Une audience du Sénat révèle la « campagne de tromperie et de distraction » des grandes sociétés pétrolières

Une audience du Sénat révèle la « campagne de tromperie et de distraction » des grandes sociétés pétrolières
Une audience du Sénat révèle la « campagne de tromperie et de distraction » des grandes sociétés pétrolières
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La commission du budget du Sénat américain a tenu une audition mercredi matin sur les efforts continus des principales sociétés de combustibles fossiles et des groupes commerciaux pour retarder l’action climatique tout en se présentant trompeusement comme faisant partie de la solution.

L’audience était basée sur une enquête lancée par le House Oversight Committee en 2021 sur les activités et les communications d’Exxon, BP, Shell, Chevron, de l’American Petroleum Institute et de la Chambre de commerce. Les deux comités ont publié le rapport qui en a résulté, Déni, désinformation et double langage : les efforts évolutifs des grandes sociétés pétrolières pour éviter de rendre des comptes sur le changement climatiquemardi.

“Notre enquête a révélé des preuves irréfutables d’une tromperie agressive de l’industrie qui continue à ce jour”, a déclaré mercredi le représentant Jamie Raskin (Démocrate du Maryland), membre éminent du comité de surveillance de la Chambre des représentants, lors de son témoignage au Sénat. “Le rapport conjoint et les documents que nous avons découverts montrent comment, à maintes reprises, les plus grandes sociétés pétrolières et gazières disent une chose pour la consommation publique, mais font quelque chose de complètement différent pour protéger leurs profits. Les responsables des sociétés admettront la terrifiante réalité de leurs activités. modèle à huis clos mais dit quelque chose de complètement différent, faux et apaisant au public. »

“Les décideurs politiques et les procureurs doivent agir rapidement pour tenir cette industrie voyou pour responsable du chaos climatique qu’elle a sciemment provoqué et mettre un terme à ses jours d’exercices, de déni et de retards.”

Raskin a détaillé les principales conclusions de l’enquête de la Chambre. Les entreprises et groupements professionnels :

  • A rendu public l’engagement de respecter l’accord de Paris, ce qu’ils ont reconnu en interne comme impossible ;
  • Nous sommes passés du déni de la science climatique à la promotion du gaz naturel et au mensonge sur le fait de faire partie de la solution ;
  • Les investissements publicisés dans les technologies à faibles émissions de carbone, dont ils ont admis en interne qu’ils avaient peu de chances de fonctionner ;
  • Dépendre des associations professionnelles pour promouvoir leurs tromperies climatiques et faire pression contre une action climatique efficace ; et
  • A utilisé des partenariats avec des instituts universitaires pour écologiser leur image tout en influençant la recherche et en accédant aux politiciens.

“La corruption des grandes sociétés pétrolières est encore plus étendue que nous ne le craignions”, a déclaré Cassidy DiPaola, porte-parole de la campagne Make Polluters Pay.
Rêves communs en réponse à l’audience. “Cette enquête révèle comment ces entreprises ont non seulement menti au public pendant des décennies, mais ont également infiltré les milieux universitaires pour colporter leur désinformation climatique.”

Raskin a donné plusieurs exemples notables de malversations d’entreprises tirées de l’enquête de la Chambre. Par exemple, alors que BP fait la promotion de son engagement envers l’accord de Paris sur son site Internet, elle admet dans un e-mail que « personne ne s’engage à quoi que ce soit, si ce n’est à rester dans le jeu ». Il a également noté qu’ExxonMobil a dépensé près de 50 % du montant qu’elle a utilisé pour la recherche et le développement des algues comme biocarburant entre 2009 et 2023 en publicité pour ses efforts.

De plus, les entreprises n’ont pas coopéré à l’enquête : elles ont dû être citées à comparaître pour fournir des informations significatives, et elles ont enterré des documents substantiels dans une « tempête de papier » de fichiers inutiles comme des courriels en masse.

“Si les entreprises s’étaient pleinement conformées et de bonne foi, qui sait ce que nous aurions pu découvrir d’autre ?” » demanda Raskin.

