Les parents de Glen Rock NJ veulent faire taire la sirène d’incendie à l’école primaire

Les parents de Glen Rock NJ veulent faire taire la sirène d’incendie à l’école primaire
Les parents de Glen Rock NJ veulent faire taire la sirène d’incendie à l’école primaire
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Les parents de l’école primaire Clara E. Coleman de Glen Rock voulaient que la sirène d’incendie au sommet de l’école soit réduite au silence.

Trop souvent, disent-ils, l’apprentissage à l’école est interrompu au hasard par le fort signal d’alarme, qui semble se déclencher presque tous les jours pour appeler le personnel d’urgence en cas de problème en ville.

Des niveaux de bruit de 109 décibels ont été enregistrés à l’entrée du bâtiment et dans son terrain de jeu, selon un rapport commandé par le conseil municipal à Garden State Environmental Inc., une société de conseil de Glen Rock. C’est plus fort qu’un marteau-piqueur, a noté Jon Hendl, un parent du Coleman Siren Committee, un groupe formé par des résidents locaux. Son plus jeune de cinq enfants est en troisième année à Coleman.

La sirène est si perçante que « lorsqu’elle se déclenche, les enseignants doivent arrêter d’enseigner, ce qui perturbe le déroulement de la leçon », a déclaré Hendl. « Il est difficile de retrouver la concentration des élèves et de continuer. »

Après des mois de plaidoyer, les parents sont prudemment optimistes et pensent qu’ils sont proches d’une solution. Un peu de paix et de calme ne peut pas arriver assez tôt, disaient-ils.

Coleman compte 334 étudiants. Coup du sort particulièrement malheureux, c’est également là que se trouvent les programmes d’éducation spécialisée du district scolaire. Dans une enquête menée en février par le comité des résidents, un tiers des parents ont indiqué que leurs enfants avaient des « problèmes sensoriels liés au bruit », ont indiqué les organisateurs.

La sirène de Glen Rock est unique, disent les parents

Coleman est la seule école primaire du comté de Bergen à disposer d’une sirène sur son toit, selon le groupe, qui affirme que l’alarme est une relique inutile du passé. Ses cris ont peut-être été nécessaires une fois pour rassembler des volontaires à la caserne des pompiers. Mais les téléavertisseurs, les courriels et les téléphones portables peuvent désormais faire l’affaire, ont-ils déclaré.

Plus de 30 villes du comté de Bergen ont abandonné ces sirènes, selon le groupe.

Cela n’a pas pu être vérifié de manière indépendante par The Record et NorthJersey.com. Mais le cri des sirènes d’incendie est une controverse dans les banlieues depuis des années, conduisant à des poursuites judiciaires dans des villes comme Englewood Cliffs et Mahwah. Contacté la semaine dernière, le prévôt des incendies du comté de Bergen, Timothy Ferguson, a refusé de commenter les protocoles des sirènes ou le nombre d’entre eux encore utilisés.

Le chef des pompiers de Glen Rock, Tom Jennings, a également refusé de commenter ce que font les autres villes, mais a déclaré que les responsables de l’arrondissement essayaient de parvenir à un compromis.

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Pourquoi les pompiers ont besoin de Coleman

« Ce que font les autres villes n’a pas vraiment d’importance », a-t-il déclaré lors d’une conversation téléphonique. « Nous faisons ce qui est bon pour l’arrondissement de Glen Rock. »

Le département utilise également des téléphones et des téléavertisseurs pour alerter les pompiers, mais aucune de ces méthodes n’est fiable à « 110 %, a déclaré le chef, et il souhaite donc la redondance d’une sirène.

«Je suis né et j’ai grandi à Glen Rock. L’école primaire où je suis allé à Glen Rock était équipée d’une sirène d’incendie », a déclaré Jennings. “Cela n’a jamais perturbé la classe.”

