L’organisateur du boycott de Loblaw a rencontré le PDG et a discuté des prix des produits d’épicerie

L’organisateur du boycott de Loblaw a rencontré le PDG et a discuté des prix des produits d’épicerie
L’organisateur du boycott de Loblaw a rencontré le PDG et a discuté des prix des produits d’épicerie
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L’une des organisatrices d’un boycott d’un mois des magasins appartenant à Loblaw a déclaré avoir rencontré le président et chef de la direction de l’épicier, Per Bank, jeudi après-midi.

Emily Johnson, qui a lancé la page Reddit qui a conduit au boycott, a déclaré qu’elle partageait les préoccupations et les questions des acheteurs avec Bank, un responsable européen du commerce de détail qui a assumé le rôle principal il y a environ quelques mois.

“De toute évidence, le boycott est toujours d’actualité”, a déclaré Johnson. Mais elle a dit qu’elle était “confiante dans le fait que nous avons un public, que nous avons son attention et qu’ils écoutent ce que nous avons à dire et ce que nous voulons faire”.

Loblaw a déclaré plus tôt dans la semaine qu’il avait contacté les organisateurs du boycott pour organiser une réunion.

Bank estime que la conversation a été productive, a déclaré Loblaw, représentant Catherine Thomas : “Nous écoutons et pensions qu’il était important d’entendre ses préoccupations en personne.”

Le PDG a discuté de certaines des mesures prises par l’épicier pour tenter d’aider les clients aux prises avec le coût de la vie, a déclaré Johnson.

L’une d’elles consiste à supprimer les promotions « achats multiples » – dans lesquelles les clients obtiennent un meilleur prix par unité s’ils achètent plus d’un article – dans les magasins No Frills.

Les acheteurs disposant de budgets plus serrés ne peuvent pas profiter de telles offres s’ils ne peuvent pas s’offrir quatre articles au lieu d’un, par exemple, même lorsque le prix unitaire est inférieur.

“Les commentaires des clients de ces magasins étaient que cela ne leur apportait aucun avantage (d’autant plus que les paniers y étaient plus petits) et qu’ils appréciaient ce changement”, a déclaré Thomas dans un e-mail. “Dans d’autres magasins, où les clients ont tendance à acheter davantage, les achats multiples sont souvent une vente populaire.”

Le président de la Banque et de Loblaw, Galen Weston, s’est exprimé jeudi lors de l’assemblée générale annuelle de la société, où ils ont repoussé ce qu’ils ont qualifié de « critiques malavisées » à l’égard de la société.

« Laissez-moi vous assurer que dans tous les domaines de l’entreprise, nos collègues travaillent dur pour réduire les coûts et faire les choses plus efficacement. Ces efforts nous ont permis de réinvestir nos économies pour compenser l’impact de l’inflation des prix dans nos magasins », a déclaré la Banque aux actionnaires lors de l’assemblée.

Johnson a lancé une page Reddit sur les prix élevés des produits alimentaires en novembre et elle a rapidement attiré l’attention des acheteurs frustrés. Elle compte désormais des dizaines de milliers de membres.

Alors que le nombre de personnes dans le groupe Reddit de Johnson augmentait, il a appelé au boycott. La date officielle du début du boycott était le 1er mai, le jour même où Loblaw a annoncé que ses bénéfices du premier trimestre avaient augmenté de près de 10 pour cent par rapport à la même période l’an dernier.

Les clients sont de plus en plus frustrés par la hausse des prix des aliments et par les bénéfices réalisés par les épiceries, et Loblaw est à l’épicentre de bon nombre de ces frustrations.

« En tant qu’entreprise bien connue et plus grand épicier du Canada, il est naturel que Loblaw soit désignée comme un point central des médias et du gouvernement et, bien sûr, des frustrations des consommateurs », a déclaré Weston lors de la réunion de jeudi.

Johnson a déclaré que la demande de réunion de Loblaw l’avait prise par surprise et qu’au début, elle et les autres organisateurs n’étaient pas sûrs de savoir si elle devait l’accepter.

“Pour moi, c’était… ‘écoutons-les'”, a-t-elle déclaré. “Parce que si nous ne sommes pas là pour résoudre le problème, ou si nous ne sommes pas là pour essayer de résoudre le problème, vous savez, alors pourquoi boycottons-nous ?”

“Mes objectifs étaient de m’asseoir et d’avoir une conversation avec lui, de partager ces points de vue, d’entendre leur point de vue et de présenter ces informations à la communauté.”

Le 3 mai, les boycotteurs ont également lancé une pétition parrainée par le député néo-démocrate Matthew Green appelant les parlementaires à s’attaquer aux « pratiques monopolistiques dans le secteur de la vente au détail de produits alimentaires », à enquêter sur des pratiques telles que la démarque inconnue et les allégations de fixation des prix ou de collusion, et à mettre en œuvre des mesures pour promouvoir une concurrence loyale. Dans le secteur de la vente au détail de produits alimentaires, explorer les moyens de prévenir « les prix excessifs sur les produits alimentaires essentiels » et obliger Loblaw et Walmart à signer le code de conduite des épiceries.

Un comité de la Chambre des communes a étudié les prix des denrées alimentaires ainsi que le code de conduite des épiceries et a exhorté les deux épiciers à y adhérer. Et en juin dernier, le Bureau de la concurrence a publié un rapport sur le secteur de l’épicerie, le qualifiant de concentré et formulant des recommandations pour améliorer la concurrence dans l’industrie.

Johnson avait précédemment déclaré à la Presse canadienne que même si l’objectif principal du boycott était d’avoir un impact financier sur l’entreprise, elle espérait également que le boycott éduquerait les gens et attirerait l’attention du gouvernement.


Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 3 mai 2024.

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