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Juan Manuel Merchán, le juge colombien qui a été un lave-vaisselle devant Donald Trump lors du grand procès

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Juan Manuel Merchan. Né à Bogota et élevé dans le Queens depuis l’âge de six ans. 60 ans. Le premier de sa famille à fréquenter l’université, ancien plongeur de restaurant et veilleur de nuit d’hôtel à New York, fils d’un soldat de l’armée.Armée nationale colombienne et père du président d’une agence commercialisation numérique.

Ce sont les coordonnées du juge qui peut envoyer un président des États-Unis en prison pour la première fois de l’histoire, dans un délai record. procès pénal sans précédent et avec des accents de scandale, avec une infidélité diffusée à tous les vents, le paiement de 130 000 $ en échange du silence d’une actrice porno assoiffée de vengeance et d’une élection à la Maison Blanche entre les deux. Presque rien.

Merchán est un dur à cuire dans le monde judiciaire. Il a la réputation d’imposer l’ordre dans les salles qu’il préside, peu importe qui est assis sur le banc des accusés. Près de deux décennies d’expérience le contemplent. “Il ne permet pas aux procureurs ou aux accusés de créer des problèmes dans sa salle d’audience. Ni qu’il existe un cirque médiatique ou tout autre type de cirque”, a déclaré à CNN Karen Friedman Agnifilo, une avocate qui a travaillé comme procureur adjoint à Manhattan, supervisant certaines des affaires sud-américaines.

Friedman ne s’attend pas à ce qu’il y ait des reproches ou du ressentiment de sa part envers Donald Trump, malgré les disqualifications et les accusations que l’ancien président a déjà adressées au juge. Fidèle à son style, Le magnat républicain n’a pas renoncé à ses efforts pour le discréditer depuis qu’il a appris qu’il serait chargé de le juger, en se plongeant dans sa théorie éculée de chasse aux sorcières et de persécution politique qu’il a déjà brandie à maintes reprises.

L’ancien président est convaincu que le juge le déteste. Lo ha publicado tal cual, con letras mayúsculas, en su red social, Truth Social, donde se ha despachado a gusto, como ya es costumbre, abriendo la veda, además, a una cascada de mensajes de odio y amenazas de sus seguidores hacia Merchán et sa famille. Selon le Nouvelles quotidiennesleurs téléphones et leurs adresses e-mail ont été inondés de ce genre de messages inquiétants.

Trump ne croit pas en son impartialité. Pour lui passé démocratique du juge et pourquoi a fait un don de 15 $ à la campagne de Joe Biden il y a quatre ans. Il a également mis 10 dollars dans le fonds. Arrêtez les Républicains. Peu importe que dans le passé il ait été affilié au Parti républicain. Trump lui a également reproché le fait que la fille de Merchán, Loren, ait travaillé sur la campagne de Kamala Harris, la vice-présidente américaine.

Juan Manuel Merchán, juge dans l’affaire « Stormy Daniels » impliquant Donald Trump.

Mais même les avocats de l’ancien président ne soutiennent pas sa théorie. Timothée Parlatorequi s’est déjà mis d’accord avec le natif de Bogota devant le tribunal, estime que le Colombien peut être dur mais pas déraisonnable. “Le fait qu’il soit strict ne change rien à sa capacité à évaluer les faits et le droit dans cette affaire”, a-t-il déclaré.

Merchán fait partie de la diaspora d’immigrés colombiens devenue New York dans sa seconde patrie, transformant des quartiers entiers comme Jackson HeightsAu coeur de Reinesoù il est presque plus facile de se procurer des arepas que des hamburgers. Il y a passé son enfance, qui se vante d’être le quartier le plus diversifié au monde. Il a émigré alors qu’il n’avait que six ans, est allé dans une école publique et a réussi à être le premier de six frères à aller à l’université, le premier membre de sa famille à le faire.

Il a travaillé pour pouvoir étudier

Pour payer ses études au Baruch College de New York, d’abord, puis à la Hofstra University School of Law de Long Island, Il a dû faire la vaisselle dans un restaurant, être auditeur dans une société immobilière ou travailler comme veilleur de nuit dans un hôtel.. Il a interrompu ses études à plusieurs reprises pour se concentrer sur son travail, même s’il a fini par progresser. Bien sûr, avec des notes régulières, comme il l’admet lui-même.