Mais Hendl a déclaré que l’enquête a révélé que la grande majorité des familles Coleman étaient préoccupées : quatre-vingt-treize pour cent des 230 personnes interrogées souhaitaient que la sirène soit désactivée, a-t-il déclaré.

“J’ai commencé à parler avec des gens et à faire des recherches en me demandant pourquoi une sirène est même nécessaire de nos jours”, a déclaré Hendl. “J’ai été surpris de constater que Glen Rock était une exception dans tout cela, que nous utilisons toujours le sirène sur l’école.

Un étudiant autiste stressé

Le stress est particulièrement puissant pour la fillette de 6 ans d’Ann Kirova. Kirova a déclaré que sa fille est atteinte du spectre autistique et qu’elle a été particulièrement perturbée par les interruptions aléatoires du hurlement de la sirène. Elle a du mal à rester calme et à se concentrer, dit sa mère.

« Elle a toujours eu des problèmes sensoriels auditifs. Elle se couvrira les oreilles même lorsque le bruit n’est pas si fort. Donc, à ce niveau, c’est vraiment déconcertant », a déclaré Kirova.

La sirène se trouve juste au-dessus du gymnase, dans la même section de l’école que les salles de classe d’éducation spécialisée. La salle de elle-même est également utilisée pour la physiothérapie et l’ergothérapie.

Les niveaux de bruit dans la salle de sport ont été mesurés à 104 décibels. “Tout enfant présentant soit un retard de développement, soit un spectre autistique, chaque fois que la sirène se déclenche, il se trouve très certainement dans une zone où des niveaux de décibels élevés sont enregistrés”, a déclaré Kirova.

L’alarme est l’une des huit pour une ville de 2,5 miles carrés, disent les parents. Est-ce que celui-ci est vraiment nécessaire ?

Jennings, le chef des pompiers, a déclaré que les membres du personnel de l’école ne l’avaient jamais contacté au sujet de l’alarme et qu’il ignorait la proximité de classes d’éducation spécialisée. Le directeur de l’école, Brett Charleston, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Un engagement en vue ?

Une solution est peut-être à portée de main. Après que The Record et NorthJersey.com aient contacté le district scolaire et le chef des pompiers, la maire de Glen Rock, Kristine Morieko, a envoyé dimanche un e-mail aux parents.

“Nous sommes tous d’accord sur le fait que dans le meilleur intérêt des élèves, pendant la journée scolaire (et pendant l’année scolaire), la sirène peut avoir un effet négatif”, écrit-elle. “Même si le directeur, les enseignants et le personnel de soutien de Coleman ne nous ont jamais contactés directement, nous avons écouté les parents qui ont parlé, qui ont appelé et qui ont envoyé des courriels.

“A 7 heures du matin, le 9 mai 2024, une minuterie programmable sera installée sur la sirène actuelle”, a précisé le maire. “Du lundi au vendredi, pendant les heures de classe, la sirène ne retentira plus. La sirène sera silencieuse entre 8h et 16h30 de septembre à juin.”

Hendl a salué cette annonce. “C’est un grand pas dans la bonne direction”, a-t-il déclaré. Mais le comité veut s’assurer que les heures reflètent la journée d’école en commençant à 7 h et en s’étendant jusqu’à 18 h 30 pour refléter les activités parascolaires comme la Petite Ligue.

“Les heures de désactivation doivent être pleinement représentatives du moment où les enfants sont à l’école, y compris le samedi, et lorsque les programmes éducatifs et les camps d’été sont en cours”, a-t-il déclaré. “Le plus important, c’est que nous fassions en sorte que la désactivation de la sirène de l’école soit promulguée sous forme d’ordonnance ou de résolution”, afin qu’elle ne puisse plus être annulée à l’avenir.

Gene Myers couvre le handicap et la santé mentale pour NorthJersey.com et le réseau USA TODAY. Pour un accès illimité aux actualités les plus importantes de votre communauté locale, veuillez vous abonner ou activer votre compte numérique aujourd’hui.

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