Cavaliers.

Cette série est là pour être prise, malgré la défaite 97-83 du Magic samedi après-midi.

Mais pour y parvenir, ils devront rester ce qu’ils sont d’un côté et se transforment aussi soudainement en quelque chose qu’ils ne sont pas sur l’autre.

Cette réalité bienvenue et terrifiante a frappé à la maison environ une heure après que le buzzer du quatrième trimestre a retenti et que les haut-parleurs de Rocket Mortgage FieldHouse ont commencé à faire retentir la chanson « Cleveland Rocks ». Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il se sentait optimiste quant aux chances du Magic, l’attaquant All-Star Paolo Banchero a ri pendant une fraction de seconde, a regardé le score sur la table devant lui et a déclaré: “Nous avons tiré 32 (pour cent) du terrain. , 21 sur 3 et 60 sur la ligne, et ce n’était toujours pas fini jusqu’aux deux dernières minutes.

Lors du premier match éliminatoire de leur franchise en quatre ans, alors que la plupart des joueurs de l’alignement faisaient leurs débuts en séries éliminatoires, Banchero et ses coéquipiers étaient tout ce que leurs rivaux de la ligue pensaient se diriger vers ces séries éliminatoires : ils étaient une équipe défensive d’élite mais aussi une équipe inférieure. -une attaque moyenne qui a désespérément besoin de plus de tirs et de jeu.

Les statistiques sur le score de la surface étaient tout aussi dégueulasse que Banchero l’a indiqué, et plus encore, y compris une performance de 8 sur 37 derrière l’arc et un après-midi de 19 sur 30 depuis la ligne des lancers francs. Le Magic n’a marqué que 15 points au deuxième quart-temps et seulement 17 au troisième quart-temps.

Cleveland, une équipe défensive de premier ordre, mérite le mérite d’avoir accompli des choses difficiles pour Orlando. Les Cavaliers ont obstrué la peinture et, au cas où un joueur de Magic se rapprochait du cerceau, le centre Jarrett Allen et l’attaquant Evan Mobley patrouillaient à proximité pour repousser les tirs.

Pourtant, samedi a révélé les faiblesses inhérentes au Magic. Ils défendent les attentes des outsiders pendant la saison régulière et ont indiqué qu’ils étaient sur une trajectoire ascendante. Mais ils ont réalisé ces gains malgré leurs lacunes offensives. Ils ont terminé la saison au 22e rang de la ligue au classement offensif, même s’ils ont eu l’avantage de forcer un nombre excessif de ratés du côté défensif. Ils se sont classés 24e pour le pourcentage de tirs à 3 points, réalisant seulement 31 pour cent de leurs triplés.

Le jeune noyau, qui comprend Banchero, Franz Wagner et Cole Anthony, devrait s’améliorer avec le temps en tant que tireurs à longue portée. Le meneur Jalen Suggs, par exemple, propose une feuille de route pour s’améliorer : il a fait un grand pas en avant cette saison, atteignant près de 40 % de ses 3. Mais pour l’instant, la promesse d’une croissance future ne devrait guère apporter de réconfort. Il y a une série éliminatoire à jouer.

Les joueurs de Magic ont pour la plupart apprécié leurs tentatives samedi. Ils ont tout simplement raté leur tir sur un trop grand nombre d’entre eux. À un moment donné au début du troisième quart-temps, ils tiraient 2 pour 17 au-delà de l’arc, et ces deux marques provenaient des grands Jonathan Isaac et Wendell Carter Jr.

“C’est le premier match”, a déclaré Carter. « Nous ne voulons pas réagir de manière excessive à quoi que ce soit. Lors du premier match sur la route, nous avons pu voir à quel genre de jeu ils voulaient jouer. Je pense que nous sommes bons. Je pense que nous avons vraiment bien fait défensivement. Je pense qu’offensivement, nous avons eu du mal. Tenir une équipe de moins de 100 est toujours une bonne sortie défensive.

Jamahl Mosley, l’entraîneur du Magic qui présente presque toujours un équilibre, victoire ou défaite, a déclaré que le démarrage lent de son équipe avait donné le ton à tout le match. Le problème pour sa jeune équipe, a-t-il dit, n’avait rien à voir avec le physique des séries éliminatoires ou un manque de sang-froid. Il semblait cependant vouloir que ses joueurs soient plus décisifs lorsqu’ils recevaient le ballon sur le périmètre et disposaient d’un espace pour s’élever pour les tirs.

“Cleveland fait un excellent travail en emballant la peinture”, a déclaré Mosley. «Ils font un excellent travail en volant sur les tirs. Mais cela dépend en grande partie du fait que nous continuons à être prêts à nous lancer dans ces tirs avec confiance, ce que notre équipe continuera de faire.

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Mosley était satisfait des efforts défensifs de ses joueurs.

Donovan Mitchell a incendié Orlando, marquant 30 points, mais il a parfois dû réaliser des jeux formidables. Dans la première minute du match, il a coulé un trey depuis l’aile gauche juste au-dessus du bras gauche tendu de Banchero. Quelques minutes plus tard, alors qu’il restait moins de deux secondes au chronomètre des tirs, dans une incroyable démonstration d’habileté, il a lancé une prière sur Wagner et Gary Harris et l’a lancée.

L’éclat de Mitchell n’a fait que souligner ce qui manque au Magic : des tirs réussis et un créateur capable de briser les adversaires en dribble sans l’aide d’un pick-and-roll.

Malgré 24 points, Banchero a raté quatre de ses huit lancers francs et a retourné le ballon neuf fois. Suggs a échoué à une soirée de 4 pour 16 sur le terrain. Harris a raté ses six tentatives de tir. Anthony a raté ses sept.

“De toute évidence, nous devons frapper des coups pour gagner cette série”, a déclaré Wagner. “Mais je suis convaincu que nous y arriverons lors du prochain match.”

Il est difficile d’imaginer que le Magic s’en sorte pire, et c’est une raison pour eux d’être optimistes.

Dans un vestiaire calme des visiteurs après le match, on a demandé à Moe Wagner si le Magic avait appris une leçon. Wagner, qui était parti 2 en 4 depuis la ligne, a ri pendant une seconde. “Une leçon?” dit-il, un sourire sur son visage comme si la réponse aurait dû être évidente. “Faites vos lancers francs.”

Pour le Magic, cela pourrait être aussi simple que cela. Ils ont juste besoin de mieux tirer.

Cela peut aussi être très difficile, pour exactement la même raison. Ils ont juste besoin de mieux tirer.

“Il y a beaucoup de choses que nous aurions pu faire mieux pour rendre ce match meilleur pour nous”, a déclaré Banchero. “Donc, avant le match 2, vous nettoyez simplement ces choses et arrivez avec un peu plus de confiance, et tout ira bien.”


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(Photo de Paolo Banchero : Jason Miller / Getty Images)

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