Une saveur chinoise de la musique rap s’épanouit à mesure que les musiciens émergents trouvent leur voix

Une saveur chinoise de la musique rap s’épanouit à mesure que les musiciens émergents trouvent leur voix
Une saveur chinoise de la musique rap s’épanouit à mesure que les musiciens émergents trouvent leur voix
-

CHENGDU, Chine (AP) — En 2018, les censeurs qui supervisent les médias chinois ont émis une directive à l’intention de l’industrie nationale du divertissement : ne présentez pas d’artistes tatoués ni ceux qui représentent hip hop ou toute autre sous-culture.

Juste après, le célèbre rappeur GAI a raté un concert dans un concours de chant populaire malgré une première apparition réussie. Les spéculations se sont multipliées : les fans craignaient que ce soit la fin du hip-hop en 2017. Chine. Certains médias ont parlé d’interdiction.

Le genre venait de connaître une année record, avec une émission télévisée à succès au format compétition, créant de nouvelles stars et les présentant à un pays de 1,4 milliard d’habitants. Les rappeurs habitués à fonctionner avec peu d’argent et à se produire dans de petits bars sont devenus des noms connus. L’annonce des censeurs est intervenue au plus fort de cette frénésie. Le silence s’est installé et pendant des mois, aucun rappeur n’est apparu dans les dizaines d’émissions de variétés et de concours de chant diffusés à la télévision chinoise.

Mais à la fin de cette année-là, tout reprenait son essor. “Le hip-hop était trop populaire”, estime Nathanel Amar, chercheur sur la culture pop chinoise au Centre français de recherches sur la Chine contemporaine. “Ils ne pouvaient pas censurer l’ensemble du genre.”

Ce qui semblait être la fin du hip-hop chinois n’était que le début.

DES RACINES DANS LA VILLE OUEST DE CHENGDU

Depuis lors, la croissance explosive du hip-hop en Chine n’a fait que se poursuivre. Il l’a fait en se taillant un espace tout en restant à l’écart des lignes rouges du gouvernement, en équilibrant une véritable expression créative avec quelque chose de acceptable dans un pays avec de puissants censeurs.

Aujourd’hui, les musiciens disent attendre avec impatience l’arrivée d’un âge d’or.

Une grande partie de l’énergie se trouve à Chengdu, une ville de la région du Sichuan, au sud-ouest de la Chine. Certains des plus grands artistes chinois d’aujourd’hui sont originaires du Sichuan ; Wang Yitai, Higher Brothers et Vava ne sont que quelques-uns des noms qui ont fait du rap chinois un courant dominant, se produisant dans un mélange de dialectes mandarin et sichuan. Alors que le hip-hop à Chengdu a commencé avec les sons très lourds de la trap, sa généralisation a permis aux artistes de s’élargir à des sons plus légers, du R&B aux rythmes afrobeat popularisés par Beyoncé.

Même si le rap chinois est présent clandestinement depuis des décennies dans des villes comme Pékin, c’est dans la région du Sichuan — connu internationalement pour sa cuisine épicéesa réserve de pandas et son statut de lieu de naissance du défunt dirigeant Deng Xiaoping, qui en est venu à dominer le pays.

« Il y a beaucoup de rimes dans le rap. Et dès notre plus jeune âge, nous avons été exposés à un langage avec beaucoup de rimes. Et j’ai l’impression que nous en sommes l’origine », déclare Mumu Xiang, originaire du Sichuan et qui a assisté à un concert de rap récemment organisé dans la ville.

Le dialecte se prête bien au rap car il est plus doux que le chinois mandarin et il y a beaucoup plus de rimes, explique le rappeur Kidway, 25 ans, originaire d’une ville située juste à l’extérieur de Chengdu. « Prenez le mot « gang » en anglais. En sichuanais, il y a beaucoup de rimes pour ce mot « fang, sang, zhuang », les rimes sont déjà là », dit-il.

Chengdu est également accueillante envers les étrangers, déclare Haysen Cheng, un rappeur de 24 ans qui a quitté Hong Kong pour s’installer dans la ville en 2021 pour travailler sur sa musique à l’invitation de Harikiri, un producteur britannique qui a contribué à façonner la scène et travaillé avec les plus grands artistes de Chengdu.

