Meadows, Giuliani et d’autres alliés de Trump inculpés dans le cadre de l’enquête électorale de 2020 en Arizona

Meadows, Giuliani et d’autres alliés de Trump inculpés dans le cadre de l’enquête électorale de 2020 en Arizona
Meadows, Giuliani et d’autres alliés de Trump inculpés dans le cadre de l’enquête électorale de 2020 en Arizona
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PHÉNIX- Un grand jury de l’Arizona a inculpé mercredi sept avocats et collaborateurs affiliés à la campagne présidentielle de Donald Trump en 2020, ainsi que 11 républicains de l’Arizona, pour des accusations criminelles liées à leurs efforts présumés pour renverser la victoire de Joe Biden en 2020 dans l’État, selon un communiqué du procureur de l’État. général.

Parmi les personnes inculpées figurent l’ancien Trump Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, les avocats Rudy Giuliani, Jenna Ellis, John Eastman et Christina Bobb, le principal conseiller de campagne Boris Epshteyn et l’ancien assistant de campagne Mike Roman. Ils sont accusés d’avoir prétendument contribuer à une stratégie infructueuse visant à attribuer les voix électorales de l’État à Trump au lieu de Biden après les élections de 2020. Sont également inculpés les républicains qui ont signé des documents le 14 décembre 2020, selon lesquels Trump était faussement le vainqueur légitime, notamment l’ancien président du parti de l’État, Kelli Ward, les sénateurs de l’État Jake Hoffman et Anthony Kern, et Tyler Bowyer, membre du comité national du GOP et directeur opérationnel de Turning Point Action, la branche campagne du groupe conservateur pro-Trump Turning Point USA.

Trump n’a pas été inculpé, mais il est décrit dans l’acte d’accusation comme un co-conspirateur non inculpé.

Les actes d’accusation couronnent une enquête d’un an menée par le procureur général de l’Arizona, Kris Mayes (D), sur la façon dont la stratégie électorale s’est déroulée en Arizona, que Biden a remporté par 10 457 voix. Arizona est le quatrième État après le Michigan, la Géorgie et le Nevada à porter plainte contre ceux qui ont formé une liste alternative d’électeurs présidentiels. Alors que ces affaires progressent lentement dans le système judiciaire, Trump se présente à nouveau à la présidence, et les responsables de l’Arizona et d’autres États du champ de bataille se préparent à de nouvelles élections probablement controversées.

En publiant l’acte d’accusation, le bureau de Mayes a expurgé les noms de toutes les personnes en dehors de l’Arizona qui ont été inculpées jusqu’à ce qu’elles aient reçu leur acte d’accusation. Le Washington Post a pu les identifier tous grâce aux récits de leurs actions présumées décrites dans l’acte d’accusation.

Beaucoup de ceux impliqués dans la stratégie électorale de 2020, qui s’est déroulée en Arizona et dans six autres États, ont longtemps insisté sur le fait que la tactique était légale parce que les électeurs de Trump n’étaient que des espaces réservés à activer si les contestations juridiques de la victoire de Biden aboutissaient devant les tribunaux. Mais Mayes accuse les alliés de Trump à l’intérieur et à l’extérieur de l’Arizona d’avoir toujours eu l’intention d’utiliser les électeurs pour prétendre à tort que le résultat de l’élection était incertain, facilitant ainsi les efforts visant à faire obstacle à la certification de la victoire de Biden au Congrès le 6 janvier 2021.

Contrairement aux enquêtes menées par les procureurs du Michigan et du Nevada, Mayes a adopté une approche descendante dans son enquête. Semblable aux procureurs de la région d’Atlanta, Mayes non seulement les conservateurs locaux qui ont mis en œuvre le plan à Phoenix, mais aussi les intermédiaires extérieurs à l’orbite de Trump qui auraient contribué à sa mise en place. Mais contrairement à la Géorgie, Mayes n’a pas tenté d’inculper l’ancien président.