Sa mèreégalement d’origine modeste, Il a occupé divers petits boulots à New York., emballant des aliments pour les compagnies aériennes et travaillant dans des usines de vêtements et de jouets, entre autres professions. Le premier emploi du futur juge était celui de garçon de courses alors qu’il n’avait que neuf ans. À quelques stations de métro, Trump a passé sa jeunesse à Jamaica Estates, entouré d’opulence.

Merchán a été un augmentation progressive mais constante depuis le début de sa carrière en 1994 en tant que procureur adjoint à Manhattan. Cinq ans plus tard, il commence à travailler au bureau du procureur général de l’État de New York et, en 2006, Michael Bloomberg, alors maire de New York, le nomme au tribunal de la famille du Bronx. Dans son dossier il y a des années d’expérience comme Procureur général adjoint du comté de Nassauà Long Island, et juge pénal de la Cour suprême de New York depuis 2009.

LES AUTRES JUGEMENTS PERTINENTS

Sa carrière est pleine de procès pertinents, comme celui qui concernait un Terrain de prostitution de luxe dans l’Upper East Side de Manhattan, dirigée par la soi-disant “dame mère du football”, Anna Gristina, dans une histoire qui a fini par être diffusée au cinéma. La madame Il facturait 2 000 $ de l’heure pour ses services.

Le juge colombien a près de 20 ans d’expérience en droit.

En août 2015 a condamné deux parachutistes à une amende de 2 000 $ et 250 heures de travaux d’intérêt général pour avoir lancé depuis le One World Trade Center à Manhattan alors qu’il était en construction en 2013. “Les accusés ont terni la mémoire de ceux qui ont sauté le 11 septembre, non pas pour le sport, mais parce qu’ils le devaient”, a déclaré l’homme de Bogota.

Sa spécialité sont les dossiers financiers, comme la fraude fiscale et les situations financièrement complexes. Il fait désormais face au processus judiciaire le plus décisif de tous, avec des conséquences imprévisibles d’un point de vue social, politique et judiciaire. Il y a 34 accusations contre Trump pour avoir falsifié des documents commerciaux dans le cadre d’un « complot visant à influencer l’élection présidentielle et avoir menti dans des documents commerciaux pour la dissimuler », selon le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, ce qui constituerait une infraction. violation des lois électorales.

Au cœur du problème, le paiement en 2016 par Michael Cohen, alors avocat de Trump, au actrice porno Daniels orageuxauquel il a payé 130 000 $ de sa poche pour Achetez votre silence sur les relations sexuelles qu’elle avait avec le millionnaire. Le procès vise à clarifier si la Trump Organization a camouflé ces paiements en frais juridiques à Cohen pour empêcher que l’affaire ne soit révélée lors de la campagne présidentielle pour la Maison Blanche en 2016, lorsque le républicain a battu le candidat démocrate. Hillary Clintonmême après avoir perdu le vote populaire.

Entre les mains du togado reste l’énorme responsabilité de sélectionner les 12 membres du jury —plus six réservistes—, dans un processus qui a déjà duré plusieurs jours et nécessite l’accord des parties et un Quiz de 42 questions pour jauger l’indépendance des candidats par rapport à Trump et au dossier en particulier.

Si le candidat républicain à la présidence est reconnu coupable pourrait aller en prison, bien que ce soit une option que peu d’experts envisagent. D’abord parce qu’il s’agit de crimes graves mais non violents, et ensuite parce que l’accusé est âgé de 76 ans. Chacune des accusations est passible d’une peine de quatre ans, violations aggravées par l’intention de commettre et de dissimuler des crimes.

Le juge Merchán avec sa fille Loren dans un souvenir partagé par elle à l’occasion de la fête des pères en 2023.

S’il allait en prison, un scénario sans précédent et inconfortable s’ouvrirait avec un monde de questions en suspens, à commencer par sa capacité à continuer à briguer un second mandat à la Maison Blanche. Rien dans la Constitution américaine ne l’empêche d’être candidat ou président même s’il est en prison —aussi inhabituel que cela puisse paraître—, mais la possibilité d’une victoire pendant qu’il purge sa peine l’obligerait à transférer ses pouvoirs au vice-président, avec le soutien du cabinet, afin de maintenir son gouvernement.

