Qui est Jonah Elliss ? – Nouvelles du désert

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Alors que Jonah Elliss grandissait, son père Luther Elliss l’encourageait à essayer toutes sortes de sports, mais on ne pouvait nier la lignée familiale.

Ancien joueur de football de l’Utah, Luther Elliss a connu une carrière réussie dans la NFL, étant nommé deux fois au Pro Bowl alors qu’il jouait avec les Lions de Détroit, et son fils l’a suivi en reprenant le football.

“C’était la meilleure performance défensive que j’ai vue depuis que je suis ici, et cela veut dire quelque chose.”

— L’entraîneur de l’Utah, Kyle Whittingham, à propos du match de Jonah Elliss contre UCLA

Peu importe le sport que le jeune Elliss essayait, il revenait sans cesse au football.

“Je pense qu’une fois qu’ils ont compris ce que je faisais et le jeu lui-même, ils en sont naturellement tombés amoureux et c’est quelque chose qu’ils voulaient faire”, a déclaré Luther Elliss.

Au fur et à mesure qu’il progressait dans ses études secondaires à Moscou, dans l’Idaho, Ellis a commencé à attirer des offres pour jouer au niveau supérieur.

Après avoir raté les trois frères de Jonah – Kaden, Christian et Noah, qui ont tous joué dans la NFL – l’entraîneur des ailiers défensifs Lewis Powell n’allait pas commettre cette erreur à nouveau.

“J’ai appelé Luther et je lui ai dit : ‘Mec, Jonah, qu’en penses-tu ?’ Il dit : “Je pense qu’il va devenir exactement ce que sont les frères”, a déclaré Powell.

«Je devais donc lui proposer, et nous savions que sa constitution mentale était solide, et nous savions que ses antécédents et ceux de la NFL étaient là. “Nous savions qu’il allait continuer à grandir et à se développer.”

Jonah a choisi de suivre les traces de son père et s’est engagé en Utah.

À 6 pieds 2 pouces et 210 livres à la sortie du lycée, Elliss a joué comme secondeur lors de sa première saison pour l’Utah – il a enregistré 15 plaqués, un sac et deux échappés récupérés – mais le plan a toujours été de l’avoir sur la ligne défensive. Elliss a travaillé dans la salle de musculation et dans son régime alimentaire, a atteint 241 livres au début de sa deuxième année et est passé à l’ailier défensif.

Il a frappé le sol en tant qu’ailier défensif en 2022 lors de la défaite d’ouverture de la saison de l’Utah contre la Floride, forçant un échappé et ajouté trois plaqués et un quart-arrière pressé.

Elliss a disputé 11 matchs (huit de départ) au cours de sa deuxième saison, gagnant une mention honorable All-Pac-12 pour son jeu, et a terminé l’année avec 26 plaqués, six pour défaites, trois sacs, deux échappés forcés et deux échappés récupérés. .

“Il est arrivé, a changé de poste, a simplement respecté le processus, et il a déjà le pedigree de la NFL, et il a simplement continué à s’épanouir, à grandir et à se développer”, a déclaré Powell.

Elliss était devenu un bon ailier défensif pour les Utes, mais avait encore un autre niveau à atteindre.

Frapper son rythme

Après deux ans dans le programme, tout a vraiment commencé à s’emballer au camp de printemps et d’automne menant à sa saison junior. Ses entraîneurs pouvaient voir la différence, que son père attribuait à suffisamment de répétitions dans les matchs universitaires.

« Honnêtement, je pense que c’est grâce à l’expérience et à suffisamment de répétitions qu’il a eu l’opportunité. Finalement, ça a cliqué pour lui et il a dit : « Oh, OK, je comprends maintenant. » Et vous pouviez le voir alors qu’il jouait depuis le premier match de la Floride jusqu’au camp avant cela », a déclaré Elliss.

Elliss a connu trois premiers matchs productifs de la saison 2023, accumulant neuf plaqués, deux sacs et une rupture de passe, mais le moment où les choses sont passées à une nouvelle vitesse pour lui, c’était lors du 14-7 de l’Utah contre UCLA.

Alors que l’offensive était en difficulté – ne marquant que sept points, les sept autres provenant d’un choix de six de la secondeuse Karene Reid – la défense devait intensifier ses efforts, et cela a été fait en grand, mené par Elliss.

L’ailier défensif des Utah Utes, Jonah Elliss (83 ans), célèbre son limogeage contre l’UCLA à Salt Lake City, samedi 19 septembre. 23, 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

“C’était la meilleure performance défensive que j’ai vue depuis que je suis ici, et cela veut dire quelque chose”, a déclaré l’entraîneur de l’Utah Kyle Whittingham après le match sur la chaîne Fox.

Dix plaqués (cinq pour des défaites) et 3,5 sacs constituaient la dernière ligne d’Elliss, ainsi que des pressions sur le quart-arrière à plusieurs autres reprises. La ligne offensive des Bruins n’a pas pu l’arrêter, et Elliss le savait.

“Il s’approche de la ligne de touche, me regarde et dit : ‘Coach, je peux faire ce que je veux contre ce plaquage offensif'”, a déclaré Powell. “Le quart-arrière a couru pour sauver sa vie pendant tout le match.”

