Terry Anderson, journaliste retenu en otage au Liban pendant 7 ans, est décédé à 76 ans

Terry Anderson, journaliste retenu en otage au Liban pendant 7 ans, est décédé à 76 ans
Terry Anderson, journaliste retenu en otage au Liban pendant 7 ans, est décédé à 76 ans
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Actualités américaines

Par Associated Press

Publié
21 avril 2024, 18 h 27 HE

LOS ANGELES — Terry Anderson, le correspondant globe-trotter d’Associated Press qui est devenu l’un des otages les plus anciens d’Amérique après avoir été arraché dans une rue du Liban déchiré par la guerre en 1985 et détenu pendant près de sept ans, est décédé à 76 ans.

Anderson, qui a relaté son enlèvement et son emprisonnement torturé par des militants islamistes dans ses mémoires à succès de 1993 « La Tanière des Lions », est décédé dimanche à son domicile de Greenwood Lake, New York, a déclaré sa fille, Sulome Anderson.

La cause du décès était inconnue, bien que sa fille ait déclaré qu’Anderson avait récemment subi une opération cardiaque.

Le journaliste Terry Anderson, kidnappé et retenu en otage au Liban de 1985 à 1991, est décédé à l’âge de 76 ans. REUTERS

“Il n’a jamais aimé qu’on le traite de héros, mais c’est comme ça que tout le monde persistait à l’appeler”, a déclaré Sulome Anderson. «Je l’ai vu il y a une semaine et mon partenaire lui a demandé s’il avait quelque chose sur sa liste de choses à faire, quelque chose qu’il voulait faire. Il a dit : « J’ai tellement vécu et j’ai tellement fait. Je suis heureux.'”

Après son retour aux États-Unis en 1991, Anderson a mené une vie itinérante, prononçant des discours publics, enseignant le journalisme dans plusieurs universités de premier plan et, à plusieurs reprises, gérant un bar de blues, un restaurant cajun, un ranch de chevaux et un restaurant gastronomique.

Il a également souffert de troubles de stress post-traumatique, a gagné des millions de dollars en avoirs iraniens gelés après qu’un tribunal fédéral a conclu que le pays avait joué un rôle dans sa capture, puis en a perdu la majeure partie à cause de mauvais investissements.

Il a déposé son bilan en 2009.

À sa retraite de l’Université de Floride en 2015, Anderson s’est installé dans une petite ferme équestre dans une partie rurale et tranquille du nord de la Virginie qu’il avait découverte en campant avec des amis.

Anderson arrivant à l’aéroport international de Dulles en Virginie après avoir été libéré le 12 décembre 1991. Photo AP/Barry Thumma, dossier

“Je vis à la campagne et il fait assez beau et calme ici et c’est un endroit agréable, donc je vais bien”, a-t-il déclaré en riant lors d’une interview en 2018 avec l’Associated Press.

En 1985, il est devenu l’un des nombreux Occidentaux enlevés par des membres du groupe musulman chiite Hezbollah pendant une période de guerre qui avait plongé le Liban dans le chaos.

Après sa libération, il a été accueilli en héros au siège de l’AP à New York.

En tant que correspondant en chef de l’AP au Moyen-Orient, Anderson rendait compte depuis plusieurs années de la montée de la violence au Liban alors que le pays menait une guerre avec Israël, tandis que l’Iran finançait des groupes militants tentant de renverser son gouvernement.

Anderson a été kidnappé par des militants islamistes alors qu’il couvrait le Liban en tant que correspondant en chef de l’Associated Press au Moyen-Orient. AP Photo/Santiago Lyon, dossier

Le 16 mars 1985, jour de congé, il avait pris une pause pour jouer au tennis avec l’ancien photographe de l’AP Don Mell et déposait Mell chez lui lorsque des ravisseurs armés l’ont traîné hors de sa voiture.

Il a probablement été pris pour cible, a-t-il expliqué, parce qu’il était l’un des rares Occidentaux encore au Liban et parce que son rôle de journaliste éveillait les soupçons parmi les membres du Hezbollah.

« Parce que selon leurs termes, les gens qui posent des questions dans des endroits difficiles et dangereux doivent être des espions », a-t-il déclaré au journal de Virginie The Review of Orange County en 2018.

Ce qui a suivi a été près de sept années de brutalité au cours desquelles il a été battu, enchaîné à un mur, menacé de mort, souvent avec des armes pointées sur sa tempe et souvent maintenu à l’isolement pendant de longues périodes.

Anderson célèbre avec sa sœur Peggy Say (à gauche) après son arrivée à l’hôpital de l’armée de l’air de Wiesbaden en Allemagne. Photo AP/Thomas Kienzle, dossier

Anderson était le plus longtemps détenu parmi plusieurs otages occidentaux enlevés par le Hezbollah au fil des années, y compris Terry Waite, l’ancien envoyé auprès de l’archevêque de Cantorbéry, arrivé pour tenter de négocier sa libération.

