Terry Anderson, journaliste de l’AP enlevé au Liban et retenu captif pendant des années, est décédé à 76 ans

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NEW YORK (AP) — Terry Anderson, le correspondant globe-trotter d’Associated Press qui est devenu l’un des otages les plus anciens d’Amérique après avoir été arraché dans une rue du Liban déchiré par la guerre en 1985 et détenu pendant près de sept ans, est décédé à 76 ans. .

Anderson, qui a relaté son enlèvement et son emprisonnement torturé par des militants islamistes dans ses mémoires à succès de 1993 « La Tanière des Lions », est décédé dimanche à son domicile de Greenwood Lake, New York, a déclaré sa fille, Sulome Anderson.

Anderson est décédé des suites d’une récente opération cardiaque, a déclaré sa fille.

« Terry était profondément engagé dans les reportages oculaires sur le terrain et a fait preuve d’une grande bravoure et d’une grande détermination, tant dans son journalisme que pendant ses années de détention en otage. Nous sommes très reconnaissants des sacrifices que lui et sa famille ont consentis grâce à son travail », a déclaré Julie Pace, vice-présidente principale et rédactrice en chef de l’AP.

“Il n’a jamais aimé qu’on le traite de héros, mais c’est comme ça que tout le monde persistait à l’appeler”, a déclaré Sulome Anderson. «Je l’ai vu il y a une semaine et mon partenaire lui a demandé s’il avait quelque chose sur sa liste de choses à faire, quelque chose qu’il voulait faire. Il a dit : « J’ai tellement vécu et j’ai tellement fait. Je suis heureux.'”

Après son retour aux États-Unis en 1991, Anderson a mené une vie itinérante, prononçant des discours publics, enseignant le journalisme dans plusieurs universités de premier plan et, à plusieurs reprises, gérant un bar de blues, un restaurant cajun, un ranch de chevaux et un restaurant gastronomique.

Il a également souffert de troubles de stress post-traumatique, a gagné des millions de dollars en avoirs iraniens gelés après qu’un tribunal fédéral a conclu que le pays avait joué un rôle dans sa capture, puis en a perdu la majeure partie à cause de mauvais investissements. Il a déposé son bilan en 2009.

À sa retraite de l’Université de Floride en 2015, Anderson s’est installé dans une petite ferme équestre dans une partie rurale et tranquille du nord de la Virginie qu’il avait découverte en campant avec des amis.

“Je vis à la campagne et il fait assez beau et calme ici et c’est un endroit agréable, donc je vais bien”, a-t-il déclaré en riant lors d’une interview en 2018 avec l’Associated Press.

En 1985, Anderson est devenu l’un des nombreux Occidentaux enlevés par des membres du groupe musulman chiite Hezbollah pendant une période de guerre qui avait plongé le Liban dans le chaos.

Après sa libération, il a été accueilli en héros au siège de l’AP à New York.

Terry Anderson salue ses collègues, le 10 décembre 1991, au siège de l’Associated Press à New York, alors qu’il marche avec sa fiancée Madeleine Bassil, au centre droit. (Photo AP/Ron Frehm, dossier)

Louis D. Boccardi, président-directeur général de l’AP à l’époque, a rappelé dimanche que le sort d’Anderson n’était jamais loin de l’esprit de ses collègues de l’AP.

“Le mot ‘héros’ est souvent utilisé, mais l’appliquer à Terry Anderson ne fait que le renforcer”, a déclaré Boccardi. « Son mandat d’otage de terroristes pendant six ans et demi était aussi inimaginable que réel : des chaînes, transportées de cachette en cachette, attachées au châssis d’un camion, recevant de la nourriture souvent immangeable, coupées du monde dont j’ai parlé avec tant de compétence et d’attention.

En tant que correspondant en chef de l’AP au Moyen-Orient, Anderson rendait compte depuis plusieurs années de la montée de la violence au Liban alors que le pays menait une guerre avec Israël, tandis que l’Iran finançait des groupes militants tentant de renverser son gouvernement.

Le 16 mars 1985, jour de congé, il avait pris une pause pour jouer au tennis avec l’ancien photographe de l’AP Don Mell et déposait Mell chez lui lorsque des ravisseurs armés l’ont traîné hors de sa voiture.

Il a probablement été pris pour cible, a-t-il expliqué, parce qu’il était l’un des rares Occidentaux encore au Liban et parce que son rôle de journaliste éveillait les soupçons parmi les membres du Hezbollah.

