Terry Anderson, journaliste de l’AP kidnappé pendant près de sept ans, décède à 76 ans

Terry Anderson, journaliste de l’AP kidnappé pendant près de sept ans, décède à 76 ans
Terry Anderson, journaliste de l’AP kidnappé pendant près de sept ans, décède à 76 ans
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Terry Anderson, le correspondant mondial d’Associated Press qui est devenu l’un des otages les plus anciens d’Amérique après avoir été arraché dans une rue du Liban déchiré par la guerre en 1985 et détenu pendant près de sept ans, est décédé à 76 ans.

M. Anderson, qui a relaté son enlèvement et son emprisonnement torturé par des militants islamistes dans ses mémoires à succès de 1993 « La Tanière des Lions », est décédé à Greenwood Lake, dans l’État de New York, a déclaré dimanche sa fille, Sulome Anderson.

Après son retour aux États-Unis en 1991, M. Anderson a mené une vie itinérante, prononçant des discours publics, enseignant le journalisme dans plusieurs universités de premier plan et, à plusieurs reprises, gérant un bar de blues, un restaurant cajun, un ranch de chevaux et un restaurant gastronomique.

Il a également souffert du syndrome de stress post-traumatique, a gagné des millions de dollars en avoirs iraniens gelés après qu’un tribunal fédéral a conclu que le pays avait joué un rôle dans sa capture, puis en a perdu la majeure partie à cause de mauvais investissements. Il a déposé son bilan en 2009.

À sa retraite de l’Université de Floride en 2015, M. Anderson s’est installé dans une petite ferme équestre dans une zone rurale du nord de la Virginie qu’il avait découverte en campant avec des amis.

En 1985, il est devenu l’un des nombreux Occidentaux enlevés par des membres du groupe musulman chiite Hezbollah pendant une période de guerre qui avait plongé le Liban dans le chaos.

Après sa libération, il a été accueilli en héros au siège de l’AP à New York.

En tant que correspondant en chef de l’AP au Moyen-Orient, il rend compte depuis plusieurs années de la montée de la violence au Liban alors que le pays mène une guerre contre Israël, tandis que des groupes militants financés par l’Iran tentent de renverser son gouvernement.

Le 16 mars 1985, il avait joué au tennis avec l’ancien photographe de l’AP Don Mell pendant son jour de congé et il le déposait chez lui lorsque des ravisseurs armés l’ont traîné hors de sa voiture.

Il a probablement été pris pour cible, a-t-il expliqué, parce qu’il était l’un des rares Occidentaux encore au Liban et parce que son rôle de journaliste éveillait les soupçons parmi les membres du Hezbollah.

“Parce que, selon leurs termes, les gens qui posent des questions dans des endroits difficiles et dangereux doivent être des espions”, a-t-il déclaré plus tard à l’Orange County Review en Virginie.

S’ensuivirent près de sept années de brutalités au cours desquelles il fut battu, enchaîné à un mur et menacé de mort. Il avait souvent des armes pointées sur sa tempe et était fréquemment maintenu à l’isolement pendant de longues périodes.

M. Anderson était le plus longtemps détenu parmi plusieurs hôtes occidentaux enlevés par le Hezbollah au fil des années, notamment Terry Waite, l’ancien envoyé auprès de l’archevêque de Cantorbéry, arrivé pour tenter de négocier sa libération.

D’après ses récits et ceux d’autres otages, il était également leur prisonnier le plus hostile, exigeant constamment une meilleure nourriture et un meilleur traitement, discutant de religion et de politique avec ses ravisseurs et enseignant à d’autres otages la langue des signes et où cacher les messages afin qu’ils puissent communiquer en privé.

Il a réussi à conserver un esprit vif et un sens de l’humour mordant au cours de sa longue commande. Lors de son dernier jour à Beyrouth, il a appelé le chef de ses ravisseurs dans sa chambre pour lui dire qu’il venait d’entendre un reportage radio erroné annonçant qu’il avait été libéré et qu’il se trouvait en Syrie.

«J’ai dit: ‘Mahmound, écoute ça, je ne suis pas là. Je suis parti, les bébés. Je suis en route pour Damas. Et nous avons tous les deux ri », a-t-il déclaré à Giovanna DellÓrto, auteur de « AP Foreign Correspondents in Action: World War II to the Present ».

Il a appris plus tard que sa libération avait été retardée lorsqu’un tiers à qui ses ravisseurs envisageaient de le livrer est parti pour un rendez-vous avec sa maîtresse et qu’ils ont dû trouver quelqu’un d’autre.

L’humour de M. Anderson cachait souvent le SSPT dont il a reconnu souffrir des années plus tard.

« L’AP a fait appel à quelques experts britanniques en décompression des otages, des psychiatres cliniciens, pour conseiller ma femme et moi-même et ils ont été très utiles », a-t-il déclaré en 2018. « Mais l’un des problèmes que j’ai eu était que je n’avais pas suffisamment reconnu les dégâts. cela avait été fait. Alors, quand les gens me demandent, vous savez : « En avez-vous fini ? Eh bien, je ne sais pas. Non, pas vraiment. C’est là. Je n’y pense pas beaucoup ces jours-ci ; ce n’est pas au cœur de ma vie. Mais c’est là.

Au moment de son enlèvement, M. Anderson était fiancé et sa future épouse était enceinte de six mois de leur fille, Sulome.

Le couple s’est marié peu de temps après leur libération, mais a divorcé quelques années plus tard et, bien qu’ils soient restés en bons termes, Anderson et sa fille sont restés séparés pendant des années.

«J’aime beaucoup mon père. Mon père m’a toujours aimé. «Je ne le savais tout simplement pas parce qu’il n’était pas en mesure de me le montrer», a déclaré Sulome Anderson à l’AP en 2017.

Le père et la fille se sont réconciliés après la publication de son livre acclamé par la critique en 2017, « La fille de l’otage », dans lequel elle raconte son voyage au Liban pour affronter et éventuellement pardonner à l’un des ravisseurs de son père. Une liste concurrente de survivants n’était pas immédiatement disponible.

Terry Alan Anderson est né à Lorain, Ohio, le 27 octobre 1947. Il a passé sa petite enfance dans la ville de Vermillion, Ohio, au lac Érié, où son père était policier.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il a refusé une bourse pour l’Université du Michigan et s’est enrôlé dans le Corps des Marines, où il a accédé au grade de sergent d’état-major tout en participant aux combats pendant la guerre du Vietnam.

De retour chez lui, il s’est inscrit à l’Université d’État de l’Iowa, où il a obtenu une double spécialisation en journalisme et en sciences politiques, et peu après, il est allé travailler pour l’AP. Il a travaillé au Kentucky, au Japon et en Afrique du Sud avant d’arriver au Liban en 1982, alors que le pays sombrait dans le chaos.

“En fait, c’était le travail le plus fascinant que j’ai jamais eu dans ma vie”, a-t-il déclaré à la Revue. «C’était intense. La guerre continue, elle était très dangereuse à Beyrouth. « Une guerre civile vicieuse, et j’ai duré environ trois ans avant d’être kidnappé. »

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