Outre Raskin, le comité sénatorial a également entendu le témoignage de Sharon Eubanks, ancienne directrice du ministère de la Justice (DOJ).
Équipe des litiges liés au tabac ; Geoffrey Supran, professeur agrégé de sciences et politiques environnementales et directeur du Climate Accountability Lab de l’Université de Miami ; Ariel Cohen, chercheur principal à l’Atlantic Council et mdirecteur général du programme Énergie, croissance et sécurité du Centre international d’investissement fiscal ; et Michael Ratner, spécialiste de la politique énergétique à la Service de recherche du Congrès.

“En tant que spécialiste de la désinformation, je n’utilise pas le mot ‘mensonger’ à la légère”, a déclaré Supran lors de son témoignage. “Mais aucun autre mot ne décrit de manière adéquate les efforts effrontés de l’industrie pétrolière pour induire le public en erreur sur son histoire d’induire le public en erreur.”

Jamie Henn de Fossil Free Media
https://twitter.com/jamieclimate/status/1785657462260994416 L’audience a été “une affaire énorme, non seulement en raison de ce qu’elle révèle sur l’histoire de tromperie climatique des grandes sociétés pétrolières, mais parce qu’elle jette les bases pour que le Congrès puisse enfin tenir l’industrie pour responsable et faire payer les pollueurs”.

Les intervenants à l’audience et les sénateurs ont décrit diverses manières dont l’industrie pourrait être tenue responsable. Raskin a souligné les similitudes entre les mensonges des grandes compagnies pétrolières sur l’impact de leurs produits sur le climat et les mensonges de l’industrie du tabac sur l’impact de leurs produits sur la santé humaine.

“Il y a plus de 20 ans, le ministère de la Justice a intenté une action sans précédent contre les fabricants de cigarettes”, a déclaré Raskin. “Cette affaire a libéré nos esprits de la tyrannie des géants du tabac et a eu des répercussions à travers l’Amérique et le monde. En conséquence, le public a pris connaissance de la campagne de désinformation massive menée par l’industrie du tabac ; les entreprises ont reçu l’ordre de cesser leur propagande et de commencer à dire la vérité au public ; et les gouvernements et les peuples du monde entier ont utilisé les faits découverts pour lutter efficacement contre l’industrie du tabac afin d’obtenir une restitution financière et la défense de la santé publique.

La possibilité que le DOJ puisse intenter une action similaire contre les compagnies pétrolières a été renforcée par Eubanks, qui a déclaré au Sénat : « Il existe une base de preuves solides pour aller de l’avant avec une demande au ministère de la Justice d’enquêter sur les actions de l’industrie des combustibles fossiles. Tout comme le ministère de la Justice a enquêté sur l’industrie du tabac et a finalement déposé une plainte civile pour racket contre l’industrie, étant donné les similitudes des actes frauduleux et le succès du gouvernement contre le tabac, il existe une base adéquate pour monter un dossier.

En réponse, Richard Wiles, président du Center for Climate Integrity, a déclaré : « Il est temps pour le ministère de la Justice d’intervenir et de vaincre les efforts des grandes sociétés pétrolières pour cacher la vérité au peuple américain. »

Une autre voie vers la responsabilisation a été présentée par le sénateur. Chris Van Hollen (Démocrate-Md.), qui s’est prononcé en faveur de sa loi sur le fonds pollueur pour le climat, qui utiliserait la science attribuant les émissions de dioxyde de carbone et de méthane à des entreprises spécifiques pour ensuite facturer à ces entreprises leur pollution climatique, en mettant les fonds à œuvrer pour une transition juste vers les énergies renouvelables.

“L’idée est simple : les entreprises qui polluent le plus devraient payer le plus”, Van Hollen
https://twitter.com/jamieclimate/status/1785678359336231333.

Les groupes chargés du climat et de la bonne gouvernance ont soutenu l’évolution vers la responsabilité.

“Les décideurs politiques et les procureurs doivent agir rapidement pour tenir cette industrie voyou pour responsable du chaos climatique qu’elle a sciemment provoqué et mettre un terme à ses jours d’exercices, de déni et de retards”, a déclaré DiPaola.
Rêves communs.