Une partie de la tradition hip-hop de la ville se concentre autour d’un collectif appelé Chengdu Rap House ou CDC, fondé par un rappeur appelé Boss X, que ses fans l’appellent affectueusement « Xie laober » dans le dialecte du Sichuan. La ville a adopté le rap, car ses créateurs comme Boss X sont passés de la musique dans un appartement délabré d’une ancienne communauté résidentielle à la scène dans un stade devant des milliers de personnes. Lors de la représentation de Boss X en mars, les fans ont chanté et applaudi en sichuanais. Même avec l’interdiction pour le public de se lever, norme dans tous les stades en Chine, l’énergie était contagieuse.

“Quand je suis arrivé en Chine continentale, ils m’ont montré plus d’amour en trois ou quatre mois que je n’en ai jamais reçu à Hong Kong”, explique Cheng. Il a collaboré avec les Higher Brothers, l’un des rares groupes de rap chinois à jouir également d’une reconnaissance mondiale. “Les gens ici veulent vraiment que les uns et les autres réussissent.”

Cependant, le prix à payer pour devenir mainstream signifie que la scène underground s’est évaporée. Chengdu était autrefois connue pour ses battles de rap underground. Cela n’arrive plus, car le freestyle implique généralement des grossièretés et d’autres contenus que les autorités jugent inacceptables. La dernière fois qu’il y a eu une battle de rap dans la ville, disent les rappeurs, les autorités sont rapidement arrivées et l’ont fermée. De nos jours, tout est numérique, les gens téléchargeant de courts extraits de leur musique sur Douyin, la version chinoise de TikTok, pour se faire remarquer.

Kidway dit qu’il a appris à rapper en participant à ces battles et en rivalisant avec d’autres rappeurs de son âge. Il a déjà travaillé dans une entreprise de rénovation, mais lui a appris à se consacrer au rap à plein temps.

Mais même si les battles de rap ont disparu, le secteur compte plus de rappeurs que jamais. C’est une bonne chose. « Plus il y a de joueurs, dit-il, plus c’est intéressant. »

UNE ÉMISSION TÉLÉ QUI A DONTÉ NAISSANCE À UN GENRE

On peut rarement dire qu’un seul produit culturel a est à l’origine de tout un genre de musique. Mais le concours de talents/émission de télé-réalité « The Rap of China » a joué un rôle démesuré dans le développement de l’industrie du rap en Chine.

La première saison, diffusée sur IQiyi, une plateforme de streaming Web, a amené la culture rap et hip-hop dans les foyers de tout le pays. Les 12 épisodes de la première saison ont attiré 2,5 milliards de vues en ligne, selon les médias chinois.

Au cours de la première saison, l’émission s’est appuyée sur le pouvoir de ses juges pour attirer un public, à savoir Kris Wu, un chanteur sino-canadien et ancien membre du groupe à succès K-pop EXO. À cette époque, Wu était au sommet de sa renommée et ses commentaires en tant que juge cette saison-là sont même devenus des mèmes Internet. « Avez-vous du freestyle ? » » a-t-il demandé à un concurrent, très sérieux, dans le premier épisode – un moment qui est resté dans l’infamie sur Internet parce que les gens doutaient des références en matière de rap de Wu.

Deux gagnants ont émergé de la première saison : GAI et PG One. Peu de temps après leur victoire, Internet était inondé de rumeurs sur les agissements imparfaits de la vie personnelle de PG One. La Ligue de la jeunesse communiste a également critiqué l’une de ses anciennes chansons pour son contenu qui semblait parler de consommation de cocaïne, violant ainsi l’une des lignes rouges de la censure.

Puis est arrivée la réunion de 2018 où les censeurs ont rappelé aux chaînes de télévision qui ne pouvaient pas apparaître dans leurs programmes, à savoir toute personne représentative du hip-hop. PG One a constaté que toute tentative de sortie de nouvelle musique était rapidement stoppée par les plateformes. La plateforme IQiyi a même supprimé toute la première saison pendant un certain temps.

Mais à la fin de l’été 2018, les fans étaient ravis d’apprendre qu’ils pouvaient s’attendre à une deuxième saison de « The Rap of China », bien qu’il y ait eu un changement de nom. Le nom en anglais est resté le même, mais en chinois, il a indiqué une nouvelle direction. Le nom de l’émission est passé de « La Chine a le hip-hop » à « La Chine a le « Shuochang » », un terme qui fait également référence aux formes traditionnelles de narration.