Il s’agit d’une deuxième série d’accusations pour Meadows, Giuliani, Ellis, Eastman et Roman, qui ont tous été inculpés aux côtés de Trump en Géorgie l’année dernière. Ellis a plaidé coupable en octobre de complot illégal visant à annuler la défaite électorale de Trump en Géorgie en 2020 et a coopéré avec les procureurs. C’est la première fois qu’Epshteyn – désormais l’un des principaux collaborateurs de la campagne 2024 qui s’entretient fréquemment avec l’ancien président – ​​est inculpé pour ses actions présumées après les élections de 2020.

Jusqu’à la fin de l’année dernière, le cas de Mayes se concentrait exclusivement sur les conservateurs locaux. Alors, Les procureurs et les enquêteurs de l’Arizona ont rencontré en décembre Kenneth Chesebro, un avocat et architecte de la stratégie électorale qui a plaidé coupable en Géorgie en octobre à un seul chef d’accusation pour participation à un complot en vue de déposer de faux documents. Chesebro a fourni à l’équipe de Mayes des dossiers – dont certains étaient inédits – qui révélaient davantage d’informations sur les personnes impliquées dans l’effort en Arizona, selon deux personnes proches de l’enquête qui ont demandé l’anonymat pour parler des conversations sensibles. Après cela, ils ont déclaré que l’enquête en Arizona s’était élargie.

Une grande partie des activités sur lesquelles Mayes a enquêté se sont produites dans les semaines qui ont suivi la déclaration de Biden vainqueur en Arizona et le 14 décembre 2020, lorsque les électeurs républicains se sont réunis pour signer des documents. Des e-mails, des enregistrements, des SMS et d’autres documents de cette époque ont émergé de diverses manières, notamment de la part du comité restreint de la Chambre des représentants des États-Unis qui a enquêté sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain.

Après les élections, Giuliani et Ellis voyageaient fréquemment ensemble alors qu’ils s’efforçaient d’annuler la perte de Trump, État par État. Tous deux ont assisté à un événement le 30 novembre 2020 au centre-ville de Phoenix en présence des législateurs de l’État du GOP et du gouvernement fédéral, où ils ont faussement affirmé qu’une fraude généralisée avait gâché l’élection. Ensuite, Giuliani, Ellis et d’autres alliés de Trump ont tenté de convaincre Russell « Rusty » Bowers (à droite), alors président de la Chambre des représentants de l’Arizona, d’aider. renverser les résultats.

Bowers, s’exprimant en 2022 avant le comité de la Chambre, a déclaré qu’il Il se souvient que Giuliani avait déclaré lors de cette réunion : « Nous avons beaucoup de théories – nous n’avons tout simplement pas de preuves. »

Bobb, qui a des liens avec l’Arizona, a communiqué avec les alliés de Trump au sujet de la stratégie. Après que le président de la Chambre ait rencontré Giuliani et d’autres alliés de Trump, Bobb a envoyé un courrier électronique au président du Sénat de l’époque avec des informations qui, selon Giuliani, pourraient être utilisées pour semer le doute sur les résultats de 2020.

Eastman, un avocat pro-Trump qui a contribué à l’élaboration de la stratégie multi-États, a expliqué comment y parvenir.

Roman, le membre du personnel de campagne qui a supervisé les opérations le jour du scrutin, a fait circuler des courriels sur le plan des électeurs alternatifs, a suivi la participation des électeurs dans plusieurs États et a communiqué pour s’assurer que les documents étaient à Washington avant le 6 janvier 2021, lorsque le Congrès a accepté de compter les votes du collège électoral. Roman a ordonné à Chesebro de s’assurer que Ward, le président du parti de l’État, disposait des documents nécessaires pour préparer la signature des documents d’aspect officiel, selon des courriels rendus publics.

