Umar Zameer déclaré non coupable du meurtre d’un policier de Toronto

Umar Zameer déclaré non coupable du meurtre d’un policier de Toronto
Umar Zameer déclaré non coupable du meurtre d’un policier de Toronto
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Les jurés ont déclaré Umar Zameer non coupable de toutes les accusations criminelles, y compris de meurtre au premier degré, liées au décès du policier détective de Toronto. Jeffrey Northrup il y a près de trois ans.

Zameer avait plaidé non coupable de meurtre au premier degré, après avoir écrasé Northrup avec sa voiture dans un parking souterrain sous l’hôtel de ville de Toronto le 2 juillet 2021. Northrup et son partenaire étaient tous deux en civil et enquêtaient sur une agression au couteau cette nuit-là.

Le verdict signifie que la Couronne n’a pas prouvé hors de tout doute raisonnable que Zameer avait l’intention de tuer Northrup, comme cela est requis pour une condamnation pour meurtre au premier degré et pour meurtre au deuxième degré.

Après la lecture du verdict, le juge a présenté ses excuses à Zameer pour tout ce qu’il a enduré au cours des trois dernières années.

“Vous êtes désormais libres”, a déclaré la juge Anne Molloy de la Cour supérieure de l’Ontario.

Le jury a également déclaré Zameer non coupable d’homicide involontaire causé par une conduite dangereuse. Pour une condamnation pour homicide involontaire, une personne doit être reconnue coupable d’avoir commis un acte illégal ayant causé la mort, sans avoir l’intention de tuer.

Les délibérations du jury ont commencé jeudi soir, après un procès de cinq semaines au cours duquel Zameer a déclaré qu’il ne savait pas que Northrup et son partenaire étaient des policiers, pensant plutôt que sa famille était prise dans une embuscade tendue par des criminels.

Le témoignage des policiers contredit par les experts lors du procès

Les deux policiers se sont approchés de sa voiture dans le parking vers minuit, où se trouvait Zameer avec sa femme enceinte de huit mois et son fils de deux ans. La jeune famille se préparait à retourner chez elle à Vaughan, en Ontario, après avoir célébré la fête du Canada au centre-ville.

Zameer a déclaré que ni Northrup ni sa partenaire – le sergent Lisa Forbes – ne se sont identifiés comme policiers cette nuit-là. Il a déclaré que les deux hommes avaient commencé à frapper sa voiture après avoir verrouillé les portes.

Lorsque Zameer a tenté de sortir de la place de parking, il a été bloqué par un fourgon de police banalisé. Il a ensuite fait marche arrière à toute vitesse et a roulé en avant pour sortir du parking.

Au cours du procès, deux experts en reconstruction d’accident appelés par la défense et la Couronne ont convenu que Northrup avait été renversé lorsque Zameer avait fait marche arrière hors de la place de stationnement.

Le vétéran de 31 ans du service de police de Toronto était déjà au sol dans l’allée où se trouvait la voiture lorsqu’il a été écrasé, ont indiqué les experts.

Cependant, trois policiers ont déclaré que Northrup se tenait dans la ruelle, les mains en l’air, lorsqu’il a été écrasé.

Le juge a remis en question la théorie du « morphing » de la Couronne

À plusieurs reprises au cours du procès, la juge qui présidait a remis en question la théorie changeante de la Couronne sur ce qui s’est passé le 2 juillet 2021, affirmant à un moment donné qu’elle ne voyait pas comment le jury pourrait déclarer Zameer coupable, même pour l’accusation la moins grave de meurtre au deuxième degré.

Au cours des débats juridiques non entendus par le jury, la juge Anne Molloy de la Cour supérieure de l’Ontario a exprimé à plusieurs reprises ses inquiétudes quant au récit changeant de l’accusation sur l’endroit et la manière dont Northrup a été frappé.

Les procureurs Michael Cantlon et Karen Simone ont avancé de nouvelles théories après que tous leurs éléments de preuve aient été présentés au jury, y compris certains qui n’ont pas été évoqués lors du témoignage de leur propre expert en reconstruction de l’accident.

L’une de ces théories – selon laquelle Northrup était “clairement visible” pour Zameer lorsqu’il a été frappé, quelle que soit sa position, qui est elle-même contestée – a été abandonnée quelques jours seulement avant que les avocats ne présentent leurs arguments finaux au jury, après que Molloy ait déclaré qu’elle avait du mal à comprendre. Article.

La position de la Couronne « ne cesse de se transformer », a déclaré la juge lundi lors des débats juridiques sur ses instructions au jury.

Les arguments et preuves discutés en l’absence du jury ne peuvent être publiés tant que le jury n’est pas séquestré pour délibérer.

Plus tôt au cours du procès, après que la Couronne ait fini de présenter ses preuves et alors que le jury était absent, Molloy a noté la divergence entre le témoignage des policiers qui ont déclaré que Northrup était debout lorsqu’il a été écrasé et celui de l’expert de l’accusation.

Molloy a souligné qu’un autre expert était sur le point de donner un avis similaire, selon lequel Northrup avait déjà été renversé par la voiture de Zameer lorsqu’il avait été écrasé, dans le cadre de la défense.

Le juge a également fait référence à des images de sécurité, montrées aux jurés, dans lesquelles un objet non identifié, soupçonné d’être Northrup, apparaît au sol devant la voiture alors qu’il avance.

“Soyons francs : je ne vois pas comment ils pourraient en arriver à un meurtre au deuxième degré sur la base de ces preuves, à cause du rapport d’expert et de la vidéo”, a déclaré Molloy.

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