Les régulateurs avaient donné le feu vert au hip-hop pour poursuivre sa croissance, mais ils ont dû suivre les lignes fixées par les censeurs gouvernementaux. Le hip-hop était désormais un shuochang et un symbole de la culture de la jeunesse ; il devait rester à l’écart des mentions de drogue et de sexe. Sinon, cela pourrait continuer.

« Ce fut une réussite pour la réglementation chinoise. …Ils ont vraiment réussi à coopter les artistes hip-hop », dit Amar. “C’est comme un contrat : si vous voulez être populaire, si vous voulez apparaître dans des émissions de télévision, vous devez respecter la ligne rouge.”

TROUVER UNE VOIX CHINOIS

Avec une censure stricte sur l’industrie du divertissement et l’interdiction des mentions de drogue et de sexe dans les paroles, les artistes ont réagi de deux manières. Soit ils adhèrent sans réserve aux manifestations de patriotisme et de nationalisme, soit ils évitent ces sujets.

Certains, comme GAI, ont pleinement assumé le rôle du gouvernement dans l’intégration du hip-hop. Il a remporté « The Rap of China » avec une chanson intitulée « Not Friendly » dans laquelle, à la manière du hip-hop classique, il a critiqué d’autres rappeurs qu’il n’a pas nommés. « Je ne suis pas amical. Je peux casser ton stylo à tout moment. Démolissez vos mots flashy. … Mes ennemis, vous feriez mieux de prier pour que vous ayez une bonne fin.

Quelques années plus tard, Gai chante la glorieuse histoire de la Chine sur les chaînes de CCTV. Gala du Nouvel An de la Fête du Printemps diffusé, un spectacle de divertissement soigneusement scénarisé avec des sketches comiques, des chansons et des spectacles de danse qui est regardé par les familles tout en célébrant le Nouvel An chinois.

« Cinq mille ans d’histoire s’écoulent comme des sables mouvants. « Je suis fier d’être né à Cathay », chante-t-il, vêtu d’une veste Tang inspirée de la dynastie Qing.

Les lignes rouges ont également poussé les artistes à être plus créatifs. Pour que le rap chinois prospère, les artistes doivent trouver des voix originales, disent-ils. Le rappeur Fulai, 32 ans, décrit sa propre musique comme du rap relaxant ou de la « musique de chambre » – non pas dans un sens euphémistique, mais comme le type de musique que vous écoutez lorsque vous êtes au lit. Son prochain album, dit-il, parle de choses ordinaires comme les bagarres avec sa femme et la vaisselle.

Pourtant, Fulai dit qu’il parle beaucoup de sexe dans ses paroles. Le chinois est une langue avec d’innombrables dictons et une forte tradition poétique : « Il n’y a rien que l’on ne puisse toucher », dit-il. “Il faut juste être intelligent à ce sujet.”

Développer une véritable marque de rap chinois reste un travail en cours. Le hip-hop est né dans les quartiers new-yorkais de Brooklyn et du Bronx, où les rappeurs ont fait de la musique à partir de leurs circonstances difficiles, des fusillades au crime en passant par le trafic de drogue. En Chine, le défi consiste à trouver ce qui convient à son contexte. Les fusillades sont rares dans un pays où les armes à feu sont interdites et où les sanctions en cas de consommation de drogue sont élevées.

Les groupes de rap de Chongqing, une autre mégapole de la région du Sichuan, avaient un avant-goût de la culture des gangs qui se reflétait dans leur musique alors que les artistes écrivaient sur les luttes et les vœux de fraternité. Mais la plupart des plus grands groupes d’aujourd’hui ne rappent plus sur des sujets comme le fait de poignarder quelqu’un ou la consommation de drogue.

Wang Yitai, qui était membre du collectif de rap CDC de Chengdu, est aujourd’hui l’un des rappeurs les plus populaires de Chine. Son style a imprégné les sons pop traditionnels.

« Nous nous efforçons tous de créer des chansons qui non seulement sonnent bien, mais qui portent également sur des sujets adaptés à la Chine », explique Wang. “Je pense que l’esprit du hip-hop sera toujours axé sur la création originale et sur votre propre histoire.”

-

PREV Un Mexicain achète des boucles d’oreilles Cartier pour 14 $ après que l’entreprise ait publié un prix incorrect sur son site Web
NEXT National Fuel Gas annonce une forte croissance au deuxième trimestre et des perspectives optimistes Par Investing.com