Des militaires russes entrent dans la base aérienne du Niger où se trouvent des troupes américaines

Des militaires russes entrent dans la base aérienne du Niger où se trouvent des troupes américaines
Des militaires russes entrent dans la base aérienne du Niger où se trouvent des troupes américaines
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Des militaires russes sont entrés dans une base aérienne au Niger où se trouvent des troupes américaines, ont confirmé jeudi deux responsables américains à CBS News. Les Russes sont au Niger depuis plusieurs semaines alors que les États-Unis négocie le retrait de ses troupes depuis deux bases aériennes du pays, a déclaré l’un des responsables.

Un deuxième responsable a décrit les Russes comme des entraîneurs et a déclaré qu’ils se trouvaient à environ trois kilomètres de l’endroit où un petit nombre de troupes américaines sont basées à l’aéroport international de Niamey. La plupart des quelque 1 000 soldats américains encore présents au Niger se trouvent sur une deuxième base aérienne, à environ 800 kilomètres de la capitale, dans la ville d’Agadez.

Interrogé vendredi sur le déploiement russe, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré aux journalistes à Moscou que la Russie “développait des liens avec divers pays africains dans tous les domaines, y compris dans le domaine militaire”, ajoutant que ces pays “s’y intéressent, nous sommes cela nous intéresse également, et nous continuerons à développer nos relations avec les États africains. »

Avant un coup d’État au Niger en juillet 2023 conduit à exiger que les troupes américaines quittent le pays, les États-Unis ont utilisé les deux bases pour piloter des drones dans le cadre de missions antiterroristes dans la vaste région du Sahel en Afrique du Nord, où les troubles politiques et la faiblesse des gouvernements centraux ont permis à des groupes terroristes, notamment Al-Qaïda et ses filiales, de de l’EI, pour prendre pied.

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La présence russe sur la base intervient dans un contexte de tensions croissantes entre Washington et Moscou à propos du soutien américain à l’Ukraine, plus de deux ans après son arrivée. L’invasion russe en cours du pays voisin.

Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin, s’exprimant jeudi à Hawaï, a toutefois minimisé les risques que les forces américaines et russes se trouvent à proximité relativement proche dans la base tentaculaire du Niger, déclarant aux journalistes “les Russes sont dans un complexe séparé et n’ont pas accès aux forces américaines ou accès à nos équipements. »

“Je me concentre toujours sur la sécurité et la protection de nos troupes”, a déclaré Austin, “mais pour le moment, je ne vois pas de problème important ici en termes de protection de nos forces”.

En octobre, Washington a officiellement qualifié la prise de pouvoir militaire de coup d’État, déclenchant des lois américaines qui restreignent la fourniture d’un soutien et d’une aide militaire au Niger. Depuis lors, les efforts diplomatiques visant à rétablir les liens avec le Niger ont échoué.

La région autour du Niger a connu six coups d’État réussis au cours des trois dernières années seulement. Les conseils d’administration de la Guinée, du Mali et du Burkina Faso ont tous publié des déclarations de soutien aux nouveaux chefs militaires du Niger. Le Burkina Faso et le Mali ont été les premiers à se tourner vers la société de mercenaires russe autrefois connue sous le nom de Groupe Wagner pour la formation et le soutien militaires.

Quelques mois après le coup d’État au Niger, la junte au pouvoir a également demandé aux forces françaises de partir et s’est tournée vers Wagner, désormais contrôlé par l’État russe, pour obtenir une assistance en matière de sécurité.

Des manifestants brandissent une pancarte exigeant que les troupes américaines quittent immédiatement le Niger lors d’une manifestation à Niamey, au Niger, le 13 avril 2024.

AFP via Getty

Jusqu’à récemment, Washington considérait le Niger comme un partenaire et un allié clé dans une région balayée par les coups d’État ces dernières années, investissant des millions de dollars dans la base d’Agadez, essentielle aux opérations antiterroristes américaines au Sahel. Les États-Unis ont également investi des centaines de millions de dollars dans la formation de l’armée nigérienne depuis le début de leurs opérations dans ce pays en 2013.

Le Pentagone a également déclaré que les États-Unis déplaceraient pour l’instant la plupart de la centaine de soldats qu’ils ont déployés au Tchad voisin. Le Tchad réfléchit également à la poursuite de son accord de sécurité avec les États-Unis.

Reportage contribué par Eleanor Watson

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