Le champion en titre Jason Day, le favori local Jordan Spieth, titre Byron Nelson

Le champion en titre Jason Day, le favori local Jordan Spieth, titre Byron Nelson
Le champion en titre Jason Day, le favori local Jordan Spieth, titre Byron Nelson
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McKINNEY, Texas (AP) – Jason Day était en quelque sorte un oh, au fait, gagnant du Byron Nelson il y a 14 ans, lorsque Jordan Spieth a fait la une des journaux en tant qu’adolescent local en lice ce week-end.

Maintenant Day est le champion en titre, grâce à une victoire peut-être tout aussi importante que cette première sur le PGA Tour. Spieth est le joueur le mieux classé dans un peloton relativement faible, toujours à la recherche d’une victoire insaisissable lors de l’événement désormais connu sous le nom de CJ Cup Byron Nelson.

Les autres champions majeurs sont dans le même groupe pour les deux premiers tours, commençant ce qui pourrait être un jeudi pluvieux au TPC Craig Ranch, à environ 30 miles au nord de la ville natale de Spieth, Dallas.

“Je suis enthousiasmé par ça”, a déclaré Day, “parce que cela me rappelle l’époque où je jouais à l’ancienne en 2014, 2015 et 2016 contre lui quand il était n°1 mondial et (c’était) vraiment difficile. pour battre ce type.

En raison de ces jours grisants, ce ne sera pas la première fois que Spieth sera le joueur le mieux classé dans l’événement de sa ville natale. À l’heure actuelle, le triple champion majeur est classé 20e et l’un des trois meilleurs joueurs du Nelson. Le jour est le suivant au n°22.

Le tournoi se déroule juste avant des semaines consécutives d’un événement phare de 20 millions de dollars (le Wells Fargo Championship) et du PGA Championship.

C’est généralement une semaine à jouer à la maison pour Scottie Scheffler également, mais le numéro 1 mondial attend la naissance de son premier enfant. Un autre favori local, Will Zalatoris, s’est retiré pour reposer son dos chirurgicalement réparé.

“Je pense qu’il aimerait pouvoir être à deux endroits à la fois”, a déclaré Spieth à propos de Scheffler. « Pour le tournoi, c’est malheureux que ce soit le cas car ce sont à la fois des joueurs formidables, de grands noms et des gars locaux. J’adore rivaliser contre eux.

Le Nelson est à deux sites de 2010, lorsque Day était un vainqueur âgé de 22 ans et que Spieth était à trois coups de la tête sur les neuf derniers avant de se contenter de la 16e place. Cette finition correspondait à son âge et est survenue une semaine après que Spieth ait participé au tournoi des lycées d’État.

“Je me souviens juste que j’avais l’impression d’être dans mon propre petit monde, mais je me dis : ‘Qui est cet amateur, junior, qui joue cette semaine et qui joue très bien ?'”, se souvient Day. « Jordan est un bon ami depuis un moment maintenant. “Ça fait du bien de voir le succès qu’il a eu.”

Spieth a remporté ses trois tournois majeurs – le Masters, l’US Open et le British Open – de 2015 à 2017, mais n’a remporté que deux victoires depuis sa victoire au Royal Birkdale il y a près de sept ans.

Le meilleur résultat du joueur de 30 ans au Nelson est survenu lors de sa dernière apparition il y a deux ans, alors qu’il était finaliste alors que KH Lee défendait son titre. Spieth a terminé neuvième en 2021, les débuts du TPC Craig Ranch en par 72 avant de passer au par 71 l’année dernière.

“J’adorerais gagner cet événement”, a déclaré Spieth, qui compte trois top 10 cette année mais a raté le cut au Masters. « Cela signifierait plus pour moi que la plupart des événements. Je pense que cela peut être une bonne chose d’y penser de cette façon.

Aujourd’hui âgé de 36 ans, père de cinq enfants, Day a mis fin à une sécheresse de cinq ans avec sa 13e victoire sur le circuit de la PGA à Nelson l’année dernière. La victoire a eu lieu le jour de la fête des mères, environ un an après le décès de la mère de l’Australien à la suite d’une bataille contre le cancer qui a coïncidé avec les problèmes de blessures et de vertiges de Day.

«C’est incroyable à quel point ce match peut être difficile mentalement», a déclaré Day, qui a remporté le championnat PGA 2015. «Je n’arrêtais pas de me dire : ‘Ce n’est que pour une courte période.’ Même si cinq ans, c’est long dans une carrière. Cela va arriver. En fin de compte, cela s’est produit ici l’année dernière, ce qui était fantastique.

La société sud-coréenne CJ Group a succédé à AT&T en tant que sponsor principal. La CJ Cup a débuté en Corée du Sud mais n’y est jamais revenue après la pandémie de COVID-19. Il a été joué deux fois dans la région de Las Vegas et une fois en Caroline du Sud avant le déménagement au Texas.

Day a mis fin à une séquence de trois vainqueurs sud-coréens consécutifs du Nelson. Cette année, l’Anglais Kris Kim, 16 ans, fils de l’ancien joueur de la LPGA et natif de Corée du Sud Ji-Hyun Suh, fait ses débuts sur le circuit de la PGA grâce à une exemption de sponsor.

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