David Arkush, directeur du Public Citizen’s Climate Program, a déclaré à propos de la tromperie sur les combustibles fossiles : « C’est une conduite criminelle, et nos dirigeants et notre système juridique devraient la traiter comme telle. »

L’Union of Concerned Scientists (UCS) a souligné qu’il est désormais possible d’attribuer la hausse des températures, l’élévation du niveau de la mer, l’acidification des océans et les incendies de forêt plus fréquents et plus extrêmes à l’extraction et à la combustion du pétrole, du gaz et du charbon.

“Cette enquête conjointe du Congrès est une étape importante vers la fin des mensonges de l’industrie des combustibles fossiles et de l’obstruction de l’action climatique cruciale”, a déclaré Kathy Mulvey, directrice de campagne pour la responsabilisation du programme climat et énergie de l’UCS. « Les documents internes de l’industrie rendus publics et les témoignages lors de cette audience s’ajoutent à la montagne déjà considérable de preuves illustrant la mauvaise conduite des sociétés de combustibles fossiles et de leurs substituts. Nous exhortons les décideurs politiques et les procureurs à agir rapidement pour demander des comptes par tous les moyens à leur niveau. élimination.”

“Nous arrivons au point où il est peut-être politiquement possible de s’attaquer aux méchants.”

En réfléchissant à l’audition sur son Substack, Bill McKibben a souligné un autre développement important qu’il représentait : un changement d’attitude des hauts démocrates à l’égard du gaz fossile, qui, selon Raskin et le président du comité sénatorial du budget, Sheldon Whitehouse (D.R.I.), n’était pas aussi propre que l’industrie. destiné. Dans le passé, les dirigeants démocrates, dont l’ancien président Barack Obama, avaient défendu l’idée que le gaz pourrait être un combustible de transition, car sa combustion émet moins de dioxyde de carbone que le charbon. Mais de nouvelles preuves révélant la quantité de méthane rejetée par sa production démentent cette affirmation.

« L’industrie des combustibles fossiles veut désespérément accroître sa dépendance au gaz de fracturation tant qu’elle le peut – c’est pourquoi elle a réagi avec une telle colère à la pause de l’administration Biden sur les permis pour de nouveaux projets. [liquefied natural gas] installations d’exportation plus tôt cette année”, a écrit McKibben. “Mais l’espoir suscité par l’audience d’aujourd’hui est que – si [President Joe] Biden est réélu – cette pause pourrait devenir permanente et l’expansion du gaz naturel sera finalement stoppée, reconnue pour le profond péril qu’elle représente. »

Alors que l’administration Biden s’est jusqu’à présent concentrée sur la promotion des énergies renouvelables plutôt que sur la réduction de la production de combustibles fossiles, avec des mesures telles que la loi sur la réduction de l’inflation, l’audition a montré que « nous arrivons au point où il peut être politiquement possible de prendre réellement en charge les énergies renouvelables ». les méchants”, a déclaré McKibben.

En effet, Raskin n’a pas mâché ses efforts en concluant son témoignage. J’ai fait référence au livre de Jared Diamond
effondrement et son affirmation selon laquelle l’une des contributions à la disparition d’une civilisation est « la capture du pouvoir politique et social par un sous-ensemble restreint de la société, qui se consacre à son propre profit et à son pouvoir plutôt qu’au bien commun de l’ensemble de la société et refuse donc de prendre le pouvoir ». mesures nécessaires à la survie collective.

“La campagne de tromperie et de distraction des grandes sociétés pétrolières sape les efforts dont nous avons besoin pour mobiliser notre peuple et notre gouvernement pour sauver notre climat, notre habitat et notre espèce”, a déclaré Raskin. “À moins que cette tromperie ne prenne fin et que l’industrie ne soit tenue pour responsable, il est peu probable que nous soyons jamais en mesure de rassembler la volonté politique nationale nécessaire pour lutter efficacement contre le changement climatique.”

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