« Parce que selon leurs termes, les gens qui posent des questions dans des endroits difficiles et dangereux doivent être des espions », a-t-il déclaré au journal de Virginie The Review of Orange County en 2018.

Ce qui a suivi a été près de sept années de brutalité au cours desquelles il a été battu, enchaîné à un mur, menacé de mort, souvent avec des armes pointées sur sa tête et maintenu à l’isolement pendant de longues périodes.

DOSSIER – L'ancien hôte et correspondant en chef d'Associated Press au Moyen-Orient, Terry Anderson, au centre à gauche, embrasse son collègue Jim Abrams lors d'une visite aux bureaux de l'Associated Press à Washington, le 12 décembre 1991. Anderson, le correspondant globe-trotter d'Associated Press qui est devenu l'un des otages les plus anciens d'Amérique après avoir été arraché dans une rue du Liban déchiré par la guerre en 1985 et détenu pendant près de sept ans, est décédé le dimanche 21 avril 2024, à l'âge de 76 ans. (AP Photo/Greg Gibson, File )

Terry Anderson, au centre gauche, embrasse son collègue Jim Abrams lors d’une visite aux bureaux de l’Associated Press à Washington, le 12 décembre 1991. (AP Photo/Greg Gibson, File)

Anderson était le plus longtemps détenu parmi plusieurs otages occidentaux enlevés par le Hezbollah au fil des années, y compris Terry Waite, l’ancien envoyé auprès de l’archevêque de Cantorbéry, arrivé pour tenter de négocier la libération d’Anderson.

Selon les récits d’Anderson et d’autres otages, il était également leur prisonnier le plus hostile, exigeant constamment une meilleure nourriture et un meilleur traitement, discutant de religion et de politique avec ses ravisseurs et enseignant la langue des signes aux autres otages et où cacher les messages afin qu’ils puissent communiquer en privé.

Il a réussi à conserver un esprit vif et un sens de l’humour mordant au cours de sa longue commande. Lors de son dernier jour à Beyrouth, il a appelé le chef de ses ravisseurs dans sa chambre pour lui dire qu’il venait d’entendre un reportage radio erroné annonçant qu’il avait été libéré et qu’il se trouvait en Syrie.

«J’ai dit: ‘Mahmound, écoute ça, je ne suis pas là. Je suis parti, les bébés. Je suis en route pour Damas. Et nous avons tous les deux ri », a-t-il déclaré à Giovanna Dell’Orto, auteur de « AP Foreign Correspondents in Action: World War II to the Present ».

Il a appris plus tard que sa libération avait été retardée lorsqu’un tiers à qui ses ravisseurs envisageaient de le livrer est parti pour un rendez-vous amoureux avec la maîtresse de la fête et qu’ils ont dû trouver quelqu’un d’autre.

Mell, qui était dans la voiture lors de l’enlèvement, a déclaré dimanche que lui et Anderson partageaient un lien peu commun.

“Notre relation était beaucoup plus large et plus profonde, et plus importante et significative que ce simple incident”, a déclaré Mell.

Mell a attribué à Anderson le mérite d’avoir lancé sa carrière dans le journalisme, en poussant le jeune photographe à être embauché à plein temps par l’AP. Après la libération d’Anderson, leur amitié s’est approfondie. Ils étaient chacun le témoin au mariage de l’autre et étaient en contact fréquent.

DOSSIER - l'ancien hôte Terry Anderson salue la foule alors qu'il participe à un défilé à Lorain, Ohio, le 22 juin 1992. Anderson, le correspondant globe-trotter d'Associated Press qui est devenu l'un des otages les plus anciens d'Amérique après avoir été arraché d'un rue du Liban déchiré par la guerre en 1985 et détenu pendant près de sept ans, est décédé le dimanche 21 avril 2024. Il avait 76 ans. (AP Photo/Mark Duncan, File)

Terry Anderson participe à un défilé à Lorain, Ohio, le 22 juin 1992. (AP Photo/Mark Duncan, File)

L’humour d’Anderson cachait souvent le SSPT dont il reconnaissait souffrir des années plus tard.

« L’AP a fait appel à quelques experts britanniques en décompression des otages, des psychiatres cliniciens, pour conseiller ma femme et moi-même et ils ont été très utiles », a-t-il déclaré en 2018. « Mais l’un des problèmes que j’ai eu était que je n’avais pas suffisamment reconnu les dégâts. cela avait été fait.

