Comme d’habitude, ce sont les opinions sur Trump qui guident les opinions sur ses actions, et non l’inverse.

Comme d’habitude, ce sont les opinions sur Trump qui guident les opinions sur ses actions, et non l’inverse.
Comme d’habitude, ce sont les opinions sur Trump qui guident les opinions sur ses actions, et non l’inverse.
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Même avant qu’il y ait une enquête Mueller – c’est-à-dire avant même que le conseiller spécial Robert S. Mueller III prenne en charge l’enquête sur les tentatives de la Russie d’interférer dans les élections de 2016 – Donald Trump avait mis fin à l’enquête Mueller. Trump a immédiatement rejeté les informations selon lesquelles sa campagne de cette année-là avait été soutenue par des acteurs russes et a continué de rejeter les rapports croissants sur les enquêtes sur les liens possibles entre sa campagne et les efforts russes.

Au moment où Mueller s’est mis au travail, la base de soutien de Trump était déjà très défavorable au résultat. Au cours des 20 mois suivants, alors que de nouveaux détails étaient rapportés et une fois que Mueller dévoilait enfin les résultats de son enquête, les opinions sur les actions de Trump et sur l’enquête elle-même n’ont pratiquement pas bougé. Les démocrates pensaient que Trump avait fait des choses fâcheuses ou illégales ; Les républicains ne l’ont pas fait.

Lorsque Trump a ensuite été destitué pour des accusations sans rapport, le même schéma s’est manifesté. Trump n’a pas eu autant de temps que pour le rapport final de Mueller, mais il avait déjà inculqué à ses partisans le sentiment qu’il n’avait rien fait de mal et que les affirmations du contraire étaient enracinées dans la politique. Ainsi, même si l’enquête de destitution entreprise par la Chambre a clairement démontré qu’il avait tenté de faire pression sur l’Ukraine pour qu’elle l’aide à sa réélection en 2020, les opinions partisanes et globales sur ses actions étaient obstinément cohérentes.

Depuis que Trump a été inculpé pour la première fois pour des accusations criminelles l’année dernière, des rumeurs se sont fait entendre selon lesquelles cette situation pourrait peut-être bouleverser la tendance. N’était-il pas possible que Trump, confronté à un procès pénal, finisse par voir sa base se retourner contre lui – ou du moins s’éroder ?

C’est possible, oui. Mais jusqu’à présent, rien n’indique que ce sera le cas.

Mercredi, l’Université Quinnipiac a publié les données d’un sondage portant sur le procès en cours à Manhattan, celui portant sur le remboursement par Trump à son avocat de l’époque, Michael Cohen, pour avoir payé 130 000 $ à une actrice de films pour adultes avant les élections de 2016. Quinnipiac a constaté que près des trois quarts des Américains ont déclaré suivre l’actualité du procès au moins d’assez près, avec peu de différence entre les parties quant au pourcentage de le suivre de très près.

Cependant, lorsque les sondeurs ont demandé aux répondants s’ils considéraient les accusations de falsification de registres commerciaux comme sérieuses, les Républicains étaient beaucoup moins susceptibles de le faire. (La question complète incluait une mention du paiement secret, pour ce qu’il vaut.) Il est intéressant de noter que les personnes interrogées qui ont déclaré ne pas suivre de près l’actualité du procès étaient moins susceptibles de qualifier les accusations de très graves, mais tout aussi susceptibles de dire qu’elles étaient au moins un peu sérieux.

C’est le cas depuis un certain temps : les Républicains sont moins susceptibles de considérer les accusations portées contre Trump comme graves en général, et ils trouvent que les accusations portées à Manhattan sont encore moins graves.

Quinnipiac a également demandé si les personnes interrogées pensaient que Trump avait commis un crime ou s’il s’était simplement comporté de manière contraire à l’éthique. Les démocrates pensaient avoir violé la loi. Une pluralité de républicains ont déclaré qu’il n’avait rien fait de mal.

Ceux qui accordent moins d’attention au procès étaient moins susceptibles que ceux qui y prêtent le plus d’attention de dire que Trump n’a rien fait de mal – ce qui renforce le fait que beaucoup de ceux qui prêtent une attention particulière au procès sont des partisans de Trump et des républicains. Ils suivent l’actualité mais ne sont pas convaincus par ce qu’ils ont vu, peut-être à cause de l’endroit où ils suivent cette actualité.

Il y avait des divisions intéressantes au sein des groupes partisans selon le sexe. Seul un tiers des femmes républicaines ont déclaré que Trump n’avait rien fait de mal, contre plus de la moitié des hommes républicains. Parmi les indépendants, les femmes étaient près de 20 points plus susceptibles de dire que Trump avait enfreint la loi, tandis que les hommes étaient 20 points plus susceptibles de dire qu’il avait agi de manière contraire à l’éthique. Les femmes étaient également plus susceptibles que les hommes de considérer les accusations comme très graves, dans une proportion à deux chiffres, quel que soit le parti.

Les questions de sondage qui demandent aux répondants si un problème les rend plus ou moins susceptibles de soutenir un candidat sont notoirement trompeuses. Si l’on demande à un démocrate si la question X le rendra plus ou moins susceptible de soutenir Trump, par exemple, beaucoup d’entre eux répondront que oui – même si la probabilité qu’il soutienne Trump était déjà nulle ou proche de zéro.

Gardant cela à l’esprit, il vaut toujours la peine d’examiner les réponses lorsque Quinnipiac a demandé si une condamnation modifierait la façon dont les gens envisageaient de voter pour le président. La plupart des répondants — probablement avec raison ! … a dit que cela ne changerait pas leur vote. Ceux qui y prêtent le plus attention, cependant, étaient plus susceptibles de dire que leur vote allait changer, reflétant peut-être l’intérêt porté à l’affaire par des observateurs plus partisans.

Un peu plus d’un tiers des démocrates, par exemple, ont déclaré qu’une condamnation les rendrait moins susceptibles de voter pour Trump, même si Quinnipiac a également constaté que seulement 6 % des démocrates ont déclaré qu’ils voteraient pour lui en premier lieu. Un tiers des républicains ont déclaré qu’ils seraient plus susceptibles de voter pour Trump s’il était reconnu coupable, même si 90 % d’entre eux avaient déjà indiqué qu’ils envisageaient de le faire.

Certains des Républicains qui disent qu’ils voteraient pour Trump même s’il était reconnu coupable correspondent au cinquième des partisans de Trump qui, dans un sondage du Siena College réalisé le mois dernier, ont déclaré qu’ils pensaient qu’il avait commis de graves crimes fédéraux. En d’autres termes, pour de nombreux partisans de Trump, ce n’est pas qu’ils ne croient pas aux accusations portées contre lui, mais plutôt qu’ils s’en moquent.

Compte tenu de tout cela, l’hypothèse par défaut la plus sûre reste que le procès de Manhattan – comme l’enquête Mueller et la destitution de 2019 – aura peu d’effet sur la position politique de Trump.

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