La conduite du procureur du district de Shasta est appropriée dans le règlement de Zogg Fire

La conduite du procureur du district de Shasta est appropriée dans le règlement de Zogg Fire
La conduite du procureur du district de Shasta est appropriée dans le règlement de Zogg Fire
-

La procureure du comté de Shasta, Stephanie Bridgett, n’a rien fait de mal lorsqu’elle a choisi de ne pas poursuivre les poursuites pénales contre Pacific Gas and Electric Company, concluant plutôt un règlement civil de 50 millions de dollars avec le service public pour avoir prétendument déclenché l’incendie mortel de Zogg en 2020 dans l’ouest du comté de Shasta.

C’est la conclusion tirée par le bureau du procureur général de Californie dans une lettre envoyée au superviseur du comté, Patrick Jones, le 29 janvier.

Jones était président du conseil d’administration lorsqu’il a envoyé une lettre le 29 août demandant au bureau du procureur général d’examiner l’affaire et éventuellement de nommer un avocat spécial pour enquêter sur la conduite de Bridgett.

Les superviseurs avaient déclaré qu’ils voulaient en savoir plus sur ce qui avait conduit le bureau du procureur du comté de Shasta à décider de parvenir à un règlement avec PG&E au sujet de l’incendie de Zogg et sur la manière dont l’argent avait été distribué dans la communauté.

L’incendie de Zogg a tué quatre personnes, détruit 204 structures et brûlé 56 000 acres dans l’ouest du comté de Shasta en septembre 2020.

“Après avoir examiné minutieusement les dossiers judiciaires, les rapports disponibles et les informations sur le règlement, notre conclusion est que le procureur de district n’a pas abusé de son pouvoir discrétionnaire en rejetant les accusations criminelles et en parvenant plutôt à un règlement civil important”, indique en partie la lettre.

La lettre indiquait en outre qu’il n’y avait « aucune preuve de mauvaise conduite ou d’irrégularité » dans la manière dont le règlement avec PG&E a été conclu.

La lettre provenait de Lance Winters, procureur général adjoint en chef de la division pénale.

Le bureau du procureur n’a vu la lettre du procureur général envoyée à Jones que cette semaine, après que le bureau de Bridgett a interrogé AG sur la demande du superviseur de l’été dernier.

“J’aurais aimé recevoir une copie de la lettre lors de son envoi initial. Dès réception de la lettre cette semaine, j’ai déterminé qu’elle devait être rendue publique pour mettre un terme à cette affaire et aux problèmes soulevés à son sujet. “J’espère que cette décision du bureau du procureur général apportera des réponses aux membres de notre communauté qui se posaient des questions concernant sa gestion par moi-même et par mon bureau”, a déclaré Bridgett dans un courriel.

Jones a déclaré qu’il n’avait pas partagé la lettre avec DA Bridgett parce qu’il n’était plus président du conseil d’administration et il supposait que tout le monde avait reçu une copie de la lettre.

“Ce n’est pas ma responsabilité de voir si le procureur l’a reçu ou non, donc je suppose que le procureur général lui aurait envoyé la même lettre”, a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait partagé la lettre avec quelqu’un, Jones a répondu : « Je suis certain d’en avoir parlé au président. »

Le superviseur Kevin Crye préside le conseil d’administration depuis le 5 décembre 2023. Il a déclaré qu’il ne savait pas pourquoi la lettre n’avait pas été partagée. “Je sais que le PDG (David) Rickert ou Patrick m’en ont parlé en premier”, a déclaré Crye, ajoutant qu’il se souvient avoir demandé quelle devrait être la prochaine étape.

Crye a fait part de ses inquiétudes concernant le règlement de Zogg Fire l’été dernier et avait déclaré à l’époque qu’il souhaitait embaucher un avocat indépendant pour découvrir pourquoi Bridgett n’avait pas fait plus d’efforts pour poursuivre pénalement PG&E pour avoir prétendument déclenché l’incendie.

En septembre 2021, le bureau du procureur a inculpé PG&E d’homicide involontaire, ainsi que d’autres accusations, en lien avec les décès survenus dans l’incendie de Zogg. Après une audience préliminaire sur les preuves dans l’affaire, le juge Bradley Boeckman de la Cour supérieure du comté de Shasta a statué qu’il y avait suffisamment de preuves pour renvoyer l’affaire devant un procès.

Mais en avril 2023, le juge Daniel Flynn a annulé la décision de Boeckman, empêchant le bureau du procureur de poursuivre l’affaire.

“Nous aurions pu déposer à nouveau le dossier, mais cela nous aurait obligé à recommencer toute l’affaire. Une affaire qui avait déjà pris deux ans pour en arriver là”, a déclaré Bridgett dans l’e-mail.

“Si nous avions reclassé le dossier, il est également possible qu’il se soit terminé avec exactement le même résultat. Cela signifie que nous aurions pu faire subir à l’ensemble de la communauté et à toutes les victimes deux années supplémentaires d’attente sans obtenir de meilleur résultat. Compte tenu de tous ces facteurs, nous avons décidé de faire tout ce que nous pouvions pour aider la communauté dès maintenant, afin de réinjecter autant de ressources que possible dans la communauté pour la prévention des incendies », a déclaré Bridgett.

Le superviseur Tim Garman, dont le district comprend la zone incendiée par l’incendie de Zogg, a déclaré qu’il n’était pas non plus au courant de la lettre envoyée à Jones en janvier.

« Les autres superviseurs en étaient peut-être au courant ou non. Voilà pour la transparence », a déclaré Garman.

Il a également déclaré que les superviseurs n’avaient pas discuté de la lettre de réponse du bureau du procureur général.

“Nous n’avons pas discuté de tout cela, et nous n’en aurions pas discuté non plus, (mais) le public a le droit de savoir”, a déclaré Garman. «Ils en ont fait toute une histoire (en envoyant une lettre au bureau de l’AG). “Ces victimes (des incendies) méritent de savoir que le procureur a tout fait correctement.”

Jones a déclaré que la lettre de réponse du procureur général ne l’avait pas surpris.

Crye n’a pas fait de commentaire sur la lettre de réponse.

Garman se demande si la lettre n’a pas été publiée parce qu’elle est arrivée environ un mois avant les élections du 5 mars. Jones et Crye étaient tous deux sur le bulletin de vote.

Jones a perdu sa candidature à la réélection et Crye a repoussé une tentative de le rappeler par 50 voix.

Jones et Crye ont déclaré que la politique ne jouait aucun rôle.

«Je ne l’ai pas vu de cette façon. Je n’étais pas président en janvier. Je suppose que tout le monde a reçu la lettre. Comment pourrais-je savoir qu’il (Garman) n’a pas reçu la lettre », a déclaré Jones.

-

PREV Le bilan des morts grimpe à au moins 48 alors que les recherches se poursuivent sur l’autoroute du sud de la Chine qui s’effondre
NEXT Un groupe de producteurs de cannabis prévient que l’industrie pourrait s’effondrer d’ici un an si les agriculteurs n’obtiennent pas d’aide financière | Nouvelles