« Alors, quand les gens me demandent, vous savez : ‘En avez-vous fini ?’ Eh bien, je ne sais pas. Non, pas vraiment. C’est là. Je n’y pense pas beaucoup ces jours-ci, ce n’est pas au cœur de ma vie. Mais c’est là », a-t-il déclaré.

Anderson a déclaré que sa foi en tant que chrétien l’avait aidé à abandonner sa colère. Et quelque chose que sa femme lui a dit plus tard l’a également aidé à passer à autre chose : « Si vous gardez la haine, vous ne pouvez pas avoir de joie. »

Au moment de son enlèvement, Anderson était fiancé et sa future épouse était enceinte de six mois de leur fille, Sulome.

Le couple s’est marié peu de temps après leur libération, mais a divorcé quelques années plus tard et, bien qu’ils soient restés en bons termes, Anderson et sa fille sont restés séparés pendant des années.

«J’aime beaucoup mon père. Mon père m’a toujours aimé. «Je ne le savais tout simplement pas parce qu’il n’était pas en mesure de me le montrer», a déclaré Sulome Anderson à l’AP en 2017.

Le père et la fille se sont réconciliés après la publication de son livre acclamé par la critique en 2017, « La fille de l’otage », dans lequel elle raconte son voyage au Liban pour affronter et éventuellement pardonner à l’un des ravisseurs de son père.

“Je pense qu’elle a fait des choses extraordinaires, qu’elle a entrepris un parcours personnel très difficile, mais qu’elle a également accompli un travail journalistique assez important”, a déclaré Anderson. “Elle est maintenant une meilleure journaliste que je ne l’ai jamais été.”

DOSSIER – Terry Anderson, correspondant en chef de l'AP au Moyen-Orient, au centre, accompagné de sa sœur Peggy Say, à gauche, et de Madeleine Bassil, à droite, sourit largement à son arrivée à l'hôpital de l'armée de l'air de Wiesbaden en Allemagne, le 5 décembre 1991, un jour après libéré par ses ravisseurs à Beyrouth, où il a été retenu captif pendant près de sept ans. Anderson est décédé le dimanche 21 avril 2024, à l'âge de 76 ans. (AP Photo/Thomas Kienzle, File)

Terry Anderson, au centre, accompagné de sa sœur Peggy Say, à gauche, et de Madeleine Bassil, à droite, en Allemagne, le 5 décembre 1991. (AP Photo/Thomas Kienzle, File)

Terry Alan Anderson est né le 27 octobre 1947. Il a passé sa petite enfance dans la petite ville de Vermilion, dans l’Ohio, au lac Érié, où son père était policier.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il a refusé une bourse pour l’Université du Michigan et s’est enrôlé dans les Marines, où il a accédé au grade de sergent d’état-major tout en participant aux combats pendant la guerre du Vietnam.

De retour chez lui, il s’est inscrit à l’Université d’État de l’Iowa où il a obtenu une double spécialisation en journalisme et en sciences politiques et est allé peu après travailler pour l’AP. Il a travaillé au Kentucky, au Japon et en Afrique du Sud avant d’arriver au Liban en 1982, alors que le pays sombrait dans le chaos.

“En fait, c’était le travail le plus fascinant que j’ai jamais eu dans ma vie”, a-t-il déclaré à The Review. «C’était intense. La guerre continue, elle était très dangereuse à Beyrouth. « Une guerre civile vicieuse, et j’ai duré environ trois ans avant d’être kidnappé. »

Anderson s’est marié et a divorcé trois fois. Outre sa fille, il laisse dans le deuil une autre fille, Gabrielle Anderson, issue de son premier mariage; une sœur, Judy Anderson ; et un frère, Jack Anderson.

« Même si la vie de mon père a été marquée par des souffrances extrêmes pendant sa période d’otage en captivité, il a trouvé une paix tranquille et confortable ces dernières années. “Je sais qu’il choisirait qu’on se souvienne de lui non pas à cause de sa pire expérience, mais à travers son travail humanitaire avec le Fonds vietnamien pour l’enfance, le Comité pour la protection des journalistes, les anciens combattants sans abri et bien d’autres causes incroyables”, a déclaré Sulome Anderson dans un communiqué dimanche.

Des arrangements commémoratifs étaient en cours, a-t-elle déclaré.

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Weber a rapporté de Los Angeles. John Rogers, un écrivain à la retraite d’Associated Press, a contribué au matériel biographique de Los Angeles.

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