Regardez en direct la NASA lancer une voile solaire pour tester les voyages spatiaux alimentés par la lumière du soleil

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Une nouvelle mission expérimentale de la NASA est prête à décoller en orbite, utilisant les photons du Soleil pour se frayer un chemin vers des altitudes plus élevées.

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il Système de voile solaire composite avancé (ACS3) devrait sortir mardi lors d’une fenêtre de lancement qui s’ouvre à 18 h HE. La mission décollera à bord d’une fusée RocketLab Electron depuis le complexe de lancement 1 de la société, situé dans la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande. Vous pouvez suivre le lancement via la diffusion en direct de Rocket Lab sur votre site Web ou regardez-le via le flux ci-dessous.

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L’ACS3 de la NASA est conçu pour tester de nouveaux matériaux et structures déployables pour les systèmes de propulsion à voile solaire, y compris de nouveaux panaches composites qui seront utilisés pour déployer la voile solaire une fois qu’elle aura atteint son orbite. Les bottes composites sont constituées d’un matériau polymère ; Ils sont légers et restent rigides et résistants à la flexion et à la déformation lorsqu’ils sont exposés à différentes températures. Ils fonctionnent de la même manière que la bôme d’un voilier, sauf qu’ils sont conçus pour capter la puissance propulsive de la lumière du soleil plutôt que du vent. Une fois déployée, la voile solaire s’étendra sur 30 pieds (9 mètres) de chaque côté.

Les voiles solaires sont alimentées par des photons du Soleil, provoquant de petites explosions d’impulsion qui propulsent le vaisseau spatial plus loin de l’étoile. Si un vaisseau spatial parvient à vaincre la résistance de l’atmosphère terrestre, il pourrait potentiellement atteindre de très hautes altitudes.

Electron de Rocket Lab déploiera les cubes de la taille d’un micro-ondes à environ 966 kilomètres au-dessus de la Terre, soit environ deux fois l’altitude de la Station spatiale internationale. À partir de là, la voile solaire sera suffisamment haute pour prendre de l’altitude et surmonter la traînée atmosphérique en utilisant la petite force de la lumière du soleil sur la voile, qui équivaut à peu près au poids d’un trombone posé sur votre paume, selon POT.

La NASA n’est pas la seule à mener des expériences dans le cadre de cette mission. Rocket Lab réutilise pour la première fois un booster d’électrons lors du prochain lancement. La mission « Swarm Start » de la société lancera sa fusée à électrons avec un propulseur qui déjà utilisé pour une version précédente.

Le 31 janvier, la mission « Four of a Kind » a vu le premier étage de la fusée électronique reculer vers la Terre à l’aide d’un parachute avant de retomber dans l’océan Pacifique environ 17 minutes après le décollage. L’entreprise a récupéré le propulseur de la fusée et le réutilise désormais. pour un autre vol. Rocket Lab a expérimenté la réutilisation d’Electron, dans l’espoir de se rapprocher un peu de son principal rival industriel, SpaceX. Le lancement constituera un test important de la capacité de l’entreprise à réutiliser le véhicule à deux étages.

La fusée Electron transportera également NEONSAT-1, un satellite d’observation de la Terre pour l’Institut supérieur coréen des sciences et technologies.

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