Scheffler licencie à 63 ans et prend les commandes de RBC Heritage | La Gazette démocrate de l’Arkansas

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HILTON HEAD ISLAND, SC – Scottie Scheffler a effectué son premier coup de départ – directement au milieu, bien sûr – avec une tribune remplie de spectateurs derrière lui. Ce qui a attiré son attention, c’est lorsqu’il a regardé en arrière du green et a vu qu’il était vide.

Des milliers de fans ne voulaient pas manquer le champion du Masters samedi au RBC Heritage, et Scheffler n’a pas déçu.

Ses tirs étaient comme des lasers dans les greens alors qu’il se frayait rapidement un chemin vers la tête et y restait. Un dernier birdie au 18e trou à Harbour Town a donné à Scheffler un 63 sans bogey et une avance d’un coup sur Sepp Straka.

“J’avais l’impression que la foule m’accompagnait aujourd’hui, et il y avait certainement beaucoup d’acclamations”, a déclaré Scheffler. “J’ai toujours aimé jouer devant un public. Je n’ai peut-être pas l’air de leur prêter beaucoup d’attention, mais je peux sentir leur énergie et c’est formidable d’avoir du soutien.”

Il a gagné une veste verte la semaine dernière, peut-être une veste à carreaux de Harbour Town cette semaine. Scheffler ne plaisantait pas lorsqu’il disait à quel point il détestait perdre.

L’enjeu aujourd’hui est une quatrième victoire lors de ses cinq derniers départs, et une chance de devenir le premier joueur depuis Bernhard Langer en 1985 à remporter le Masters et la prochaine étape du PGA Tour au programme. Le seul autre champion des Masters à avoir fait cela était Gary Player en 1978.

“Je pense que lorsque je joue de mon mieux, j’ai parfois l’impression d’être un peu en compétition contre moi-même, en essayant de continuer à pousser et à rester aussi concentré que possible”, a déclaré Scheffler.

“En fin de compte, nous sommes ici en compétition contre les meilleurs joueurs du monde. J’adore rivaliser contre ces gars-là et j’ai hâte de relever le défi de venir concourir demain.”

Scheffler était à 16 sous 197. Straka a réussi un birdie de 15 pieds sur le dernier trou pour un 65 pour se rapprocher d’un coup. Ils seront dans le groupe final aujourd’hui, avec un vent différent et des orages annoncés.

Collin Morikawa, double majeur, a commis une erreur tardivement, manquant le 16e green et ratant un putt de 10 pieds par. Il avait un 68 et était à deux coups derrière. Ludvig Aberg (68), vice-champion du Masters, faisait partie de ces trois tirs en retrait.

L’ancien golfeur de l’Université de l’Arkansas, Taylor Moore, a tiré un 71 samedi et se situe à 4 sous 209.

Tous poursuivent le joueur n°1 mondial au milieu d’un parcours de golf dominant jamais vu depuis Tiger Woods à son apogée.

Scheffler a parcouru 51 trous consécutifs au par ou mieux à Harbour Town. Il a réalisé son 39e tour consécutif au pair ou mieux depuis le Tour Championship en août dernier.

“Je pense que nous nous attendons tous à ce qu’il joue bien, et je ne peux rien y faire”, a déclaré Aberg. “Tout ce que j’essaie de faire, c’est de me concentrer sur moi-même et de m’assurer que je frappe les tirs comme je le souhaite, puis de voir où cela me mène.”

Scheffler a commencé trois coups derrière et était déjà à égalité en tête avec un coup de départ vers une épingle dans le coin arrière droit du septième trou de 221 verges, convertissant un birdie de 10 pieds.

Même les mauvais breaks ont conduit à des birdies. Sur le neuvième par 4 accessible, son drive s’est arrêté avant le bunker sur une pente descendante d’herbe, lui laissant un flop shot vers une courte quille avec le green s’éloignant de lui. Tout ce qu’il pouvait gérer, c’était un lancer à 35 pieds. Il a réussi le putt du birdie et ne s’est jamais vraiment arrêté jusqu’à terminer avec un birdie de 7 pieds le 18.

L’espace d’un instant, cela s’organisait en duel avec Aberg, l’étalon suédois qui est pro depuis 10 mois et qui est déjà considéré comme la plus grande menace de Scheffler car il ne semble jamais rater son coup. Mais il a raté un drive le 12 dans les arbres et a fait tomber un bogey d’une part de l’avance, et Aberg a dû se contenter de pars pour le reste du parcours.

Les foules étaient particulièrement nombreuses sous la chaleur et le soleil, bordant souvent tout le fairway sur deux ou trois profondeurs pour regarder les dernières sensations du golf. Scheffler compte trois victoires et une deuxième place lors de ses quatre derniers tournois.

Le seul joueur à l’avoir battu a été Stephan Jaeger d’un seul coup à l’Open de Houston – Scheffler a raté un putt de 5 pieds qui aurait forcé des séries éliminatoires. Depuis, ils ont joué ensemble pour la première fois et Jaeger a tenu bon avec un 67.

Contre Scheffler ces jours-ci, ce n’est tout simplement pas suffisant.

Scheffler n’était pas entièrement préparé pour cette semaine. Gagner peut être épuisant, encore plus lorsqu’il s’agit d’une veste verte Masters. Il est rentré chez lui à Dallas dimanche soir, a passé deux jours avec sa femme enceinte, a réussi neuf trous d’un pro-am à Harbour Town et le revoilà.

Patrick Rodgers est le seul joueur à moins de cinq tirs de Scheffler qui n’a pas encore gagné sur le PGA Tour. L’ancienne star de Stanford a estimé que son jeu était au bon endroit et il espérait avoir une autre chance. Et puis il a vu le nom de Scheffler commencer à apparaître sur les tableaux d’affichage alors qu’il commençait son tour. Rodgers s’est accroché avec un 68.

“Cela semble inévitable à ce stade”, a déclaré Rodgers. “Sa frappe de balle est incroyable. Pour que j’aie une chance demain, je vais devoir jouer 18 superbes trous. Et j’ai hâte de relever le défi.”

Scottie Scheffler frappe depuis le fairway au 15e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)

Tom Hoge regarde son coup de départ sur le deuxième trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, SC (AP Photo/Chris Carlson)
photo Scottie Scheffler réussit son coup de départ au 17e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)
photo Scottie Scheffler détient le trophée après avoir gagné au 10e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)
photo Scottie Scheffler frappe depuis le fairway au 15e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)
photo Scottie Scheffler atteint le green du 15e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)
photo Sepp Straka, d’Autriche, regarde son coup de départ sur le deuxième trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)
photo Collin Morikawa frappe depuis le bunker du 17e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)
photo Collin Morikawa frappe son coup de départ au 18e trou lors de la troisième ronde du tournoi de golf RBC Heritage, le samedi 20 avril 2024, à Hilton Head Island, Caroline du Sud (AP Photo/Chris Carlson)

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