L’autre option est qu’il se pardonne une fois élu aux urnes, une décision sans doute controversée qui pourrait conduire à l’intervention de la Cour suprême et faire exploser la séparation des pouvoirs entre l’exécutif et le judiciaire.

Les éléments morbides ne manquent pas dans le procès, comme l’éventuel témoignage de Daniels orageux dans le procès concernant leur relation sexuelle en 2006, ce que Trump a nié. L’actrice porno de 45 ans pourrait donner des détails compromettants sur la vie personnelle de l’homme d’affaires. Il y a ensuite le témoignage d’un de ses anciens hommes de confiance, Michael Cohen, qu’il a attaqué avec véhémence via Truth Social, malgré le silence imposé par le juge. Cela semble être un scénario défavorable pour l’homme politique républicain.

condamnation, pardon et public en faveur

Ce n’est pas la première fois que Merchán et Trump se croisent sur des questions judiciaires. Le natif de Bogota était le magistrat responsable du procès pour fraude fiscale contre la Trump Organization et celui chargé d’envoyer en prison Allen Weisselberg, directeur financier de la société du magnat et ancien comptable de Fred Trump, le père de l’ancien président. Weisselberg a plaidé coupable à 15 accusations criminelles, dont fraude fiscale et faux.

Marchand Il a été condamné à cinq mois de prison à la prison de Rikers Island., à New York, après une négociation pour réduire sa peine en échange de son témoignage contre l’organisation de son ancien patron pour laquelle il a travaillé pendant près de 50 ans. Weisselberg a accepté, mais Merchán a fini par le regretter après avoir appris au cours du processus que l’épouse du prévenu avait reçu un chèque de 6 000 $ dans le cadre d’un travail qu’elle n’avait jamais effectué. Tout cela dans l’intention de recevoir des prestations de sécurité sociale, un énième piège tendu par une organisation qui a fraudé le trésor américain à hauteur de plusieurs millions de dollars.

Trump a critiqué le fait que la fille de Merchán, Loren, ait travaillé sur la campagne de Kamala Harris, la vice-présidente américaine.

Le juge de New York a considéré qu’il s’agissait de « pure cupidité », à une époque « où tant d’Américains travaillaient si dur » pour obtenir les mêmes avantages. «Son client gagnait déjà sept chiffres (au moins un million de dollars par an) et n’avait pas besoin de prestations de sécurité sociale », a-t-il écrit.

Malgré la condamnation, l’avocat de Weisselberg a fait l’éloge de Merchán à la fin du procès. «C’est une personne à l’écoute, bien préparée, toujours accessible et un homme qui tient parole», a-t-il souligné. “J’étais conscient du rôle que mes collègues et moi jouons en tant que défenseurs, nous traitant les uns les autres avec le plus grand respect, tant devant les tribunaux publics qu’à huis clos.”

Il a également présidé le procès contre Steve Bannon, ancien conseiller politique sous l’administration Trump, accusé de s’être enrichi illégalement avec des dons pour la construction du mur frontalier avec le Mexique. Trump lui a ensuite gracié, utilisant ses pouvoirs de président au cours de ses derniers jours au pouvoir.

Ce que le magnat de l’immobilier semble avoir en sa faveur, c’est la perception du public, qui comprend que, de tous les procès qui l’attendent, dans celui-ci, il semble être le moins coupable. Selon un sondage d’Associated Press, Seul un tiers des personnes interrogées estiment que Trump est coupable d’avoir payé Daniels orageux pour garder le silence sur leur relation.

En ce qui concerne Merchán et le procès, ils remettent en question l’impartialité du processus, tant de la part du magistrat que du jury. Bien sûr, la moitié pense que Trump ne serait pas qualifié pour être président s’il était reconnu coupable et que le coup serait très dur pour ses options électorales. Nous connaîtrons le verdict dans les semaines à venir. Le dilemme est entre les mains du juge colombien.

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