« … Il a eu le match de l’UCLA où tout était vraiment fluide. Il était dans cette zone », a déclaré Elliss.

Jouer avec la douleur

Elliss s’est blessé à l’épaule lors du match contre l’UCLA, mais a continué à se battre pendant les six matchs suivants avec un labrum déchiré, jouant jusqu’à la mi-novembre avec pratiquement un bras. Il a raté les trois derniers matchs de la saison pour subir une intervention chirurgicale afin de réparer le labrum déchiré.

«Je sais que pour lui, c’était frustrant. Bien sûr, il voulait terminer la saison et faire ces choses, mais c’est une de ces choses où vous vous blessez et cela vous fait dérailler et vous éloigne de ce que vous faites », a déclaré Luther.

Malgré la blessure à l’épaule, Elliss a quand même terminé la saison en tant que leader FBS en sacs par match (1,2).

« C’était excitant de voir tout se dérouler. Et encore une fois, j’ai respecté le processus et c’était excitant de le voir grandir et se développer très rapidement », a déclaré Powell.

Alors que Powell était son entraîneur à l’Utah, avoir son père Luther, qui a rejoint l’équipe en tant qu’entraîneur des plaqués défensifs en 2022, était un plus grand avantage pour Jonah.

“Je l’aime. Je veux dire, il veille toujours sur moi et s’assure toujours que je fais le travail supplémentaire sur le film et s’assure toujours que je fais les choses correctement. … J’adore qu’il soit ici avec moi », a déclaré Jonah en septembre.

Luther Elliss a fait partie de l’équipe d’entraîneurs de ses cinq fils au niveau collégial, d’abord dans l’Idaho, puis dans l’Utah.

« J’ai eu la chance d’entraîner mes cinq garçons au niveau collégial, et c’est quelque chose qu’on ne prend pas pour acquis et pour lequel on est très reconnaissant », a-t-il déclaré.

« J’attends avec impatience cette opportunité. Donc l’avoir avec moi était toujours amusant parce qu’il venait toujours me demander ce que je pensais de l’entraînement, qu’en est-il de ça ? Il me demandait des choses que, bien sûr, il demande toujours à Coach Powell, mais ensuite il me demandait : que penses-je de certaines choses ?

Le niveau suivant

Après sa saison junior phénoménale, Elliss s’est déclaré pour le repêchage de la NFL, mais à l’approche du moissonneuse-batteuse de la NFL, il s’est tiré les ischio-jambiers. Il assistait toujours au moissonneuse-batteuse, réalisant des entretiens avec les équipes, mais n’était pas en mesure de participer aux exercices.

Il a eu une journée professionnelle individuelle ce mois-ci, et le score athlétique relatif de Kent Lee Platte, conçu pour comparer les performances des athlètes lors de la journée combinée et professionnelle, lui a donné un score de 8,59, ce qui le classe 255 sur 1 798 ailiers défensifs de 1987 à 2024.

« J’ai l’impression qu’il pourrait s’intégrer dans n’importe quel schéma en tant que secondeur extérieur ou secondeur du côté D ou intermédiaire. La seule chose que je sais, c’est que vous allez avoir un travailleur acharné.

— L’entraîneur des extrémités défensives de l’Utah, Lewis Powell, à propos de Jonah Elliss

Bien que sa taille ne saute pas aux yeux, il compense cela par son grand athlétisme, son explosivité et ses mouvements de passe-passe.

Dane Brugler de l’Athletic le classe au 11e rang, et devrait être sélectionné entre le troisième et le quatrième tour. Mel Kiper Jr. d’ESPN le classe au 7e rang et Danny Kelly de The Ringer le classe au 8e rang de la classe.

Elliss entendra probablement son nom appelé vendredi ou samedi à Détroit, l’hôte du repêchage de cette année, rejoignant ses frères et son père comme dernier membre de la famille Elliss à atteindre le plus haut niveau du football.

“J’ai l’impression qu’il pourrait s’intégrer dans n’importe quel schéma en tant que secondeur extérieur ou secondeur du côté D ou intermédiaire”, a déclaré Powell. “La seule chose que je sais, c’est que vous allez avoir un travailleur acharné, super explosif, nerveux, aux bras longs, et il va se présenter partout où il joue parce que c’est ce type de joueur.”

Elliss avait une mentalité de pro lorsqu’il était dans l’Utah, se présentant tôt, regardant des films supplémentaires, prenant soin de son corps et étant un véritable leader en défense, et cela se répercutera sur la NFL.

Quant aux conseils de son père, qui sait ce qu’il faut pour se forger une carrière dans la NFL ?

« Le plus important, c’est de ne pas avoir de regrets. Et cela signifie simplement profiter de chaque jour, ce qui signifie que soit votre état s’améliore, soit votre état empire. Il ne reste pas le même. Alors qu’est-ce que tu vas faire chaque jour ? dit Elliss.

Si son passage à l’Utah est un signe avant-coureur de ce qu’il fera dans la NFL, on peut dire sans se tromper qu’Elliss profitera de chaque instant.

L’ailier défensif des Utah Utes Jonah Elliss (83 ans) célèbre la victoire des Utes contre les USC Trojans au Los Angeles Memorial Coliseum le samedi 21 octobre 2023. | Laura Seitz, Deseret Nouvelles

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