Une action urgente est nécessaire alors que les pluies tardives menacent le Terai au Népal

Une action urgente est nécessaire alors que les pluies tardives menacent le Terai au Népal
Une action urgente est nécessaire alors que les pluies tardives menacent le Terai au Népal
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Sous la chaleur torride du soleil extrême, mon ami et moi avons entrepris un voyage vers Meghauli, au départ de Mangalpur, Chitwan. Malgré la chaleur accablante, notre envie d’explorer cette nouvelle destination nous a propulsés en avant. En suivant les panneaux routiers et en demandant conseil aux habitants, nous nous frayons un chemin à travers les carrefours. En tant que passager du scooter, j’avais la liberté d’observer notre environnement. La chaleur de midi semblait empêcher seulement quelques personnes de se défouler sur les routes. Les vastes terres agricoles pluviales avaient cruellement besoin d’eau pour cultiver des légumes et des cultures florissants. Au milieu du paysage, quelques parcelles de champs de maïs verts et de rizières prospéraient là où l’irrigation était accessible.

Golaghat, situé à la convergence des rivières Narayani et Rapti et voisin du célèbre parc national de Chitwan, trouve sa maison dans le quartier no. 28 de la ville métropolitaine de Bharatpur, émergeant comme un haut lieu touristique important à Chitwan. Au cours de notre visite, des goûts de vent ont balayé, transportant de la poussière et du sable fin semblable à la fumée d’un feu de jungle. Vers 14 heures, nous nous sommes retrouvés occupés à protéger nos yeux des particules tourbillonnantes. Les conditions poussiéreuses ont entravé notre capacité à explorer davantage, ce qui a suscité ma curiosité quant à la manière dont les résidents locaux font face aux vagues de chaleur poussiéreuses et étouffantes qui persistent tout au long de la journée.

Le piment cerise rouge (Dalle Khursani), connu pour son coût plus élevé que le piment ordinaire, s’est fané dans les vastes champs, me laissant réfléchir aux pertes financières substantielles encourues en raison de la sécheresse. De même, en observant les champs de maïs, je pouvais anticiper la perte imminente du prochain agriculteur si la pluie continuait de nous échapper. C’est un spectacle désolant de voir les cultures dépérir tout en étant témoin de l’épuisement des niveaux des eaux souterraines. Les conversations avec les habitants ont révélé des inquiétudes concernant la diminution du débit des puits tubulaires et des sources d’eau de forage, aggravant encore la situation.

Je me souviens très bien de la crise de pénurie d’eau potable qui a frappé Birgunj en raison de l’abaissement de la nappe phréatique, et qui a fait l’objet d’une large couverture médiatique nationale l’année dernière. J’ai été témoin d’un afflux de résidents locaux qui se sont rassemblés au bureau de la ville métropolitaine de Birgunj pour tenter de raccorder des robinets d’eau potable. Dans de nombreux foyers, les membres faisaient la queue chez les voisins, où des forages en eau profonde étaient utilisés pour extraire l’eau souterraine pour un usage quotidien. Cette pratique est devenue nécessaire en raison de la diminution du niveau des eaux souterraines pendant la saison sèche. En réponse à la ville, les résidents ont été autorisés à creuser des puits tubulaires jusqu’à 30 mètres de profondeur, car les eaux souterraines étaient facilement accessibles à cette profondeur. Alors que les gens parvenaient à faire face à leurs besoins quotidiens en eau en s’appuyant sur les autres, des inquiétudes ont surgi quant au sort de leurs récoltes et de leurs légumes. Cette situation a profondément préoccupé de nombreuses personnes quant à l’impact sur les moyens de subsistance agricoles. Un scénario similaire se déroule dans la municipalité de Kohalpur, à Banke, où les puits tubulaires s’assèchent en raison de la baisse de la nappe phréatique. La région du Terai au Népal est confrontée à une pénurie d’eau en raison d’une longue période de sécheresse.

La longue période de sécheresse affecte également le transport aérien à Bharatpur. De nombreux vols sont annulés en raison de la faible visibilité causée par de lourdes particules polluantes dans l’air. Nous avons assisté à des brûlages contrôlés dans différents endroits, notamment dans la savane et les petits espaces ouverts, en attendant la régénération des plantes pour nourrir les herbivores du parc national. La pratique locale générale consiste à brûler les champs après la récolte des cultures, en particulier du blé, pendant la saison sèche pour conserver les nutriments du sol. Mais l’air est devenu brumeux, les yeux sont devenus irrités et le transport s’est arrêté. En tant que locaux, ils ressentent l’odeur brumeuse/brûlée. S’il pleut, cela n’arrivera pas. Les gouttes de pluie agissent comme une recharge naturelle des eaux souterraines, essentielle au maintien d’un approvisionnement en eau durable. Il reconstitue l’eau stockée dans les aquifères, qui est ensuite disponible pour être extraite par des puits, des sources ou d’autres sources d’eau souterraine. Chitwan et la région du Terai au Népal attendent la pluie.

Pour atténuer l’impact, la mise en œuvre de réformes politiques est essentielle. Les politiques d’extraction des eaux souterraines doivent être fondées sur des tests sur site. De plus, il est crucial de mettre un terme aux pratiques de brûlage, c’est pourquoi les autorités locales devraient lancer des initiatives visant à sensibiliser les communautés à la pollution de l’air et à explorer des solutions alternatives. Veiller à ce que chaque foyer soit raccordé aux robinets d’eau du gouvernement renforcera la résilience face à des conditions défavorables.

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