D’après ses récits et ceux d’autres otages, il était également leur prisonnier le plus hostile, exigeant constamment une meilleure nourriture et un meilleur traitement, discutant de religion et de politique avec ses ravisseurs et enseignant à d’autres otages la langue des signes et où cacher les messages afin qu’ils puissent communiquer en privé.

Il a réussi à conserver un esprit vif et un sens de l’humour mordant au cours de sa longue commande. Lors de son dernier jour à Beyrouth, il a appelé le chef de ses ravisseurs dans sa chambre pour lui dire qu’il venait d’entendre un reportage radio erroné annonçant qu’il avait été libéré et qu’il se trouvait en Syrie.

«J’ai dit: ‘Mahmound, écoute ça, je ne suis pas là. Je suis parti, les bébés. Je suis en route pour Damas. Et nous avons tous les deux ri », a-t-il déclaré à Giovanna DellÓrto, auteur de « AP Foreign Correspondents in Action: World War II to the Present ».

Anderson saluant après avoir retrouvé sa fille Sulome, âgée de 6 ans, à la résidence de l’ambassadeur américain à Damas, en Syrie. AP Photo/Santiago Lyon, dossier

Il a appris plus tard que sa libération avait été retardée lorsqu’un tiers à qui ses ravisseurs envisageaient de le livrer est parti pour un rendez-vous amoureux avec la maîtresse de la fête et qu’ils ont dû trouver quelqu’un d’autre.

L’humour d’Anderson cachait souvent le SSPT dont il reconnaissait souffrir des années plus tard.

« L’AP a fait appel à quelques experts britanniques en décompression des otages, des psychiatres cliniciens, pour conseiller ma femme et moi-même et ils ont été très utiles », a-t-il déclaré en 2018. « Mais l’un des problèmes que j’ai eu était que je n’avais pas suffisamment reconnu les dégâts. cela avait été fait.

« Alors, quand les gens me demandent, vous savez : ‘En avez-vous fini ?’ Eh bien, je ne sais pas. Non, pas vraiment. C’est là. Je n’y pense pas beaucoup ces jours-ci, ce n’est pas au cœur de ma vie. Mais c’est là.

Anderson embrassant son collègue Jim Abrams lors de sa visite au bureau de Washington de l’AP. Photo AP/Greg Gibson, dossier

Au moment de son enlèvement, Anderson était fiancé et sa future épouse était enceinte de six mois de leur fille, Sulome.

Le couple s’est marié peu de temps après leur libération, mais a divorcé quelques années plus tard et, bien qu’ils soient restés en bons termes, Anderson et sa fille sont restés séparés pendant des années.

«J’aime beaucoup mon père. Mon père m’a toujours aimé. «Je ne le savais tout simplement pas parce qu’il n’était pas en mesure de me le montrer», a déclaré Sulome Anderson à l’AP en 2017.

Le père et la fille se sont réconciliés après la publication de son livre acclamé par la critique en 2017, « La fille de l’otage », dans lequel elle raconte son voyage au Liban pour affronter et éventuellement pardonner à l’un des ravisseurs de son père.

“Je pense qu’elle a fait des choses extraordinaires, qu’elle a entrepris un parcours personnel très difficile, mais qu’elle a également accompli un travail journalistique assez important”, a déclaré Anderson. “Elle est maintenant une meilleure journaliste que je ne l’ai jamais été.”

Terry Alan Anderson est né le 27 octobre 1947. Il a passé sa petite enfance dans la petite ville de Vermilion, dans l’Ohio, au lac Érié, où son père était policier.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il a refusé une bourse pour l’Université du Michigan et s’est enrôlé dans les Marines, où il a accédé au grade de sergent d’état-major tout en participant aux combats pendant la guerre du Vietnam.

De retour chez lui, il s’est inscrit à l’Université d’État de l’Iowa où il a obtenu une double spécialisation en journalisme et en sciences politiques et est allé peu après travailler pour l’AP.

Il a travaillé au Kentucky, au Japon et en Afrique du Sud avant d’arriver au Liban en 1982, alors que le pays sombrait dans le chaos.

“En fait, c’était le travail le plus fascinant que j’ai jamais eu dans ma vie”, a-t-il déclaré à The Review. «C’était intense. La guerre continue, elle était très dangereuse à Beyrouth. « Une guerre civile vicieuse, et j’ai duré environ trois ans avant d’être kidnappé. »

Anderson s’est marié et a divorcé trois fois. Outre sa fille, il laisse dans le deuil une autre fille, Gabrielle Anderson, issue de son premier mariage.

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