Qui est Marshella Chidester ? Les liens du conducteur ivre accusé avec un club nautique sont profonds

Qui est Marshella Chidester ? Les liens du conducteur ivre accusé avec un club nautique sont profonds
Qui est Marshella Chidester ? Les liens du conducteur ivre accusé avec un club nautique sont profonds
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Canton de Berlin — Une liste de noms et de numéros de téléphone est enregistrée sur la porte du Swan Boat Club, indiquant aux chauffeurs-livreurs qui appeler si le club est vide.

Le nom de Marshella Chidester est le deuxième sur la liste.

Le lien entre Chidester, 66 ans, et le Swan Boat Club semblait agréable avant de tourner au tragique samedi. La résidente de Monroe a autrefois été la commodore du club, ou haut responsable, et a vécu pendant des décennies à seulement quelques mètres d’une route de gravier du club nautique qui jouxte Swan Creek, un canal au large du lac Érié à l’ombre de la centrale nucléaire de Fermi 2. où Chidester a travaillé dans la gestion de DTE Energy avant de prendre sa retraite il y a neuf ans.

Les procureurs ont déclaré que Chidester était en état d’ébriété vers 15 heures samedi alors qu’elle roulait à toute vitesse sur l’artère non pavée, Brancheau Road, devant sa maison au bord de l’eau et conduisait sa voiture à travers le mur du club nautique lors d’une fête d’anniversaire d’enfants. L’impact a tué les frères et sœurs Alanah Phillips, 8 ans, et Zayn Phillips, 4 ans, et en a blessé au moins 13 autres, a indiqué la police, dont la mère et le frère aîné des Phillips.

Les dégâts causés par l’accident ont été réparés par des panneaux de bois peints en bleu assortis au mur d’enceinte. Une collection d’animaux empaillés, crucifix et autres objets est disposée à l’extérieur du club.

Le compte Facebook de Chidester affiche des publications sporadiques sur les événements du Swan Boat Club, ainsi que des photos où elle porte ce qui semble être un uniforme nautique bleu avec des étoiles sur les manches. En 2017, Chidester était le commodore du Swan Boat Club – le principal officier qui aide à déterminer l’orientation du club, y compris généralement en établissant l’ordre du jour de l’année.

Mais lors de sa mise en accusation mardi devant le premier tribunal de district du comté de Monroe, Chidester était vêtue d’un uniforme rayé noir et blanc de la prison du comté de Monroe, où elle était détenue en échange d’une caution de 1,5 million de dollars.

Chidester a été inculpé de deux chefs d’accusation de meurtre au deuxième degré, de deux chefs d’accusation d’exploitation sous l’influence de l’alcool ayant entraîné la mort et de quatre chefs d’accusation d’exploitation sous l’influence de l’alcool ayant entraîné des blessures graves. Elle risque la prison à vie si elle est reconnue coupable.

Mariah Dodd, la mère des deux enfants tués, a déposé lundi une plainte devant le 38e tribunal de circuit du comté de Monroe, désignant Chidester et Verna’s Tavern comme défendeurs. Le procès allègue que le bar est responsable des actes de Chidester car ils ont continué à lui servir de l’alcool même après qu’elle était visiblement ivre. La police a déclaré que Chidester avait quitté le bar lorsque l’accident s’est produit.

Les responsables du barreau n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Bill Colovos, l’avocat de Chidester, a déclaré aux journalistes après la mise en accusation de mardi qu’un mandat de perquisition à la Verna’s Tavern avait révélé que son client n’avait consommé qu’un verre de vin et un bol de chili pour le déjeuner, de 11 heures à midi samedi. Il a déclaré que la police avait été trop prompte à blâmer le bar et à les dénoncer aux médias alors qu’ils “n’avaient rien fait de mal”.

“En 60 ans sur cette terre, elle n’a jamais été impliquée dans la circulation, ni dans les forces de l’ordre”, a déclaré Colovos. “C’est horrible ce qui s’est passé, absolument horrible…, mais il y a des choses sur lesquelles nous n’avons aucun contrôle.”

Il a déclaré que Chidester conduisait « comme une petite vieille dame » et avait des antécédents depuis novembre de crises d’épilepsie dans les jambes qui entraînaient une paralysie. Elle a été soignée ce jour-là, a-t-il déclaré.

Le procureur du comté de Monroe, Jeffrey Yorkey, a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Chidester avait eu une crise le jour de l’accident. Une « très longue enquête », comprenant un alcootest, a indiqué qu’elle dépassait largement la limite légale, a déclaré Yorkey, mais n’a pas précisé le résultat exact.

Lorsque Chidester a été arrêté samedi, la police a confisqué son permis de conduire et lui a délivré un permis papier temporaire – connu sous le nom de permis 625G, selon les archives du secrétaire d’État du Michigan. La loi du Michigan stipule qu’un permis de conduire doit être confisqué si un conducteur est en état d’ébriété ou refuse d’effectuer un test de dépistage de substances. Le permis ne restreint pas instantanément les privilèges de conduite ; il reste en vigueur jusqu’à ce que le cas du conducteur soit résolu.

Le Swan Boat Club est fermé depuis l’accident. Les appels téléphoniques aux responsables du club nautique n’ont pas été retournés, ou ceux qui ont répondu ont refusé de commenter.

Chidester vivait dans sa maison depuis 1985, selon les registres immobiliers, et elle travaillait à la centrale nucléaire voisine de Fermi 2 en tant qu’acheteur stratégique, selon son compte LinkedIn. Elle a quitté DTE il y a neuf ans, a déclaré l’accusée Lisa Bolla dans un e-mail mardi.

“Nous sommes dévastés par la tragédie du Swan Boat Club. Beaucoup de nos familles DTE vivent dans la communauté et ont des enfants qui sont les camarades de classe de ceux qui ont perdu la vie”, a déclaré Bolla. “Nous tous à DTE nous joignons à nos voisins, amis et communauté pour pleurer cette tragédie. Nos pensées vont aux familles touchées et aux premiers intervenants qui se sont précipités sur les lieux.”

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Le rédacteur Robert Snell a contribué.

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