Début décembre 2020, Epshteyn a envoyé un e-mail à un avocat basé au Wisconsin qui aidait la campagne et lui a demandé de rédiger un exemple de langage pour les électeurs suppléants de sept États, dont l’Arizona. Epshteyn a écrit que la demande provenait de Giuliani, et il a ajouté : « Si cela est difficile, nous pouvons demander aux avocats de ces États de le faire. »

Meadows, en tant que dernier chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, a cherché à minimiser son implication dans le plan des électeurs. Lors d’une audience devant un tribunal fédéral en août dernier en Géorgie, Meadows a déclaré à plusieurs reprises sous serment qu’il n’avait joué aucun rôle dans les efforts des électeurs. Les procureurs ont présenté comme preuve des courriels de décembre 2020 entre Meadows et Jason Miller, un collaborateur de longue date de la campagne Trump, qui montraient Meadows envoyant une note sur le plan à Miller.

« Discutons-en demain », a écrit Meadows. Lorsque Miller lui a dit que la campagne en parlait déjà, Meadows a répondu : « Nous avons juste besoin d’avoir quelqu’un qui coordonne les électeurs des États. » Devant le tribunal, Meadows a cherché à minimiser l’importance de l’e-mail, affirmant que son utilisation du terme « nous » signifiait la campagne, pas lui. Meadows a également déclaré qu’il ne voulait pas se faire « crier dessus » par Trump.

Le 12 décembre 2020, les républicains de l’Arizona finalisaient leur projet de se rassembler à Phoenix pour exprimer leur solidarité avec Trump. Ward a envoyé un e-mail à Chesebro, Roman et d’autres pour l’informer que la campagne Trump avait demandé la participation des électeurs de l’Arizona. « Nous sommes tous prêts à nous rencontrer le 14 décembre », a-t-elle écrit. « Ce serait optimal si la campagne créait et produisait les documents dans le format RÉEL nécessaire pour que le personnel puisse imprimer les documents, que les électeurs puissent se présenter, se réunir/voter et signer, puis que le personnel puisse rassembler les documents et les envoyer au bureau approprié. lieux de la manière appropriée.

Roman a répondu au groupe et a ordonné à Chesebro : « Veuillez envoyer le paquet AZ complet mis à jour. »

Ward a également indiqué clairement dans son e-mail qu’elle avait parlé à Giuliani. Elle a écrit qu’elle lui avait « dit que nous travaillions pour nous assurer que nous accomplissions ce que nous devions faire ».

Le 14 décembre 2020, jour où le collège électoral a officiellement accepté, Ward et d’autres républicains pro-Trump se sont réunis au siège du parti de l’État. Le parti a rendu public l’événement – ​​qu’il a appelé «https://twitter.com/AZGOP/status/1338600278459727872» – sur Twitter, et les électeurs ont posé pour des photos.

Dans les semaines qui ont suivi l’attaque du 6 janvier, les procureurs de tout le pays ont réfléchi à l’opportunité d’enquêter sur les électeurs pro-Trump dans leurs États. À l’époque, en Arizona, Mark Brnovich (à droite), alors procureur général, avait choisi de ne pas le faire. Après que Mayes ait remporté son élection en 2022 – en partie grâce à la promesse d’enquêter sur la stratégie électorale – elle a chargé une équipe de procureurs de commencer à rechercher des preuves.

En cours de route, les procureurs de l’État ont passé plusieurs heures à interroger Bowers, membres républicains du conseil de surveillance du comté de Maricopa qui a voté en faveur de l’autorisation. les résultats des élections de la région de Phoenix et d’autres personnes familières avec la façon dont la manœuvre électorale s’est déroulée au sein du GOP de l’État.

Début mars, l’enquête touchait à sa fin et les électeurs pro-Trump ont reçu des assignations à comparaître leur demandant de témoigner devant un grand jury. Il a été conseillé à beaucoup d’invoquer leur droit du Cinquième Amendement de ne pas répondre aux questions.

Holly Bailey à Atlanta, Amy Gardner à Portland, Oregon, ainsi que Josh Dawsey et Maegan Vazquez à Washington ont contribué à ce rapport.

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